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品味 / 台灣設計 Macbook Mate 極薄筆電架

June 12th, 2015

Macbook Mate

歡迎來到每週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好。

經常在外奔波,必須在咖啡店、高鐵、飛機等克難環境長時間使用筆記電腦工作的人,一定會有類似的困擾,就是手背、腕關節容易隱隱作痛。這時如果能把電腦的後方稍稍墊高,讓鍵盤呈現微幅傾斜,那手腕就可以得到較好的工作角度,關節也會舒服許多。

市面上的確有推出一些筆記型電腦架,可以達到這樣的功效,但可惜它們多數是給固定辦公桌使用的笨重產品,沒辦法讓道路戰士們方便攜帶。

為了解決這個問題,專注於蘋果周邊的台灣設計團隊 Baseqi Designs,近期在 Kickstarter 上推出了 Macbook Mate 極薄行動電腦架。初期反應相當不錯,上架一週得到 196 人支持,累積募得 6,074 元美金,已經達到 60% 的進度。

請欣賞 Macbook Mate 的介紹影片:

Macbook Mate = Ultra thin smart stand + Aluminum dust plugs

我稍早特地與 Baseqi Designs 創辦人 Peter 許文錡約了時間 [1],聊聊這個產品背後的故事,以下是我們問答的整理:

Baseqi Designs 許文錡

Jamie: 什麼靈感讓你設計出這樣的產品?

Peter: 兩、三年前我開始嘗試解決這個問題,但一直沒有做出好的方案。我試過把鋁合金做成扇子形狀,好處是很輕、摺疊後攜帶很方便,但壞處是電腦放上去後沒辦法很穩定。

後來這問題就被我擱著,直到半年多前,我在網路上發現一種新的可重複使用的膠材,叫做「水洗膠」,腦中一閃而過,如果把它跟類似 iPad Smart Cover 的設計結合,應該可以解決這問題。於是我跟廠商拿了膠材的樣品,拆了一塊 Smart Cover,裝上電腦試試,果然相當不錯。就著手開始畫圖,針對 Macbook 設計出適合的款式。

接著我發現 iPad Smart Cover 裡面用的塑膠板結構,沒辦法支撐 Macbook 的體重,又嘗試試多種材質,最後發現生產主機板常用的 FR4 玻纖板在重量與性能最符合這個產品的需求,外層則沿用與 Smart Cover 類似的一面超纖布、一面 PU 皮,完成了主要支架的設計。

Macbook Mate stands

Jamie: 為什麼下面還有一塊貼布?

Peter: 把電腦架起來之後,下方容易有磨損,因此又設計了一塊呼應的保護貼。

Macbook Mate

Jamie: 另外加上鋁合金防塵套的原因?

Peter: 我一直覺得塑膠防塵套很醜,凸出來也常常卡住電腦包,因此我設計了一組鋁合金內嵌式防塵套。但這組防塵套必須用 CNC 機器雕刻,製造成本相當高,因此也要上 Kickstarter 試試市場反應。最後發現 Kickstarter 不准我一次上架兩個產品,後來想想反正防塵套與電腦架都是 Macbook 周邊,於是我決定兩個組合起來一起上。

Jamie: 目前為止募資的狀況符合你的預期嗎?

Peter: 還算可以。不過我希望能得到更多 Macbook 用戶的支持,未來可以打入 Apple 相關通路,讓這些產品可以造福更多使用者。

Jamie: 從 AppWorks 畢業 1 年來,有什麼心得?

Peter: 其實剛從 AppWorks 畢業時,有次險些翻船,差點就要放棄回去上班。那時在做 Ninja Stealth Drive 神隱記憶卡,開模後才發現原來的設計有問題,無法每次都讓 Macbook 電腦讀到。但我反覆測試,還是找不到問題在哪裡,模具商又一直來催款,我差點就放棄了。

Jamie: 後來怎麼解決的?

Peter: 後來一不做二不休,把 Macbook 整台拆開來看,到底哪裡有問題。最後終於發現原來是 Macbook 偵測記憶卡插入的感應器跟一般電腦不一樣,是在插槽的旁邊,而不是在底端,還好這個問題可以靠修改模具解決,最後才讓神隱記憶卡可以順利生產上市。

Baseqi Ninja Stealth Drive

Jamie: 神隱卡現在賣得怎麼樣?

Peter: 之前一個月可以賣出 4,000 – 5,000 張,最近我們即將推出內建 128GB 記憶的版本,銷售量應該可以再上一層樓。

Jamie: 所以現在可以說是站穩腳步了?

