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Facebook 在強壓 Zynga 嗎?小應用商該怎麼因應?

May 10th, 2010

這是美國時間三天前傳出來的新聞,據說 Facebook 為了逼迫 Zynga 全面採用 FB 自家的 FB Credits 虛擬貨幣系統,使出一些不入流的手段 ,例如:關閉 Zynga 旗下遊戲的相關使用者訊息傳送,想要逼 Zynga 就範。不過由於 FB Credits 的交易手續費高達 30%,比其他線上付費平台高出近十倍,這等於直接把 Zynga 的毛利砍掉 1/4,Zynga 當然吞不下去。在預期談判可能破裂的情況下,Zynga CEO 馬克‧品克斯 (Mark Pincus) 趕緊向員工宣布,叫大家做好離開 Facebook 平台的準備 (更多詳情可見 TechcCunch 原文和 MMDays 報導)。

這幾天剛好在矽谷訪問,雖然還沒有機會跟 FB 的朋友聊到這個話題,但是倒是有跟一些應用開發商交換了想法。我們一致的結論是談判的內容和過程,應該不是報導講得這麼簡單,而 Facebook 和 Zynga 的關係也不是大家想像的這麼“主從”。

若論營收,FB 今年大約會達到 11 億美金,而 Zynga 目前換算成年營收則大約是 6 億。而以使用者來看,Facebook 目前大約有 4.5 億會員,而其中有 2.2 億在玩 Zynga 的遊戲。也就是說,從這兩個非常重要的數據來看,Zynga 都等於 FB 的一半,兩家公司在大小上並沒有相差太遠。

更重要的是,一般估計 Zynga 的營收中,有 50-60% 會用廣告採買的方式流回 FB。如果是這樣的話,那 Zynga 不但是 Facebook 的應用開發夥伴,他還是佔 FB 營收 30% 以上的最大客戶。也就是說,雖然 Zynga 仰賴 FB 平台來和使用者互動,FB 也相當仰賴 Zynga 來產生利潤

如果了解了以上兩點,就知道 Zynga 在這個談判的過程中,並不是佔盡劣勢。如果像馬克的信中說的一樣,Zynga 明天就從 Facebook 抽身,那 FB 當場會有一半的使用者不知所措,更會立刻少了 1/4 的營收。這樣的結果,對 FB 的傷害可是非同小可。

因此,Zynga 方面會選擇把這樣的消息公開,應該是有意由外界向 FB 施壓,來讓自己在談判桌上多一些籌碼,並不是單純只是被 FB 欺壓而已。而所謂使用者通知被 Facebook 擋下,也或多或少有抹黑對手的感覺。

不過 Zynga 畢竟是 Zynga,接下來無論談判怎麼走,他絕對不會是最吃虧的一方。就像去年中調整 FB 通知策略,最後也只是損失了小應用商,便宜了像 Zynga 這些大廠。

所以,如果你是其他較小的應用開發商,要避免被 FB 吃乾抹淨的情況,應該反過來要有以下的策略考量:

  1. 從一開始就把流量導回自家網站 — 這點可以參考神來也的做法
  2. 使用雙帳號制 — 就像 Youtube/Google 一樣,讓使用者可以有“自家/FB”兩組登入方式
  3. 跟使用者取得資訊 — 除了 FB 預設提供的以外,再多跟使用者要求其他資料,例如 email 等
  4. 使用其他平台 — 除了 FB 以外,也在其他平台布局,例如:Twitter (見前文:Twitter 將成為下一個 FacebookTwitter 平台上有哪些遊戲可以做)
  5. FB Credits 手續費轉嫁使用者 — 把 FB Credits 高達 30% 的手續費部份或全部轉嫁給消費者,讓他們在自由意識的情況下選擇使用其他付費平台

以上,如果你有聽到什麼其他消息,或是有什麼不同想法,歡迎留言讓我知道。

(Pic via lamenta3@flickr under CC license)

