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品味:攝影助理小心,MIT 發展出自動光源飛行機

July 25th, 2014

Computational Rim Illumination with Aerial Robots

歡迎來到每週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好

工作的關係,我作為主角參與過幾次高難度的商業攝影,產生出了好幾張像是這樣有震撼效果的作品。

Jamie for 吉甲地 天染手作鞋

實際參與過,我才知道要拍出這樣的作品有多麼的困難。不僅攝影師的構圖功力要高,畫面中的人物要能配合演出 (這張我跳起之後必須把小腿一直維持彎曲狀態直到落地那刻,好讓攝影師有充裕的時間抓取鏡頭),燈光也是非常大的考驗。像是這個構圖,前前後後攝影師就調整了不下十次的燈光角度。有些時候我跳得很好,但燈光不對,畫面就浪費掉了。而到了後面,燈光好不容易調得很好了,我的雙腿肌肉卻開始不聽使喚,反而不能多拍幾張。

當然,如果有一個厲害的助理,能夠帶著燈光隨人物動態與攝影師鏡頭,自動調整方位與角度,那會好很多。但我的經驗是助理從他的角度,往往不能看到、抓到攝影師要的東西。況且像是很高或很低的光源角度,助理也很難靈活的調整。

為了解決這個問題,MIT 研究人員發展出了一套利用飛行機與軟體組合而出的完整解決方案,並且與攝影師實際測試,拍出了許多精采的照片,讓我們來欣賞一下這段介紹短片。

Computational Rim Illumination with Aerial Robots

當然這還是很早期的原型,但這套軟硬整合的方案如果持續發展下去,我相當看好未來的某個版本會徹底取代攝影棚裡數十年如一日的腳架式光源系統,甚至連攝影助理的工作,也要小心。

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加入網路公司、告訴軟體它該做什麼,2014 夏季 AppWorks Startups 聯合大徵才熱烈進行中

羊群效應 ─ 他人的讚會讓我們更想按讚

August 13th, 2013

herding

羊群心態形容人們如何受到同儕影響而感染某種行為、追隨流行或是購買商品。羊群心態的例子包含股票趨勢、穿著時尚、車子、音樂品味、迷信、宗教、裝潢等等 ── Wikipedia

我天生是一個很不「Social」的人。學生時代我最享受一個人窩在房間搞我的電腦、上網、打電動。電腦雖然偶爾會當機,但我完全知道要怎麼把它修復。電腦遊戲裡的 NPC (電腦控制的角色) 就算被我打敗了、殺死了,他們也不會真的痛。但同學朋友就不一樣了,他們有人類的七情六慾,其中很多是我不能理解的,因此當他們心情不好的時候,我也不太知道該如何幫忙修復他們。

當然長大之後我漸漸比較能體會人們的感性,也比較知道該如何面對種種的情緒狀況 ── 原來有些時候他們需要的不是修復。不過因為仍患有輕微的「不 Social 症」,當 Facebook 普及後,常常我在瀏覽首頁朋友動態時,會意識到自己有一些有趣的行為。當朋友分享一個負面的消息,我常常會不知道該不該按讚,然後第一個反應就是先參考別人有沒有按讚。當朋友的一則更新有很多人按讚時,我也會發現自己不自主的想要按讚。

後來我才知道這是一種本能,叫做「羊群效應」,在演化的過程中早就已經寫進我們的 DNA 裡面。大概是有羊群效應的族群在村落、國家間的戰爭中有較高的獲勝機率,因此這樣的基因就在演化中生存了下來。

而當數十億的人們帶著這樣的羊群心態遷徙到了網路社群上,會出現什麼有趣的現象,紐約時報日前報導了一個 MIT 實驗室的研究結果

在實驗中研究人員與某個社群網站合作長達五個月的時間,利用程式隨機幫每則新留言都自動的加上一個 Up 或是 Down,也就是「讚」跟「爛」的意思。結果發現,當使用者看到一則留言已經被「按讚」,他跟著按讚的機率提高了 32%。而一個一開始就被電腦隨機按讚的留言,比起沒有被電腦按讚的對照組,最後得到的分數居然可以多出 25%。

