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兩個世界 — App 開發商面對的抉擇

May 7th, 2013

Instagram

2007 年,Steve Jobs 站上舞台向全世界推出第一代 iPhone,也開啟了「真智慧手機」的時代。2008 年,Google 與 HTC 合作的第一代 Android 上市,同時把智慧手機推入了戰國時代。這個全球大戰一路打到 2013,而局勢在近期出現了非常有趣的變化。

首先,Apple 從當時完全主導的先行者,一路下滑到了 2013 第一季在全球僅剩的 17.3% 的市佔率。Android 則從當年的追趕者,反過來成了佔有 70% 以上絕對優勢的作業系統。但故事並沒有這麼簡單,打開北美的數字,你會發現蘋果仍是那裡的霸主 — 第一大電信公司 Verizon 首季銷售的 720 萬支智慧手機裡面,蘋果佔據了 400 萬支。第二大的 AT&T 去年第四季賣出 1,020 萬支智慧手機,iPhone 更佔據了其中的 860 萬支。

也就是說 Android 靠著 Samsung、HTC、Sony、LG 等這些國際夥伴的推動,在全球佔據了領導的地位,但那並沒有真的撼動蘋果在美國本土霸主的地位。5 年的智慧手機大戰打下來,這個世界被分成了兩個差異顯著的市場。

在北美,iPhone 佔據著領導的地位,尤其是付費能力最強的使用者族群。在北美以外的世界,iPhone 則冒著被邊緣化風險,在這裡,Samsung 取代了 Apple 的地位,不僅霸佔 30% 以上的主導市佔率,也靠著 Galaxy 與 Note 等高階系列吸引了不少高付費能力的用戶。

另一方面,當全球智慧手機在 2012 年以 44% 成長率大步邁進的同時,北美智慧手機市場卻早已進入飽和期,呈現年衰退 11% 的狀況,更進一步拉大北美與世界的差異。

所以身為開發商,如果你面對的是美國以外的市場,由於仍在飛速的成長,你可以針對新購手機的用戶,設計一些相當入門的簡訊、照片分享等等服務,也可以針對 Samsung 等高階手機用戶開發精緻、高 ARPU (Average Revenue Per User) 的應用程式。相反的,如果你面對的是北美市場,則必須要設計相當精緻的 Apps,才能在日漸飽和的世界中,從別的 Apps 手中搶走用戶的錢包與注意力。而想要在北美有高 ARPU,則你一定不能放過 iOS 的用戶族群。

這就是智慧手機戰到目前為止,呈現的非常有趣「兩個市場」現象。當然戰局未來一定還會有變化,所以持續追蹤市況,然後針對市況做出抉擇,邊打邊修正計畫,是每個 App 開發商必備的生存本領。

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(本文編輯後刊登於《APP 情報誌》; Image via Instagram)

Google Play 的大航海時代

April 10th, 2013

Google Play Revenue 2012

回顧剛剛過去的 2012 年,蘋果 App Store 上的 Apps 數量從年初的約 46 萬個成長至年底的 75 萬個,增加了約 64%。相對的,該市集的整體營業額也在一年內成長了 62%,與 Apps 的成長速度相當一致,換句話說,每個 App 能產生的平均營業額是不變的。

同樣在 2012 年,App Store 的主要競爭對手 Google Play Market 卻經歷了非常不一樣的成長狀況。Play 的 Apps 數量從年初的不到 40 萬,增加至年底的 70 萬以上,也就是 75% 的成長幅度。但在整體營收方面,從年初到年底之間,Play 帶進的付費量居然大大成長了 6.5 倍,也就是說,平均每個 App 能夠產生的收入在 12 個月內成長了 3.7 倍。

分析這個成長背後的原因,是 2012 整年下來 Android 陣營在眾手機廠聯手之下百花齊放,全年共賣出了驚人的 4.79 億台手機,較 2011 年的 2.39 億台足足翻漲了一倍。同時間,Apple 雖然賣出了 1.36 億隻 iPhone,但僅較 2011 年的 9,300 萬支成長 46% 而已。