Facebook 與社群金流平台的未來

October 27th, 2009

Money in Hand

今天在 Mr. 6 的網誌上,有一篇相當好的社群金流評論。我贊同 Mr. 6 的看法,Facebook 的確有潛力能讓 線上社群金流平台 (Online Social Payment Platform) 這個從 Web 1.0 就開始的網路夢,終於成功的實現。從此朋友與朋友 (或人與人/C2C) 之間,可以很輕鬆的在網路上完成小額交易,於是借錢還錢,買賣二手商品就會變得方便許多。

FB 之所以有希望成功,最重要的原因,是他已經建立起了”社群”-“金流”平台當中,比較重要的”社群”這個部分。之前 PayPal 等線上金流服務,金流做得很好,但是卻只能做到 B2C,沒辦法成功的延伸到 C2C,就是在於沒有社群。

觀察 PayPal 之所以在 C2C 失敗,除了沒有社群網路,朋友連結所帶來的方便性之外,手續費的結構也有很大的問題。他的 C2C 手續費結構,跟 B2C 並沒有區別,於是當我想要還朋友 $10 塊時,最後朋友只收到 $9 塊,這樣的交易成本,當然不可能在小額付費市場成功。

反觀美國各大銀行推出的 Pay My Bills 服務,不但免手續費,可在線上直接下達付款指示,反而被許多朋友間拿來當 C2C 金流使用。可惜他的交易方式是以郵寄支票的方式,不僅金流業者 (銀行) 需要吸收這部分的成本,收到支票的朋友也得跑銀行一趟,還是有相當的時間成本。

所以基本上,線上 C2C 目前是處於江山代有才人出的階段,的確是很好的創業機會。

如果說 C2C 的最基本要求是 免手續費 (或是超低手續費) 的小額付款收付都直接在線上完成不需要額外的動作。則當 Facebook Payment 社群金流平台上線,他純線上交易,邊際成本幾乎為零的特性,就可以滿足這些需求。

至於商業模式上,我覺得 Freemium (免付費並行) 或是 層級式 (Tiered) 收費,或是兩種的組合,都是很有可能成功的選擇。也就是針對量大,或是金額高的使用者去收費,至於很少使用,或是金額很小的”休閒使用者 (Casual Users)”,則讓他們免費使用。

而既然成本上大家都可以支持免/低手續費,純線上交易,那功能跟服務就變成了成功的重點,賣的東西也變成了重點。除了 Mr. 6 提到的 C2C 純金流服務微型付費機制,以及 C2C 網購拍賣 以外。我覺得還有以下幾種可能的創業機會:

微型貸款

有點類似傳統的”標會”這樣的服務,也就是讓小公司行號能夠依照需求,在線上募款,進行門面裝修等資產改善 (Capital Improvement) 專案,然後按月還款。而學生上班族則可以把ㄧ小部分存款/零用錢拿出來投資,賺取比銀行存款還高的利息。這樣的網站其實已經出現,但是在 FB 這樣的社群網站做,絕對更有價值,例如: 朋友間的貸款意願較高,且可以互相推薦有信用的公司所提的案件。

微型投資

這個比微型貸款更有趣,也就是讓大家可以拿零用錢,來投資ㄧ些創業團隊,或是某些專案,也就是說每個人都變成了天使投資人。他甚至還可以跟內容產業結合,例如: 某作家想要寫ㄧ本書,需要六個月的時間,但是這中間沒有薪水,需要生活費,他可以把這個專案提出來給大家投資,等到書上市了版稅再與投資人分攤。如果能夠有類似的服務,一樣相當有趣。

團購服務

讓朋友間可以發起團購活動,串聯起來一起購買商品,越多人合買,就越便宜。甚至可以串連整個服務上面 FB 會員群,達到以量制價的最大化。

預購服務

這個最主要做的就是服務,提供使用者ㄧ個方便,可以提早下單未上市的商品。除了傳統的商品預購外,還可以可內容產品做結合,就變成了類似蕃薯藤前陣子推出的 Richi 未來內容平台的服務。

當然除了這些,我相信社群金流可以做的應用/服務還有很多,FB 這個平台,有了貨幣,當然就多了很多商機,希望能夠看到許多中文團隊創意,在 FB 上面開花結果。

(Image via materialboy)

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