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從 Xbox Live, Zagat 和 Loopt 看 Windows Phone 7 上市

November 9th, 2010

眾所矚目… 呃… 好吧… 有一些人關心的 Windows Phone 7,今天終於正式在北美上市了。而根據癮科技的消息,過兩天 HTC 也將在台灣發表兩隻 WP7 手機。問題是,到底我們該如何期待微軟這次在智慧手機戰場的再出發呢?

遲到的下場

我們都知道大人物去參加一場盛會,要從容不迫的最後一秒來到 (be fashionable late),但千萬不要傻傻的真的很晚才去 (be freaking late)。在我看來,微軟這次看來是錯過這場 party 的高潮了。不是說他們坐擁強大的現金資源,拼命的砸錢,沒有機會拿回一些市佔率。但那恐怕只是面子問題,這場行動戰役的王座,恐怕很難再被取代了。

舉例來說,如果說搜尋行為代表著消費者對於產品的興趣,那我們來看看 Windows Phone 上市的表現:

還不錯,在微軟的大力拉抬下,消費者的興趣成長了 30 倍左右。但是當我們把他拿來和 Android 作比較:

Windows Phone 顯然是接近躺平,搜尋量相差高達 36 倍。但這還沒什麼了不起,如果我們再把 iPhone 也加進來:

各位看到那個差距了嗎?Windows Phone 和 iPhone 目前有 288 倍的距離。沒錯,微軟以往總是可以從容來到 party,接著靠著強大的資源灌注,最後奮勇奪回王位。但這次他可不是 fashionably late,而是非常的遲到,足足慢了人家 3 年之久。

況且,市佔率從第一落到第四就算了,失去民心就算了,這些場面微軟也不是沒看過。但這次戰局最重要的轉變,是在資源方面。根據這些公司在華爾街公布的最新數字顯示,在 2010 年的第三季,微軟在營收方面,已經正式輸給了蘋果。沒錯,現金多多已經不再是微軟一個人的專利,有錢砸廣告也不再是微軟一個人的專利。事實上,蘋果在過去的一年內,總共花了 7 億美金買廣告,已經達到微軟一半的水準。這兩家公司雖然沒有把廣告花費的分配細節公布,但是從電視上看到的廣告量,我們可以大膽的說 Apple 花在 iPhone 的行銷預算絕對沒有少於 WP7,如果不是大大超越的話。

Xbox 的 X Factor

既然無法在資源戰、速度戰上獲勝,那微軟就必須要回歸到最基本的,那就是把產品做好,然後利用自身的其他優勢。總的來說 WP7 的幾款手機上市之後的各種評價是不錯的,實際用起來如何,要等在台灣上市之後,大家來試試看才知道 (問題是,我算是工作需要非試不可,但你們有人是真的想買的嗎?)

更重要的,我認為我們應該觀察 WP7 和 Xbox Live 深度結合的效果。Xbox Live 是微軟的「雲端遊戲平台」,上面有  2,300 萬會員,其中有一半以上 (1,250 萬人) 是年繳 $60 美金的付費會員。你可以把 Xbox Live 想像是一個類似 Facebook 的平台,唯一的不同是上面大部分的玩家,都是 Xbox 遊戲機的主人,也就是比較熱衷的遊戲使用者。眾開發商能不能利用 WP7 + Xbox Live 來延伸他們遊戲的趣味,讓玩家們因此願意購買 Windows Phone 來增添他們的 Xbox 經驗,我覺得是一個關鍵。

而 Xbox Kinect 近期在市場上的成功,也是另一個關鍵。Kinect 可以說是「類 Wii」休閒遊戲體驗的進階版,也是 Xbox 希望能夠吸引一般玩家的賣點。如果微軟能因此為 Xbox Live 建立起一群白領玩家,進而用休閒類型的遊戲吸引他們購買 WP7,這又是另一個可能的出路。

Zagat 和 Loopt

至於除了遊戲之外,微軟當然也積極在應用程式方面,訴求不同的使用經驗,這點我們從 WP7 上市時的兩個應用程式夥伴 — ZagatLoopt — 所發的新聞稿,就可以看出一二。到底使用經驗有沒有真的不同,我們可以來看看我的朋友 Robert Scoble 幫 Zagat 和 Loopt 拍的這兩支影片:

從 Demo 中,我們的確可以感覺到使用經驗上,WP7 走的是沒有頁籤,完全平面的 2D 感,然後強調類似 Android 桌面的大型背景照片環境。從影片中的確可以感覺到這些不同,不過好不好用,就要實際拿個兩三個禮拜,才能見真章了。

