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創業 CEO / Peter Thiel 給的逆思考啟示

February 17th, 2015

Different direction

在「創業 CEO」系列,我們討論創業者如何教會自己,成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往都是由這樣的人在領導

羊群心態形容人們如何受到同儕影響而感染某種行為、追隨流行或是購買商品。羊群心態的例子包含股票趨勢、穿著時尚、車子、音樂品味、迷信、宗教、裝潢等等 ── Wikipedia

很高興這兩天能與天下合作,把暢銷書《從 0 到 1》的作者,矽谷知名創業家、投資人 Peter Thiel 邀請到台灣來。在昨天演講後的 Q&A 中,天下雜誌出版總編吳韻儀,挑戰了 Peter 幾個他不常被問到的問題,像是如何選擇投資人、該擁有 Apple 或是 Google 的股票等等,從他的臨場反應中,讓我對 Thiel 式 Contrarian Thinking,又有了新的體悟。

羊群心態

首先,千萬年演化的結果,讓我們身上內建了強烈的羊群心態,因為絕大多數時候,從眾都是求生存、求低風險的最佳選擇 ─ 落單容易遭到掠食者攻擊,而萬一集體遭遇不幸,由於財富與幸福是相對的,大家一起變得不好等於大家都沒有不好。

溢價效應

但另一方面,如果羊群的結果是大家都一起變好,那也等於沒有變好。更有甚者,從眾可能讓一件事情的風險與報酬不成正比,舉例來說,這幾年不少參與當紅炸子雞 Groupon、Facebook 等 IPO 釋股的投資人,都在財務上蒙受了相當的損失。背後原因不是這些公司本質不好,而是它們的股價被投資人炒作得太高,超越了公司實際表現可以支撐的範圍。

囚犯困境

最最糟糕的是,從眾心態可能讓我們陷入所謂的囚犯困境,也就是當大家都選最低風險的路徑,最終造成群體的停滯不前。

真正的逆思考 = 洞察 + 巧勁

某種程度來說,我們在生活的方方面面,隨時都面對著羊群效應所產生的溢價以及囚犯困境。因此身為創業者,我們必須努力打破其中的幾個困境,來為自己與群體帶來全新的價值。當然,打破囚犯困境是艱難的,因此我們只能選擇其中少數區塊,用盡全部的力氣去衝破它。

所以另一方面,在多數的時候,我們會順從群體,追隨著企業與人生的常態去做某些事情。有些時候是這些常態並沒有產生過分的溢價與困境,因此沒有必要挑戰它們。另一些時候是要打破這些常態要耗費太多資源,我們暫時無法做到。

因此最糟糕的是,當我們決定要突破某個困境,但沒有意料到它背後所需要花費的資本 ─ 旅遊計畫 App 就是最好的例子,雖然它能為全體旅行者帶來莫大的好處,但突破資料的完整性與即時性所要耗費成本,遠遠大過多數新創團隊所能負擔。

又或是我們在另一方面選擇從眾,卻低估了它所代表的溢價成本 ─ 舉例來說,過去 10 年去中國拓展市場的台灣網路公司,全部都被那裡的政策、行銷、人才等溢價所淹沒。

所以,就像 Peter Thiel 說的,逆思考不是一味的逆向操作。優異的逆思考,應該要基於對人、事、物走向的洞察,然後在每個時間、地點,聰明的選擇要從眾,還是要逆向。在選擇逆向時,尤其要精挑有能力突破,且突破後有極大價值的囚犯困境上。

從這個角度去看創業與題目的選擇,一切又更清晰了許多,真是謝謝 Peter Thiel 給的啟發。

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更多心法,都在我的新書 ─《創業》

創業 (Entrepreneurship) by 林之晨

 

(Photo via mrfb, CC License)

你必須達到「好特別」的境界

August 22nd, 2012

亞洲人的教育,無論是日系或是中系,裡面有含有很大的「合群訓練」成份。不管是從小就全班一致的課表、全校一致的段考時間、全國一致的大考季節,或是父母每天灌輸的觀念,整個社會非常系統的在告訴年輕人一件事情:你最好跟大家一樣,不然後果不堪設想。

但「一樣」,正是創業過程最怕的一件事情,因為你永遠都是輸家。兩年前,全世界一堆創業者一起搞起了 Groupon-like 的半價團購生意,看起來是門好生意,直到一堆一樣的服務,在短短 24 個月內把這個市場玩到爛掉。Groupon 自己最後搶灘掛牌成功,但也只能眼睜睜看到股價從 30 元一路殺到 4.5 元,而且短時間看起來不會回頭,因為公司獲利遙遙無期。這個市場大家都是輸家,因為大家到最後都「一樣」。

同時間,有好幾家公司做了很多很不一樣的事情,Airbnb 讓你在網路上出租家裡空閒的客房,Uber 讓你成為 Part-Time 的計程車司機,Dropbox 給了我們一個永遠會備份的資料夾。這些公司雖然都還沒有上市,但過去的這幾年,他們都成長的很好,也成為各自領域的領導品牌。

你或許會說,Airbnb 跟眾多的民宿訂房網競爭,Uber 跟整個馬路上的計程車競爭,Dropbox 也跟 Apple 的 iCloud 與 Google Drive 競爭,但如果你去問使用者,很多人會跟你說 Airbnb、Uber、Dropbox 對他們而言是獨特的產品。相反的,如果你去問團購的使用者,他們會跟你說跟哪家買都差不多,重點是「哪家餐廳」而不是哪個團購網。事實上,這些團購網站「一樣」到很多人乾脆直接去 GoodLife 這類的團購導航,反正重點是商品,不是通路,所以全部擺在一起看還比較快。

如果這樣的比較能告訴我們什麼事情,那就是身為創業者,你必須在消費者心目中達到「好特別」的境界 — 不是「特別好」,那樣不夠,要是「好特別」。如果不特別,無論怎樣你都不會有多好的成績,就像每一個 Groupon-like 一樣。但如果你特別,而且又好,那才是通往成功最重要的道路。當然,如果你暫時做不到又特別又好的境界,至少你可以從「特別」開始嘗試。

教育或許花了十幾年訓練你跟大家一樣,但從成為創業者的那天開始,你必須要學會成為與眾不同。這需要很多的練習,所以不只是產品,無論是公司的行銷、業務、管理等各種象限,一直到個人的生活大小事情,都是你可以嘗試的領域。

既然無論如何你必須要達到「好特別」,那就早點開始努力吧!

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(Photo via fornal, CC License)

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