Posts Tagged ‘Mark Suster’

你應該這樣徵才

March 28th, 2011

如果你現在到矽谷,有名的 101 號高速公路上往北開,Palo Alto 附近,你可以看到這個巨型的戶外看板。當紅炸子雞 Groupon 砸大錢買廣告,賣的居然不是網站,而是要招兵買馬 — 他們的矽谷辦公室剛剛開張,一出手就要請 100 個技術人員。那天 EZTABLE 的創辦人 Alex 看到這則新聞,馬上轉寄給我,然後跟我說:「Groupon 超屌,有一天,我們也要這樣搞。」

當然,講這句話不代表 Alex 真的想要在一號國道旁邊依樣畫葫蘆,買兩個看板來漱漱口。而是一家像 EZTABLE 這樣的新創公司,當它走出創業初期的摸索,找到一些成功之後,你就會發現你不斷的欠缺同一樣東西 — 那就是人才、人才、更多人才。尤其是網路業,因為好的人才是我們唯一的 raw material (原始素材),有了他們,你想要開發什麼了不起的應用,通通做得出來。相反的,當大家都下班回家,你的辦公室就變得一文不值。

所以,appWorks 前陣子幫我們育成的團隊們辦了一次聯合大徵才,有興趣加入新創公司的朋友,這些都是當今台灣網路界的一時之選。除此之外,今天要分享一篇上輩子是我雙胞胎哥哥的 Mark Suster (馬克‧薩斯特) 寫的好文:「Whom Should You Hire at a Startup?」按照慣例,英文程度不錯的,請連過去讀讀原文,以下,是我加入了自己的經驗,幫大家做的整理:

只請 A 咖

為什麼?因為 A 咖只想跟 A 咖一起工作,如果你先請了一個 B 咖,那千萬別想再請到 A 咖。當然,所謂的 A 咖並不一定就是大神級的人物。我第一次創業的時候跟好幾位 ACM 金牌得主一起,結果問題是他們只想要搞最新、最屌的技術,對於修理 bug 一點興趣也沒有,這對彼此都不是好事。更重要得是請得了 A 咖,你還必須管得動他們。自己沒有三兩三是不行的,就算沒辦法寫 code,你也必須要能掌握程式裡面所有重要的邏輯,這對於團隊內溝通的效率,有著致命的影響力。

找到那些跨級挑戰者

很多人會去找現任重量級拳王,但問題是你很有可能完全抓不住他們,尤其是創業初期時。你還是去找有二、三年經驗,正在一步步往重量級邁進的中生代新星,Mark 和我都覺得比較實際。更重要的是他們還很飢渴,還需要嚐嚐成功的滋味。讓這些人跟著你一起變成重量級拳王,那個過程更是有意義。

永遠都在徵才

既然人才是你最重要的資源,那你必須要永遠處於尋找模式。當然不代表你馬上就邀請他們加入 — 這裡還有時機和資金等問題,但你至少要透過各種方法來和他們接觸、認識、保持關係。人家在辦 OSDCStartup Mixer?還不趕快移動你的屁股去參加?再不然你至少也要在 Twitter 上面追蹤他們,沒事一起聊聊天。你必須要能夠回答這個問題:如果我現在拿到 1,000 萬,我要拿去顧哪些人。如果答案是 104,那就代表你花太少心思在徵才上了。

不要擔心「空缺」

常常聽到創業人說:「這個人很棒,但是我們沒有空缺,怎麼辦?」怎麼辦?如果小飛俠布萊恩 (Kobe Bryant) 要加入你的球隊,你死也要把先發得分後衛挪出來給他,是吧?所以重點是一個人的能力、進化的速度和他與團隊合作的態度,如果這些都合乎的話,那角色是可以生出來的,況且比起一個籃球隊,我們是可以有兩個得分後衛的。