Peter: 是的,再加上蘋果推出新版 Macbook 沒有內建讀卡機,未來恐怕變成蘋果筆電的通則,因此開始思考還有什麼產品可以做,讓公司再上一層樓,才推出這次的 Macbook Mate。

Jamie: 恭喜你們目前的成績,加油囉!

Peter: 謝謝 Jamie!

以上,就是 Macbook Mate 與 Baseqi Designs 的故事。如果你也經常在外使用筆電,需要照顧你的雙腕,目前 Macbook Mate 的早鳥優惠還在進行中,歡迎到 Kickstarter 上支持這個精美又用心的台灣設計

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AppWorks 團隊們的提案,已經成功在 Kickstarter 上募得超過 230 萬美金。你也有案子要登上 Kickstarter?歡迎加入 AppWorks Accelerator,讓我們幫助你募得更成功。

[1] Baseqi Designs 是一年前從 AW#8 (AppWorks Accelerator Class #8) 畢業的新創團隊

品味 / 當人們抱怨蘋果減過頭,就是創造的機會,Type-C 擴充器 Hub+ 募資大成功

May 15th, 2015

Hub+

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自從 Apple 發表超薄、只有一個 USB Type-C 孔的新版 MacBook 以來,市場上出現了兩極化的反應,一種人讚嘆蘋果對極簡的堅持,另一種人抱怨這樣的設計根本不實用。

在創業圈,我們常說當人們抱怨,就是創造的機會。

位在矽谷與德國的 Nonda 團隊,率先抓住了這次的機會。9 天前把他們新設計的 Hub+ ─ 一個兼具行動電源功能的 USB Type-C 擴充器放上 Kickstarter,立刻受到瘋狂的歡迎,不僅在 8.5 小時內募得所需的 3.5 萬美金,到今天更已累計突破 23 萬的總募資額,超過 2,000 人支持。

請欣賞 Hub+ 的 Kickstarter 介紹影片:

Hub+ for USB-C: Get your MacBook ports back.

當 Apple 玩減法,Nonda 玩的是加法,他們讓 Hub+ 擁有 3 個傳統 USB 槽、2 個 Type-C 孔、1 個 Display Port,以及 1 個 SD 讀卡機。此外,為了讓隨身攜帶這個 Hub+ 更有價值,他們也置入了鋰離子電池。這樣的組合是不是市場最多人需要?還是加過頭了?我想還很難說,未來應該還會有人嘗試不同的組合,去嘗試找到市場的最甜蜜區間。

另外,Nonda 團隊在影片結尾加上大剌剌 Click That Button 的 CTA (Call-to-Action),也是 Kickstarter 少見。他們的成功會不會讓這個 Hack 蔚為風潮,也值得玩味。(註)

Hub+ CTA

身邊還有很多人在抱怨什麼嗎?或許那就是你創造的呼喚。

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AppWorks 團隊們的提案,已經成功在 Kickstarter 上募得超過 230 萬美金。你也有案子要登上 Kickstarter?歡迎加入 AppWorks Accelerator,讓我們幫助你募得更大、更成功。

 

註:當我把影片嵌入這篇文章,這個 CTA 就無效了,但基於 80/20 法則,應該還是利多於弊

品味 / 好故事才有好品牌,MacBook 與 Apple Watch 令人激賞的形象影片

March 13th, 2015

Apple Watch Edition Gold

歡迎來到每週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好。

品牌是消費者心中的印象,要形塑這印象,說故事是最好的方法。隨著新款 MacBook 與 Apple Watch 的推出,蘋果也拍攝了多支影片,緩緩道來這些產品背後的故事。

這些影片不僅畫面精緻流暢、配樂時而優雅時而激昂,觀賞起來吸睛悅耳,同時把 Apple 如何絞盡腦汁設計、製造這些精美產品的故事,講得一清二楚,讓我對蘋果這個品牌所代表的極致精神,再次留下了深刻的印象。

不僅是我,YouTube 上的社群,表達贊同的比率也是前所未見的高。講 MacBook 設計這支 The new MacBook – Design 影片,目前為止 48 萬人觀賞,有高達 9,000 人表達喜歡,而只有 360 人說不喜歡,認同率高達 96%。

以下分享這系列影片裡面,我最欣賞的兩支。

The new MacBook – Design

Apple Watch Edition – Gold

從電腦出發,Apple 並沒有把自己限制在電腦。近 10 年來,不僅在設計、工藝、材質上,不斷找尋突破,連訴說精神的方法,也積極向高級車、精品等其他領域的優秀品牌學習。

這個跨界揉合的精神,是在新世界創造極大價值重要的方式,值得所有創業者效法。

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AppWorks 正在禮聘一位 Design Master,歡迎加入

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