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年輕人,你該加入新創公司

September 9th, 2011

定義:新創公司 (Startup) — 25 人以下,設立 3 年以內的公司。

上次在龍騰微笑競賽的決賽隊伍輔導上,台下有同學問到想創業,但是沒什麼好的 idea,或是不敢冒這麼大的險,該怎麼辦?群聯電子創辦人潘健成先生給了一個很棒的答案,他說:

那就加入新創公司啊!

我很贊同這個觀點,而且事實上,我認為這個邏輯不只想創業沒 idea 的人適用,它根本是所有年輕人都該思考的路。沒錯,這完全違背老師、父母教你的「去聯發科上班」,但今天就讓我證明給你們看,對年輕人來說,加入新創公司絕對是比直接去聯發科更好的選擇。

「穩定」的工作

相信我,除了去當公務員外,這個世界上已經沒有所謂「穩定」的工作了。50 年前的大公司,血液裡或許有過「員工第一」、「照顧他們一輩子」的 DNA,但近半個世紀來由於 MBA (企管碩士) 教育的普及,大多數公司的經營重心,早就從員工,轉移為「股東第一」 — 別懷疑,MBA 的第一堂課就是「股東權益如何最大化」。

所以對這些公司而言,一旦市場不景氣,自然的選擇就是裁員 (沒錯,聯發科也不例外),因為大多數員工對他們來說只是「可取代的資產」 — 今天裁了你,明天雇用他,基本上是一樣的。不要懷疑,我說的就是你,加入這些公司的前幾年,對他們而言,你就是一個螺絲釘罷了。

『不景氣很少發生啊!』你說。不!由於科技世代交替的速度越來越快,景氣循環也在加速中,而且震盪的幅度越來越大。從 2000 年開始,短短 11 年間,我們已經經歷了 2 次大規模全球不景氣,更重要的是第三次正在來臨中,所以現在加入大公司,明年你就是那個被裁掉的。

穩定的收入

既然沒有穩定的工作,哪裡有穩定的收入。不過更重要的是,誰需要穩定的收入?所謂「穩定收入」根本是銀行、資本主義社會要賣你房貸、車貸、信用卡分期的一場騙局 — 有了穩定的收入,你才能夠穩定的還他們本金和利息。否則請問你生活中的開銷,有哪一項是「穩定」的?房租、水電、電話費?真的嗎?你再仔細想想,這些其實通通都是可變動的。

收入低?那那搬去住便宜一點的套房、雅房啊!否則乾脆搬回家跟爸媽住。水電、瓦斯、電話費,通通是可以控制的。伙食費、治裝費,彈性的空間更大。也就是說,其實你根本不需要「穩定」的收入,你需要的是「精明」的開銷,只要你能夠隨著收入、存款,好好管理你自己的支出,那你已經立於不敗之地。買房子?別傻了,靠你的薪水,連你租的套房都買不起,況且你真的只想要買一個小套房嗎?如果你真的想要有一天買下一間不錯的房子,那你需要的不是薪水,而是快速成長股票。

直接影響比賽的結果

所謂快速成長的股票,也就押寶在一家公司未來上。現在我請問你,假如果你有 100 萬要去賭棒球,你要押在你不熟的球隊,還是要押在你了解的?當然是了解的是吧。好,假設你自己也是棒球員,那請問你要押在自己的球隊,還是別人的球隊?當然是自己的吧。那假如你是投手,今天會出場主投,明天會坐冷板凳,請問你要押哪一天?當然是押今天自己主投的那一場啊!為什麼?因為你能夠影響球賽的結果,如果你認真一點、努力一點、聰明一點,那明天就有可能會賺 200 萬回來。

好,那到了現實生活中,你為什麼卻要把錢押在別人的球隊、別人主投、別人影響結果的比賽上呢?『我哪有!』你說。有,當你去一間你無力改變的大公司,領幾乎沒有的股票,或是把賺到的錢拿去買共同基金,其實你就是在押寶別人控制的球賽。

