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新創自殺

October 22nd, 2012

99% 的新創公司死於自殺,而非他殺

前幾天一位朋友說了個笑話,台灣的公家機關每年開除不到 1% 的員工,而被開除的都不是「不做事」的人,而是那些「想做事」的人。當然不可能真的那麼扯,但如果你跟公家機關的人聊天,甚至是公股企業的員工,每個人無論跟你聊什麼,你總是可以感覺到他們背後在默默的想著:「這件事情會不會害我被長官罵、那件事情會不會害我掉飯碗、以後沒法升官。」

似乎在他們的職業生命裡面,「安全」才是最重要的一個考量。只要會影響安全的事情,那最好不要輕易嘗試。所以很容易得到的結論,為了安全,我最好不要跟別人太不一樣,為了安全,我還是跟大家一樣就好了。

而這樣的「公務員心態」,在民間的大公司裡面也非常常見,或許沒有公家機關嚴重,但仍然默默的影響著每個人在職場上的大大小小選擇 — 我還是照著老闆的意思做好了,我還是跟大家留到 10 點好了,我還是把我看到的問題吞下去好了。在大公司的環境裡面,「與眾不同」幾乎是等同於自殺的行為,就算你運氣好賭對了,也會引來小人的妒嫉與報復。久而久之,想出鋒頭的人逐漸被馴服、淘汰,最後要在大公司裡生存,你變成「一樣」,因為「不一樣」幾乎等同於自殺的行為。

這樣的結構也影響了大公司的產品企劃,所有的新功能、新設計,往往都是看「競爭對手」做了什麼,哪些東西獲得了市場的青睞,那我們就趕快拿來做,因為唯有這樣才能夠成功的說服老闆。千萬別嘗試做不一樣的東西,因為那只會被老闆打槍 — 老闆也不知道消費者要什麼,也想要保住自己的飯碗,所以跟別的公司一樣,是最安全的作法。

所以如果你抱著這樣「一樣」的心態出來創業,你會自然而然的去跟大家做差不多的產品 — 照片分享、社群、瀑布流大概是目前最熱門的選項。問題是,在創業的世界,一樣,不是安全的路線,而是自殺的路線。

當消費者已經有了 Instagram, Facebook, Pinterest,他們為什麼需要另一個類似的服務?答案是他們當然不需要,所以除非你的東西比 Instagram, Facebook, Pinterest 好 3 倍,甚至是 10 倍,你無法說服消費者加入你。什麼東西比既有的東西好 10 倍,當然不是多加兩個功能的照片分享社群,而是一個非常「不一樣」的東西。

所以出來創業,你必須要先想辦法「unlearn」大公司的那一套,那種想跟大家「一樣」的自然反射,你必須先學著與眾不同,無論是想法或是作法,那,才是避免與絕大多數新創公司一樣走上自殺那條路的唯一方法。

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第六屆 appWorks 育成計畫正在接受申請,歡迎來跟我們一起學習創業家應有的各種態度。

(Inspired by Andrew Chen; Photo via bayat, CC License)

你必須達到「好特別」的境界

August 22nd, 2012

亞洲人的教育,無論是日系或是中系,裡面有含有很大的「合群訓練」成份。不管是從小就全班一致的課表、全校一致的段考時間、全國一致的大考季節,或是父母每天灌輸的觀念,整個社會非常系統的在告訴年輕人一件事情:你最好跟大家一樣,不然後果不堪設想。

但「一樣」,正是創業過程最怕的一件事情,因為你永遠都是輸家。兩年前,全世界一堆創業者一起搞起了 Groupon-like 的半價團購生意,看起來是門好生意,直到一堆一樣的服務,在短短 24 個月內把這個市場玩到爛掉。Groupon 自己最後搶灘掛牌成功,但也只能眼睜睜看到股價從 30 元一路殺到 4.5 元,而且短時間看起來不會回頭,因為公司獲利遙遙無期。這個市場大家都是輸家,因為大家到最後都「一樣」。

同時間,有好幾家公司做了很多很不一樣的事情,Airbnb 讓你在網路上出租家裡空閒的客房,Uber 讓你成為 Part-Time 的計程車司機,Dropbox 給了我們一個永遠會備份的資料夾。這些公司雖然都還沒有上市,但過去的這幾年,他們都成長的很好,也成為各自領域的領導品牌。

你或許會說,Airbnb 跟眾多的民宿訂房網競爭,Uber 跟整個馬路上的計程車競爭,Dropbox 也跟 Apple 的 iCloud 與 Google Drive 競爭,但如果你去問使用者,很多人會跟你說 Airbnb、Uber、Dropbox 對他們而言是獨特的產品。相反的,如果你去問團購的使用者,他們會跟你說跟哪家買都差不多,重點是「哪家餐廳」而不是哪個團購網。事實上,這些團購網站「一樣」到很多人乾脆直接去 GoodLife 這類的團購導航,反正重點是商品,不是通路,所以全部擺在一起看還比較快。

