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春秋戰國時代來臨 Web 3.0平台盟主之爭正式展開

April 8th, 2010

天下大勢分久必合,合久必分。話說 12 年前,微軟靠著 Windows 98 一舉擊敗群雄,一統 PC 作業系統江山。兩年之後又揮軍北上,橫掃網景 (Netsapce),把瀏覽器市場也納入麾下之中,雄霸天下,好不威風。

可惜成為盟主後,蓋茲帝國不但不以德服人,反而施行暴政,處處對同業咄咄逼人。不久便搞得民心向背,人人欲取而代之。於是,如同星際大戰劇情,反叛聯盟開始出現,其中以 Google 和 Apple 為主要領袖。

而果然權力也使微軟開始腐化,自 2001 年發表 Windows XP 和 IE 6 後,蓋茲軍的創新速度便呈現原地踏步。近 10 年的空窗,讓反叛大軍有機可乘,逐漸蠶食鯨吞,獨霸地方。一方面是 Google 從搜尋引擎賺到大把銀子後,開始布局雲端服務,要把微軟的產品線逐一拔除。另一邊是 Apple 的演出奪權三步曲,先利用 iPod 產生的動力來拉拔 Mac 市占率,再靠 iPhone 掠奪行動市場,最後推出 iPad 來顛覆 PC 市場。

而三強鼎立之外,還要加上新進強權 Facebook、Twitter,和後起之秀 Foursquare 等等。每一方都想爭奪新世紀 Web 3.0 平台盟主的地位,其中關係錯綜複雜,撲朔迷離。所以才說,Web 3.0 的春秋戰國時代儼然來臨。

講了這麼多,其實是因為昨天道爾的 iPad 將起一論,今天在北美科技圈引起了不少的討論。但是要聊這些討論之前,我想必須要把近十年平台大戰的來龍去脈,簡單的解釋一番。也希望大家能首先看到的是,整個運算的架構,將從原來由微軟獨霸的 PC 平台,逐漸轉移到另一種新的環境。至於這個新平台最終會是什麼長相,就是現在爭辯的焦點。

今天抗議的聲浪中,大概要以我的朋友,也是紐約知名創投家佛萊德‧威爾遜 (Fred Wilson) 作代表。他在網誌中透露,昨天看到道爾的文章,馬上就發 email 和道爾展開空中“討論”。然後他說辯到最後,道爾丟出一句:

iPad 的命運要看創業團隊能夠為他發明出怎樣的殺手級應用,就像個人出版當初救了麥金塔一樣。

之後佛萊德開始敘述 Facebook 平台的發展歷史,說一開始大家開發的多半是“補洞”類的應用 (還記得 Super Wall 嗎?),這也讓 FB 團隊可以從中學習,補強基礎。等到平台逐漸成熟,才終於開始出現各種殺手程式,變成一個有效的經濟圈 (今年將達到 11 億美金的產值)。

佛萊德接著說 Twitter 發展較晚,但是他可以看到的是也逐漸進入成熟的階段,可能會跟著 FB 的步伐,變成一個共榮圈。言下之意,就是 iPad 還在補洞的階段,現在講會有殺手級應用,難免太早。(不過 Twitter 是佛萊德投資的公司,所以他難免講得比較樂觀一點。)

有趣的是,觀察過去幾天出現的 iPad 應用,也的確有補洞的現象,像是拿 iPhone 來當 iPad 的攝影機 (因為 iPad 沒有攝影機) 等等。甚至連 iPad 本身,也傳出不少的缺失需要彌補 (像是 WiFi 不穩的問題等)。

另外值得一提的是,為了不在這場大戰缺席,Google 近日也把 Gmail 開放成平台,要讓大家能在上面發展殺手級應用。

這下好啦,到底未來的網路會是什麼景象,相信你已經看得霧煞煞了。但是這件事情,其實是有跡可循的。不過今天的主題是幫大家開個頭,也是因為時間的關係,我就寫到這裡。但 Web 3.0 平台這件事情,絕對會是未來我們討論的重點之一。

最後,如果你有什麼特別關心的發展趨勢,也歡迎留言讓我知道,我也會針對你們的回饋作討論。

(Pic via st3f4n@flickr under CC license)

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