成長速度

或許你說,我還很嫩,找個「大球團」當球僮,看看有一天能不能上場。這還是完全不合邏輯 — 你有聽過任何一個球團把球僮升格成先發球員的嗎?當然沒有,那他們都去哪裡找球員?當然是小聯盟。為什麼?因為小聯盟雖小,他們的球員在比賽中都有獨當一面的機會,累積了無價的經驗、快速的成長。

同樣的道理,加入一個新創公司,除了可以影響比賽的結果,你還有什麼事情都碰、讓自己快速成長的機會。三年以後真的覺得不適合,頂多再跳槽去聯發科就是了。而且沒錯,這次你不會從小球僮幹起了,因為你已經累積了無數的小聯盟先發機會。

所以,各位年輕人,真的別再傻傻相信世界上有什麼「穩定的工作」了,想辦法把自己變成炙手可熱、所有人都想搶的一流人才才是王道。職業生涯的第一步,我和潘健成先生一起建議你,從新創團隊開始吧!

2013 AppWorks Startups 聯合大徵才

如果你正在考慮加入新創公司,歡迎到 2013 AppWorks Startups 聯合大徵才活動頁逛逛,裡面有 24 家我們輔導的新創企業正在徵求 45 個職務,說不定其中之一,就是那個改變你一生的新創旅程。

(image via alex, i’m-sure-he-wouldn’t-mind license, inspired by)

年輕人,你們還在等什麼?

July 12th, 2011

昨天晚上,幾個迷惘的年輕人從高雄上來找我。創業將近兩年了,雖然沒有什麼大成功,但一直在努力的嘗試找到一個可行的商業模式。直到半年前,一切都變了。一位「天使」突然出現,給了一筆錢,然後說:「用力的擴張吧!去追逐火熱的團購市場吧!」

他們真的做了,一下子把團隊從 4 個人變成了 15 個人,接著瘋狂的去跟餐廳接洽。也不是沒有成功的接到一些案子,但是由於經驗不足、管理能力不足、網站知名度不夠等種種因素,辛苦搞了大半年,最後居然發現慘虧了好幾百萬。這下不僅他們自己不知該如何是好,連出錢的「天使」也變成了「惡魔」,每天追著他們趕快開始賺錢,否則就要退股解散公司。

他們問我怎麼辦,是不是該放棄回去學校念書,把雙截棍練好之後再出來混。我只問了他們一句:「所以你們覺得這兩年來的教訓是什麼?有哪一間學校可以教你們這些?」

上禮拜我連續寫了兩篇 — 學校沒有教的社群媒體經理如何避免失敗,其實都是在講同一件事情。台灣的年輕人太熱衷追逐前人的「路徑」、模仿前人的「招式」了,彷彿成功跟任何一個數學方程式沒什麼兩樣,跟著做就可以功成名就,不聽話就是輸家。

不,親愛的小朋友們,這一切根本不是那麼一回事。你們將要走的路,我保證前人根本沒有走過。張忠謀之前,有人聽過「晶圓代工」嗎?郭台銘之前,誰想到過全球供應鏈可以套利?蘋果之前,根本沒有消費者對「智慧手機」感到興奮。HTC 之前,沒人想到台灣可以有世界級的品牌手機。

所以,當我聽到最近剛完成一輪增資的 Richi 的執行長莊惠婷說,她打算花 $1,000 萬,專找畢業生,讓他們在 Richi 走出一條不一樣的路,我當然舉雙手贊成。

還記得 Richard Riley (前美國教育部長) 的話嗎?