在 Android 陣營裡面,三星高階手機 (Galaxy、Note) 的熱銷尤其對 Play 的營業額提昇有很大助益 — 光是 2012 第四季,三星就賣出了 6,370 萬台智慧手機,較 2011 同期的 3,620 萬台大幅成長了 76%。

當然累積至目前為止,Play 的總體營業額仍大幅落後 App Store 近 70% 之多。但以 Play 如此瘋狂的成長動能,以及 Android 手機持續熱賣的情況,這個營收差距很有可能在 2013 年內就會被弭平,到了 2014 將會是 Android 持續拉開領先的狀況。

iOS vs Google Play Revenue

當營收一旦反轉,那將會吸引更多優質開發商投入 Android 陣營,消漲之下,iOS 將會更難扳回態勢。

換句話說,如果你是中、小型 App 開發商,現在很有可能是投入 Android 戰場的最後機會。在 12 個月後大廠重兵開來之前,你還有一些時間熟悉地形,搶建碉堡。

這是消費市場百年難得一見的超級機會,當我們看到用戶搶購 Android 手機的速度遠遠大過 App 開發商能夠產製、供給內容的速度。在這個時候當創業者是幸福的,因為只要你能夠做出好 Apps,就有機會抓住 One Piece,成為後 PC 時代的王者。

噹噹噹,Google Play 的大航海時代已經展開了,各位海賊們請趕快啟航吧!

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(本文編輯後刊登於《APP 情報誌》; Graphs via App Annie)

品味:矽谷建築再演化

March 8th, 2013

NVidia New HQ

歡迎來到每週一次的「品味」專欄,在這裡,我分享我所看到的種種美好。

矽谷無庸置疑是全世界的科技中心,但如果你到那邊走一趟,會發現大多數的建築物並不會讓你有任何「科技」感。事實上,矽谷的大多景象跟美國任何城市的任何辦公園區沒什麼兩樣。

但這件事情未來將會有極大的變化。隨著 Apple、Google、Facebook 等這些「科技新貴」的市值、資產逐漸墊高,他們已經開始進到下一個階段,需要更進一步強化企業形象,透過更細膩的文化力來吸引、留住第一流人才。

Apple 的新飛碟總部

Apple UFO

Apple 率先在 Steve Jobs 離開前宣布了這個新總部,一個超未來感的飛盤型四層樓建築,可以容納 14,000 名員工,地下將有 1 萬個車位,還會有一個可以讓 1,000 個人參與的產品發表廳。值得一提的是,蘋果過去的地址一直是 One Infinite Loop,而他們的新總部則是真真正正的無限迴圈。

Nvidia 新總部

Nvidia HQ

緊接著 Nvidia 也在前陣子宣布新總部的設計,也就是本文標題下的兩座類三角形,幾乎會讓人誤以為是體育館的建築。總共 50 萬平方呎,務求開放樓地板的兩座大樓,也將會是上萬名員工的新家。為什麼選「三角形」?因為 Nvidia 的晶片,就是全世界最會畫三角形的 3D 晶片。

Facebook 新校園

Facebook New Campus

當然我們也不能忘了 Facebook 重金禮聘大師 Frank Gehry 合作設計的新校園。雖然不像其他幾位「老大哥」一樣走未來風,但從零開始自己「造鎮」的氣勢也非常令人期待。

Mark Zuckerberg Frank Gehry

Google 新總部

sil02

緊接著 Google 也傳出要在 Bay View 請 nbbj 建築事務所設計新總部,雖然這個圖還在很初期的概念階段,但圖上綠意盎然、不規則的幾何景象都已經是矽谷很少見的新氣象。

Samsung 矽谷總部

Samsung Silicon Valley HQ

不讓本土公司專美於前,國際賽區的科技新貴三星也計畫在矽谷投下重金蓋總部,主打綠概念,每兩層樓就設置空中花園。

當這些建築在 2015-2016 陸續完工,不僅將會為矽谷帶來另一番景象,吸引更多全世界一流的人才進駐,我想,也將把矽谷在全世界科技產業的崇高地位,帶到另一個高峰。

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(Images via designboom)

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