更有趣的是,一個一開始就被電腦隨機給「爛」的留言,它接著被按讚的機率或是最後得到的分數,與對照組都沒有顯著的差別。

另外,在實驗前研究人員先要求了使用者告訴系統哪些人是他的朋友,哪些人他不喜歡。結果實驗後發現,當電腦幫他朋友的留言隨機加了一個爛,這時使用者會傾向用讚去幫朋友「平反」。相反的,如果系統幫他討厭的人加了讚,則使用者比較不會去做什麼來「打擊」敵人。

MIT 的這些研究結果是對於人性的羊群效應相當有趣的歸納,也蠻值得正在設計社交產品的創業者參考。我還蠻好奇除了 NY Times 摘錄的這些數字,這個研究裡面還有什麼有趣的發現。可惜在 Science 上的原文需要訂戶身分才能看到,如果有讀者能夠讀到原文,再請你們分享裡面更多值得參考的發現了。

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(Photo via turatti, CC License)

可以真心愛上的「天染手作鞋」

July 18th, 2012

眼尖的朋友可能有發現,大約一個禮拜前,我的 Facebook 檔案換成了上面這張照片。這是一張幫吉甲地「天染手作鞋」拍的「宣傳照」,看起來輕鬆,其實得來一點都不容易。為了捕捉最生動的姿勢與表情,我大概重複嘗試了近 50 次的「飛躍」,攝影師才抓到幾張可用的照片。如果是十幾年前還在練籃球校隊的年輕人,這點小事當然難不倒我。但是 35 歲的大叔還是得服老,跳完之後總共「鐵腿」三天,所以請大家欣賞這張照片的同時,先感受一下大叔賣命演出的誠意。

接下來就要講到為什麼要推薦這雙鞋。之前聊過我接代言有三個原則:1) 不收代言費,2) 要對 appWorks 投資的團隊有幫助,然後 3) 必須要是我真心喜歡的產品。所以這次的跨刀當然還是沒有收半毛錢,而吉甲地雖然還不是 appWorks 投資的團隊,但有一位從 appWorks 育成計畫畢業的創業者,後來加入了吉甲地的核心團隊,所以對我來說還是在「服務客戶」的範圍內。

不過最最重要的,是我真心的喜歡這雙鞋子。

這是一雙 100% 在地、手工製造的帆布鞋,在吉甲地創辦人 Woody 的堅持之下,這雙鞋子用了 MIT 最棒的材料。例如最重要的帆布,他們與位在南投中興村的「天染工坊」合作,全部採用台灣原生植物所萃取的天然染料,再加上十多回的手染工法,慢工做出來的布料。像是照片裡這雙柿子色的手作鞋,就是真的使用南投產的柿果所製作而成,拿著新鞋,我還聞得到淡淡的柿香。

在這個講究全球供應鏈、快速量產、無限 Cost-Down 的年代,像吉甲地這樣願意挑戰不一樣的路線,用心的去找出、發揚本土價值的企業,我想更是應該被關注的。重點是這樣講究用料,手工製作的鞋子,吉甲地給它的定價卻一點也不比量產製造的國際品牌貴,這更讓人找不到任何不愛它的理由。

因此,我在這裡真心的分享我喜歡的這雙吉甲地「天染手作鞋」,如果你正好在找一雙類似的帆布鞋,或許你該給這樣用心的本土品牌,一個為你帶來感動的機會。

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今天晚上的「MR JAMIE 同學會 #1」,報名人數已經遠遠超過我的預期。晚上我會儘量提早到達,努力的跟每個人都聊聊。也請大家先做好心理準備,第一次辦這樣的活動,如果到時候有招待不周的地方,還請你多多見諒。

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