態度比高度重要

如果你跟我一樣是籃球迷,對於這點就會有很多領悟。每年都有好幾個球員,天賦異稟,被認定是下一個 Michael Jordan,可惜不然就是不練球、不然就是獨、不然就是品性不良,到最後什麼成就也沒有。這些不是你要的球員,你要的是肯學習、想進步、重視團隊合作的人。所以,態度比高度重要。

文化、文化、文化

這一點講了好幾次了,前面幾個員工,決定了你公司的文化。而你公司的文化,對整體生產力的影響高達 3-5 倍。所以,你必須要慎選,寧缺勿濫,如果發現壞蘋果,當機立斷。市場雖然動得很快,但是屈就於不好的人才,對你的勝率只有負面的幫助。

別賣狗肉

當你確定時機對了,資金到位,人也對了,很好,接下來就是吸引對方加入了。這時你要注意千萬不要過份誇大,在你願景的範圍內,用力的賣你公司的好,但是別讓他有過度的期望。因為期望越高,失望越大。最好是賣到足夠讓他加入,然後自己去體會公司還有什麼的好,這樣是最高明的。沒錯,有點像在追女朋友,很難,但是你必須要學會這門藝術。

以上,就是關於徵才,你應該要記住的六個重點,希望對你們有些幫助。

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(Image via crunchgear.com)

精實創業,從小賈斯汀的崛起看

March 16th, 2011

「賈斯汀?這人不是已經紅很久了?這個小鬼該不會是他弟弟吧?那又跟精實創業有什麼狗屁關係?」我猜你心裡現在想必充滿著類似的問號。沒關係,這個話題,我想我們得從頭說起,畢竟很難要求一群創業人,還能追到師奶殺手偶像明星的事情。

是這樣的,如果要講到美國樂壇這兩年來的奇蹟,那非女神卡卡 (Lady Gaga) 和小賈斯汀 (Justin Bieber) 莫屬 — 卡卡算是我 NYU 的學妹,這裡有她還不是女神前,在學校參加歌唱比賽的影片,有沒有很清新?而這兩個人有一個非常大的共同點,那就是他們在社群媒體都非常非常活躍。事實上,Lady Gaga 在 Twitter 上的追隨者人數已經高達 880 萬,位居全球第一。後起之秀小賈斯汀也不惶多讓,比女神晚一年加入,但已經快速累積了 815 萬粉絲,緊追在第二位。

更重要的是,把時光拉回到 2008 年,Justin Bieber 是誰?他根本就還是一個默默無名的加拿大小鬼頭 — 不,他跟大賈斯汀 (Justin Timberlake) 沒有任何血緣關係。問題是為什麼他能夠在短短兩年內火速竄紅,成為全美最受歡迎的表演藝人之一?這過程或許需要一些運氣,加上很多很多的努力。而且,小賈必須要努力對方法。矽谷創投家 Mark Suster (馬克‧薩斯特) 前陣子把這個案例拿出來分析,結果發現,這根本就是一部精實創業的最好教材。

按照慣例,英文不錯的人,我建議你們去看看原文。以下,就是我的重點整理和補充說明:

你必須有一些天份

小賈斯汀是一個頗有天份的藝人,這是他得天獨厚的一點。舉例來說,這是他三歲的時候打鼓的樣子:

有沒有點誇張?我可以跟你保證,我兒子也三歲,但是他絕對沒辦法這樣打鼓。在創業的世界也是一樣,你必須要有一些天份,否則你沒辦法弄出一個有競爭力的產品,無論是微軟的 Bill Gates、Google 的 Larry Page & Surgey Brin,或是 Facebook 的 Mark Zuckerberg,都是相當有底子的工程師。

你還需要一些天使

Justin 最初被發掘,也是透過社群媒體。四年多前,當他還是一個 13 歲小孩時,就開始把自己唱歌的影片上傳到 Youtube:

結果呢?他被經紀人 Scooter Braun (史古特‧布朗) 發掘。就像是很多天使投資人一樣,Scooter 花了很大的功夫才說服 Justin 出來當明星。他幫小賈出機票錢,讓他可以從加拿大飛到亞特蘭大 (美國東岸的黑人音樂重鎮)。在那裡,Scooter 幫 Justin 安排了與著名的 R&B 歌手亞瑟小子 (Usher) 見面,就像很多天使會幫你安排和創投碰面一樣。

亞瑟小子立刻愛上了小賈的天份,全力把他簽了下來,從此之後成為了 Justin 最好的心靈導師。畢竟小賈在生涯起步過程所經歷的事情,Usher 全部經歷過,所以可以給小賈最好的指引。而和跟 Justin 一樣,你也必須要慎選你的早期投資人,簽約金 (投資額) 或許重要,但更重要的是他自己有沒有經歷過這一切,畢竟早期創業的過程需要太多錢不能解決的東西,有一個人可以在黑暗中幫你點一盞明燈,太重要了。

客戶開發、客戶開發、客戶開發

好啦,一下子天使也找到了、創投也找到了,這小賈的故事一點也不精實啊?你說。不,重點現在才開始。你以為簽了亞瑟小子就搞定了嗎?錯,當 Usher 帶著 Justin 去找唱片公司 (傳統通路),根本沒有一家有興趣 — 因為他太不同了,一個白人黃金男孩唱黑人 R&B?從沒有過這種例子。每一個唱片公司都跟他說,像你這樣的男孩,就應該要去參加米老鼠俱樂部 (有點像日本的傑尼斯),從那裡慢慢發跡。

但是 Justin 不依,決定直接攻市場,他坐上巴士,直接出發去全美各大電台一個個拜訪重要 DJ — 美國的主要音樂排行榜都是根據 DJ 點播率排名的。他的產品 (音樂) 太好了,所有的客戶都立刻愛上,一用之後就黏住了,不停的播他的音樂。

從某個小團體開始

Justin 從一開始就鎖定一個的客群 — 8-15 歲的小女孩們,然後他做的所有事情,都圍繞著這些人的喜好 — 他的音樂、他的打扮、他的 music videos、他去拜訪哪些 DJ、如何經營社群媒體,通通在訴諸這個利基。這點我們說過好多次了,你必須從某個小團體開始,就像 Facebook 從長春藤學校、Myspace 從好萊塢音樂圈開始一樣,沒有人一出門就統一天下的。

受市場歡迎的產品

選對了市場、開發了客戶,你必須要做出他們喜歡的產品。而小賈斯汀做到了,他把自己造型成他的崇拜的對象,他寫出一首首動聽的歌曲,奠定了他邁向成功的路徑。

社群媒體

每當小賈去拜訪電台前,他會先在 Twitter 上宣布自己的行程。然後呢?小女生開始出現來要簽名,先是 5 個、然後 10 個、 20 個、40個、80 個,接著開始出現電台必須要請警察來支援的情況,這時候 DJ 們就感受到市場的喜好,當然更願意播放他的歌曲。

和客戶互動

太多人把 FB 頁、Twitter 當作一個傳統的單向宣傳管道,這大錯特錯。小賈是這方面的天才,他花很多的時間回答粉絲的問題,和他們建立起朋友一般的關係。因為當你在社群媒體和他們互動時,不僅僅是留言的人會收到,而是所有的人都有機會看到,這是全世界最好的 FAQ,也能讓客戶們透過這個過程更了解你的產品。

比所有的人都還要努力

沒錯,小賈或許有天份,他或許碰到了好的投資人,但更重要的是,他比所有的人都還要努力。在還沒紅之前,他每天都睡在公車上,全美國到處跑。同樣是有 800 萬粉絲,Justin 在 Twitter 上發表的消息比 Gaga 還要多四倍。甚至連吹牛老爹 (P Diddy),都公開在全國電視上讚揚這個小鬼的驚人毅力:

對,創業要成功,不只是天賦、不只是資金、不只是產品,你還需要很多很多東西。以上,我希望小賈斯汀的故事,能夠給你一些啟發。

除了天份、除了努力,創業需要的其他東西,你都可以在 appWorks 找到,我們是由創業人、為創業人設立的新一代創投。第三屆 appWorks 育成計畫,已經開放申請,詳情請見 appWorks 網站,或是線上申請書。期待看到你們的加入!