總而言之,Windows Phone 7 今天終於正式上市了,接下來微軟會繼續用力的說服應用商加入,還會積極的宣傳,打廣告,搶救市佔率。能不能扳回劣勢,我認為難度很高,可能性則是非常低。不過當廠商間競爭,消費者永遠是得利的一方。當平台間競爭,開發商永遠是得利的一方。所以,歡迎來到 Web 3.0 的行動應用時代,在這裡創業團隊,才是主角。

(Photo via michele_ficara_manganelli@flickr, popculturegeek@flickr under CC license)

Apple 狀告 HTC 智慧手機大戰白熱化 (3/3 更新)

March 3rd, 2010


今天賈伯司 (Steve Jobs) 又在北美科技圈投下超級震撼彈,可惜不是大家期待已久的四代 iPhone 發表會,而是一場非常有指標意義的世紀官司 — 他所領軍的蘋果電腦,今天正式在達拉威 (Delaware) 法庭以長達 700 頁的狀書,正式控告 HTC (宏達電) 旗下智慧手機產品侵權,且根據癮科技分析的結果,這一狀根本就是衝著 Android 來

關於這個事件和後續的發展,我的觀察和想法如下。

何不告 Google?

Apple 這場訴訟所提及的 20 個專利,幾乎全都是軟體和使用介面方面相關的。但反觀 HTC 旗下的這些 Android 手機,可以說 95% 以上的軟體,都是直接延用由 Google 開發的作業系統 (除了部分手機使用 HTC 開發的 Sense UI 外掛之外)。而訴狀中提及的 Nexus One 和 Dream/G1,更是 100% 原汁原味的 Android 手機,還不論 Nexus One 是 HTC 和 Google 聯名 (co-brand) 銷售的。

因此,理論上 Apple 應該要衝著 Google 來的,但是他卻去告宏達電,這中間除了挑軟柿子吃之外,也有商業的考量。原來,iPhone 光靠內建 Google 搜尋,每年可以從 Google 處分得一億美金以上的營收,所以 Apple 當然不願和 Google 撕破臉。

領導受到威脅的反射動作

所以這場官司的背後,其實是 Apple 企圖打壓 Android 陣營的舉動,伸張專利權,說穿了只是藉口罷了。類似的訴訟,在科技圈其實也相當頻繁,而且往往是由受到威脅的領先者發動,對後起之秀進行攻擊。有趣的是市佔率節節下滑的 Nokia,前陣子才對 Apple 發動侵權官司,而 Apple 也立即以反告 Nokia 來回應。

觀察在觸碰手機市場領先的蘋果,近來的確是飽受 Android 威脅。除了 Gartner 先前大膽預言 2012 年,Android 將會首度超越 iPhone 之外。最新出爐的 Android 銷售數字,更是一口氣把 Apple 領先差距縮小到只剩 1/3 (見我看 HTC Desire 一文結論)。因此,賈伯和蘋果的憂心,其實不難想像。而這樣大動作的反應,其實也不難理解。

HTC 的籌碼

就像 Nokia 狀告 Apple,Apple 馬上興訟反擊一樣,我們可以期待的,是 HTC 很快就會發動另一個官司,藉以逼和蘋果。而宏達也的確有他的籌碼,HTC 在智慧手機領域耕耘的 13 年之間,已經默默累積了高達 200 多個專利 (HTC Innovate 果然不是亂喊的)。所以接下來觀察的重點,是看 HTC 如何小蝦米戰大鯨魚,回頭給 Apple 一點顏色瞧瞧。

Google 的角色

另外一邊要看的,是 Apple 跑來欺負小弟,後面身為老大的 Google 會扮演什麼樣的角色。這件事情可不只是義氣兩個字而已 (趕搭艋舺列車),HTC 說起來是 Android 最重要的伙伴,如果被蘋果弄垮了,那 Google 爭奪行動霸主的春秋大夢,大概也破了一半。但另一廂,Google 也得靠 iPhone 和 iPad 來導搜尋流量,因此不可能全面和 Apple 宣戰。所以,舒密 (Google CEO) 如何巧妙的在中間找到平衡,也是很有趣的觀戰重點。

(3/3 更新:Google 今天透過科技網誌 TechCrunch 發言,說明挺夥伴到底的立場。)

結論

如果在網誌圈,模仿是對前輩最高的恭維,那在科技圈,興訟就是對後進最大的肯定。領先的 Apple 在這個節骨眼控告 HTC,等於間接認定了 Android 陣營的正當性。所以,對於手機應用的創業團隊來說,這意味著兩大平台,都是必須要佈署,要經營的

另外,非常巧合的,今天也傳出了 Android 平台上,已經有應用突破相當年營收 10 萬美金的關卡。當然這和 iPhone 平台上 Plants vs. Zombies 九天 100 萬美金的驚人記錄還有些差距,但多少還是顯示了 Android 應用市場,已經慢慢隨著手機的普及,漸漸形成氣候。

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