目前最迫切需要的十種工作,在 2004 年根本不存在,亦即我們必須教導現在的學生,畢業後投入目前還不存在的工作,使用根本還沒發明的科技,解決我們從未想像過的問題。

問題是台灣的教育,和那些只知道喝國科會奶水的教授,根本做不到這件事情。所以,我們只好讓新創公司擔起這樣的任務。

Richi 創辦人小全說得更白:

不論是軟體技術或行銷商管背景,我們都極度缺乏,現在的教育根本就沒為新的產業準備足夠的基礎,學校剛出來的幾乎都缺乏足夠的入門知識。但既有產業的現成人才狀況更嚴峻,絕大部份除了缺乏創業的 know how,連創業的態度都冷感到極點;多半把自己當成供給面生產線的延伸,而非市場需求面的解決方案創造者。所以我們決定務實地大力擁抱新鮮人。有相關背景但無工作經驗者,尤佳。

當然,並不是每個人有勇氣選擇這條不知道會帶你到哪裡去的路。我想很多人還是會去台積電上班,但是我幾乎可以保證,這些人絕對都不會是下一個張忠謀。至於那些少數想試著開創新局,卻又怕自己孤單的摸索的人,Richi 的機會你可以考慮試試 (直接寄 Email 給小全)。

而如果你還是覺得有點怕怕,沒關係,不然你來 Startup Weekend Taipei 試試周末創業好了。原本這個活動的票已經賣完,但因為 appWorks 是這個活動的夥伴,那三天我也會去幫忙當創業導師和評審的角色,所以 SW Taipei 主辦單位特別保留了十張票給這個網誌的社群,他們尤其想找前端工程師和有設計底子的人。如果你想先試試自己是不是塊料,請直接 Email 到 info@startupweekend.tw 跟他們連絡。(建議提供兩件作品供他們參考)

好啦!我們都已經做到這樣了,剩下來的,你只能自己決定要不要跳下去了。

歡迎在 Google+ 加入我

(Image via morphomir, CC license)

Richi 為台爭光,大吃《紅鯡魚》,appWorks 與有榮焉

November 17th, 2010

對於 Red Herring 為什麼翻譯成《紅鯡魚》這事情我一直非常不解。這個詞是從 Red Herring Prospectus 來的,也就是美國公司在上市前流程中,整理出來給有興趣認股的投資人參考,一份含有的財務、營運計畫等資料的文件。由於這份文件的封面印著大大的紅字「此文件僅供參考,該公司並無意出售股票或募資」等此幾近「地無銀三百兩」的字眼,所以才被華爾街戲稱為 Red Herring,也就是「轉移目標物注意」的意思。

所以,雖然 Red Herring 字面上是「紅鯡魚」的意思,但《Red Herring Magazine》這本雜誌可是跟吃海鮮一點關係也沒有,它當初是美國專門報導具有「上市潛力」公司的專業雜誌,尤其活躍於 IPO 最鼎盛的 Web 1.0 時代,2000 年的營收甚至達到一億美金。可惜在達康股災後 IPO 冰冷,近幾年又碰上雜誌業蕭條,Red Herring 只好轉型為一個專門報導具有「上市潛力」公司的專業網站,但還是每年固定選出北美、歐洲、亞洲科技 100 強,來協助大家追蹤未來的潛力新星。

而 appWorks 有史以來投資的第一間公司 Richi (他們的公司名稱是 Richtor Inc.),就是紅鯡魚最新選出《2010 Red Herring 100 Asia》的其中一位得主。雖然我一向覺得得獎沒什麼了不起的 — 因為得到使用者青睞更重要,不過大家也別小看紅魚們 10多年來看未上市公司的眼光,在這之前他們都在很早期就點名了 Google, Yahoo, Skype, Facebook, Twitter 等後來超級成功的網路公司。

所以,在這裡特地恭喜 Richi 出國比賽,光榮得獎,為台灣網路產業爭光。也期許他們繼續努力,有一天真的成為可以出版 Red Herring Prospectus 的上市公司。另外,如果你對其他被 appWorks 獨到眼光 (自己說的) 選中、輔導,參與「第一屆 appWorks 育成計畫」的 11 個創業團隊有興趣,11/23 (二) 下午我們將在台大國際會議中心為他們舉辦大型「appWorks Demo Day」活動,歡迎你們一起來看看他們半年來努力研發的成果。

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