(Image via snowcandy9x@flickr under CC license)

你,適合創業嗎?

February 16th, 2011

上次聊到我跟馬克‧薩斯特 (Mark Suster) 有好多相像的地方,包括我們的背景、經歷和對事情的看法等等。今天又讀到他部落格上的新文章:「你應該要創業嗎?」(Should You Really be a Startup Entrepreneur?),更加確定我們上輩子應該雙胞胎來的。

跟馬克的經驗一樣,其實還蠻常有創業人來問我,你為什麼不繼續創業?說實話,我還真的常常看到市場上的許多問題,然後創業人的性格就會跑出來,腦子裡忍不住開始想可以怎麼試著解決,有時候甚至連創業的步驟都想好了,只差袖子捲起來,開始做就是了。好在 appWorks 本身也是一種創業,所以當我回過頭來想,如果我專心把 appWorks 做好,把育成計畫辦好,那對所有的創業人來說,可以創造更大的價值、更大的貢獻,這些創業的想法,交給有興趣的團隊去做就好 — 這樣一想,那股創業的熱血,才稍稍獲得平息。

說真的,創業真的會上癮。它像心情的雲霄飛車一樣,當你坐在上面的時候,高低起伏,有時為了一點小小的突破高興了老半天,有時又為了一點小小的失敗兩天睡不著覺。當你下車的時候,你發誓下次再也不要了。但是相信我,當你離開了一陣子,你會發現全世界沒有比那個更刺激、更真實的事情,你會發現一輩子都沒辦法回去搭平凡無奇的米老鼠碰碰車了。

不過也就像馬克的文章說的一樣,這趟雲霄飛車之旅,雖然沒有身高限制,但也不是適合每一個人的。他舉了幾個創業家共同的特質,我則加了一些我自己的補充:

  • 不是特別在乎地位 (或是頭銜)
  • 對於這個世界上的事物充滿了好奇心
  • 不喜歡規矩,而且喜歡挑戰權威
  • 可以接受高度的不確定性
  • 不會因為不斷的被拒絕而失去信心
  • 喜歡跟別人聊你在做的事情
  • 喜歡作決定,非常快速的決定 — 即使只有 70% 是正確的 (你需要前進、然後修正,而不是原地踏步)
  • 對自己的執行力有高度的信心
  • 不容易受到壓力的影響
  • 可以承受很高的風險
  • 失敗又怎樣?整裝再出發就是
  • 可以投注很長的時間在這件事情上面 (但你不會覺得它是工作)

而且,即使你的個性是合適的,那也不代表你就就會樂在其中。我的經驗是創業的主題非常的重要,最好是你很有熱忱的事情 — 因為當你跌到雲霄飛車的谷底,全世界都與你作對時,只有你對解決這個問題的執著,才能支撐你渡過這些難關。

而如果,你想清楚了,確定這是你要做的事情,appWorks 育成計畫歡迎你的加入。沒錯,我在這裡宣布,第三屆育成計畫正式開始接受申請,你們有一個半月的時間可以組織團隊、確認主題,然後填寫這份表格送出申請。(更多關於 appWorks 和本次育成計畫的細節,可以參考 appWorks 的網站。)

對於這個計畫和 appWorks 本身有什麼問題,歡迎你們留言或是寫 email 讓我們知道。有什麼最新的資訊,我們也會陸續在這裡和 appWorks 的網站公布。

Good luck, everyone.

(Image via meadowsrise@flickr under CC license)

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