如果這樣的比較能告訴我們什麼事情,那就是身為創業者,你必須在消費者心目中達到「好特別」的境界 — 不是「特別好」,那樣不夠,要是「好特別」。如果不特別,無論怎樣你都不會有多好的成績,就像每一個 Groupon-like 一樣。但如果你特別,而且又好,那才是通往成功最重要的道路。當然,如果你暫時做不到又特別又好的境界,至少你可以從「特別」開始嘗試。

教育或許花了十幾年訓練你跟大家一樣,但從成為創業者的那天開始,你必須要學會成為與眾不同。這需要很多的練習,所以不只是產品,無論是公司的行銷、業務、管理等各種象限,一直到個人的生活大小事情,都是你可以嘗試的領域。

既然無論如何你必須要達到「好特別」,那就早點開始努力吧!

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當大家都在 Facebook,或許你該來特別的 Twitter 看看

(Photo via fornal, CC License)

如何成為一個有梗的人?

January 5th, 2012

在我看來,大多數人對「創業」– 尤其是「網路創業」– 最大的誤解,就是以為只要能夠做出一個受歡迎的產品,一切就搞定了。但事實上等到你真正開始創業就會發現,除了產品之外,一個成功的創業團隊還需要太多太多其他的元素 — 合作夥伴、通路、供應商、媒體、客戶等等。而這些,並不是一個「好產品」三個字就可以幫你換來的。

所以身為一個創業者,除了做產品的能力之外,你其實還需要很多很多其他的東西 — 說故事的能力、讓人想要加入你、幫助你的能力、打不死的厚臉皮、無比的樂觀、對數字的敏感度… 等等等。而其中,我覺得最重要的,就是讓人喜歡上你的能力。

Jessica Hagy 不久前在 Forbes 上寫了一篇「How To Be More Interesting」,我認為非常值得大家參考。以下,是我用自己的語言幫各位做的詮釋:

1. 去探索這個世界

去看看新的地方、想想不同的主意、試試不一樣的東西,只有無聊的人才會一直待在同一個「迴音廊」(小圈圈) 裡面。去吧!走出你的舒適圈,去認識一些新的朋友吧。

2. 分享你的心得

大方的分享你的收穫,畢竟不是每個人都有機會看到那些東西。在這個過程中,還可以培養你說故事的能力。得到別人的正面回饋,還能夠鼓勵你下次去嘗試更多新的東西。

3. 做些什麼,什麼都好

跳舞、音樂、裝修、重新排列傢俱、去玩、去幫助別人、去創造,重點不是做什麼,而是去做。不,成天在那裡抱怨,並不是做什麼的一部分。

4. 每個人本來都有點奇怪,哪有什麼好奇怪

這世界本來就沒有一個「正常人」,每個人多多少少都會有些奇怪的地方。所以其實你沒有必要刻意隱藏,那樣反而會讓你變得更奇怪。你的特殊喜好,往往也是讓你變得特別,甚至讓人家喜歡上你的原因。

5. 有一些信仰

如果你啥都不在乎,那也沒有人會在乎你。如果你只在乎錢,那更慘,因為錢根本不在乎你。真心的去關心其他人和他們的問題,試著幫他們做些什麼。相信我,這個世界其實非常的有人情味。

6. 學會傾聽

如果你一副什麼都知道的樣子,誰想跟你聊有趣的事情。如果你的自大超過能力,那只會成為人們迴避的對象。

7. 不試怎麼知道

什麼事情都給它試一試,就算是看起來非常奇怪的。說真的,不試,你怎麼知道?

8. 離開遊行隊伍

如果全世界都已經在做團購,那只表示一件事,就是你已經遲到了。勇敢的離開那裡,去創造一個自己的隊伍吧!

9. 帶點種

要做跟別人不一樣的事,成為一個有趣的人,你當然需要勇氣,難道你一輩子都只想當那個躲在茶水間談論別人英雄事蹟的人嗎?

10. 別理他們

無聊當然是最安全的,所以大家都會跟你說別去。他們沒打過棒球,但每個人都自以為是球評。跟他們認真,你就輸了。

當然要當一個有趣的人,絕對不只上面這些事情而已。但我希望今天的文章,會讓你找到一些小小的起點。相信我,你會非常驚訝人緣這件事有多麼的重要。

加油囉!

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11/12/2014 更新:Jessica Hagy 的「做個有梗的人」中文版已經上市

做個有梗的人

(Photo via jdhancock, CC License)

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