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《科技想要什麼》– 你又想要科技做什麼

April 25th, 2012

從小,我就是一個很爛的「歷史」學生。我永遠背不起來漢朝皇帝的順序,要不是因為潘迎紫,我大概也很難記得武則天跟唐朝是有什麼的關係。我一直以為歷史就是一個需要背誦的資料,它像是你的祖譜一樣,背好它是你的責任,但背不好,似乎也跟你的生活沒什麼關係。

直到我去了 NYU Stern,修了一門「經濟史」的課程,那才讓我大開了眼界。原來,「華爾街」之所以是「華爾」街,只是因為美國獨立初期,聯邦政府選擇了透過紐約州發行第一次 8,000 萬美金債券。後來因為財務管理的關係,這批債券持有人需要交易手上的票券,所以就在依附在紐約市港邊的貨品市集開始買賣 — 沒錯,華爾街就在河邊走路 5 分鐘的地方 — 接著再經過幾十年的演變,市集漸漸消失了,但「華爾街」卻成了全世界的金融中心。(參考)

1990 年代末期 Internet 所帶來的「新經濟」泡沫,其實也不是人類史上第一次發生。事實上,1800 年初期,當「電報」第一次被發明時,由於它大大改變了跨區域企業總部與子公司間溝通的效率,也被所有媒體冠上 New Economy 的稱謂,並且帶來了「交換中心」的過度投資,最後當然也引發了大規模的經濟泡沫。

所以歷史其實是很有用的東西– 所謂「以史為鏡」、「鑑往知來」,端看你用什麼角度去了解這些發生過的故事。我在 Stern 修的是「經濟史」,而 Kevin Kelly 的這本《科技想要什麼》,說穿了,就是一部「科技史」。謝謝貓頭鷹的厚愛,我有幸搶先讀到了這本書的初稿,讀完之後也有一種豁然開朗的感覺。

第一部,KK 從很宏觀的角度,先把百萬年來科技與人類的關係,從頭描述了一次。到了第二部,KK 抽絲剝繭,把這麼長一段時間的科技發展,它背後共同的邏輯清楚的描述出來。第三部,KK 舉了武器發展以及美國「阿米緒人」兩個極端的「科技哲學」為例,討論科技發展過程中值得我們思考的面向。最後,KK 再看向未來,提出他看到的科技發展軌跡,以及這場無止境活動的延續。

這本將會厚達 430 頁的書,可能要花上你一、兩周,甚至長達一個月的時間去讀,它有時候像是輕鬆的科幻小說,有時卻充滿非常非常深的哲理 — 記得嗎?Kevin Kelly 希望你大量閱讀,養成獨立思考的能力。所以我認為這本書的重點不在書裡的內容是對是錯,而在讀的過程中,和讀完之後,你到底從中得到了什麼啟發。

跟大家推薦 Kevin Kelly 的《科技想要什麼》,我想它會讓你更知道,你想要科技做什麼。

第五屆 appWorks 育成計畫申請即將截止

年輕人,你必須要被「解放」

April 13th, 2012

《WIRED》創辦人,其實才是「Stay Hungry, Stay Foolish」這句話真正來源的 Kevin Kelly,前幾天來到台灣。我有這個榮幸去聽了他的演講,講的內容簡單扼要,但很多概念打中了未來生活的核心。

首先,年輕人必須要學會「獨立思考」。

以往,資訊的供給有限,所以久而久之,大家開始習慣仰賴擁有「特殊資訊權」的人,來幫助我們做判斷。像是政府官員、企業領袖、新聞媒體、老師等等,他們知道很多我們不知道的事情,所以關於未來,他們往往比較能夠做出正確的預測。

但時至今日,世界已經很不一樣,數位化、網路帶來了訊息的爆炸,只要你願意,每個人都有取之不盡、用之不竭的資訊。只要你願意,你可以比政府官員、企業領袖、新聞媒體知道的還多、還快。事實上,這些人裡面很多屬於「大眾媒體世代」,如果你仔細注意,在很多時候,他們其實已經成為資訊落後、匱乏的一群。

所以你不能再仰賴他們去幫你做主,相反的,你必須要養成自己能夠收集資訊,做出判斷、假設,然後再測試、辯論、求證,逐步修正你的理論的能力。換句話說,你必須要學會用科學的方法,逐步去建立一個思想架構的能力。

不,這個能力不是一天就可以養成的。畢竟從小,我們受到的訓練是服從權威 (父母、老師),千萬不可以質疑他們的判斷。所以你必須要被「解放」,而被解放的方法,就像 Kevin Kelly 說的一樣,你必須要從大量閱讀、大量寫作開始。

開一個網誌吧!否則用你的 Facebook 塗鴉牆也好,給自己一個任務,每天都跟你的讀者、朋友分享你閱讀的收穫。相信我,只要你天天做這個功課,不到一年,你就會發現自己的轉變,因為我自己就是最好的例子。況且擁有一個網誌還有很多其他的好處,如果我是企業主,在這個社群媒體世代,我寧願雇用一個在網路上活躍的意見領袖,而不是一個連自己朋友都沒辦法影響的年輕人。如果你要創業,還有什麼更好幫你宣傳理念、找夥伴、推廣產品的管道?

也就像 KK 說的一樣,有網路的 20 年以來,這個世界急速的轉變。但從現在開始的 20 年,那個變化的速度可能還要快上 10 倍、100 倍。年輕人,站起來,你不能再被過去綁死了。

你需要改變,現在!

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(Photo via laughingsquid, CC License)

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