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你必須開一個網誌,現在

March 30th, 2011

關於經營一個網誌有多重要,為什麼重要,其實我已經寫過了,也一直不斷強調。但是我發現大多的創業人,還是沒有在做這件事情。其實經營一個網誌,根本是精實創業最重要的實踐,尤其當你在創的是網路業。但是沒關係,你們不做我就繼續喊,看看今天能不能喊動你們的懶屁股。

剛好前兩天我的雙胞胎哥哥 Mark Suster 也寫了一篇「Why Startups Need to Blog」,又給了我不少靈感 (我好像快要變成他在華文世界的經紀人了),所以今天,我們就再來看看為什麼你需要一個網誌,要如何經營一個網誌。按照慣例,英文不錯的人,我鼓勵你先去讀讀原文。

接著,首先,我們來看看除了我已經講過的以外,寫網誌還有什麼好處:

精實創業?網誌就是你第一個 MVP

精實創業是從「客戶開發」開始的,你必須要用 MVP (Minimum Viable Product) 去和潛在顧客接觸,從過程中學到市場的喜好。聽起來很玄?一點也不。MVP 的精神其實超簡單 — 就是花最少的力氣,去獲得最多的學習。所以要做 MVP,那還有什麼比寫網誌更容易的?你有 100 個創業的好主意,不知道哪一個最有市場潛力?沒問題,全部都把它寫在網誌上,看看讀者有什麼反應,不就得了。

Templating 的概念

現代化的網誌平台,像是 WordPress,有很多非常先進的 Templating (模板) 概念,例如:第三方主題 (Themes)、目錄 (Menus)、完全獨立的 CSS、媒體櫃 (Gallery)、統一的相片縮放 (Photo Resize)、獨立的留言系統、第三方插件 (Plugins)、小工具 (Widgets) 等等。當你要開發一個的網路應用時,這些概念都可以被拿來參考,幫助你做出一個更符合內部 (團隊成員間)、外部 (使用者間) 分工的系統。想要了解這些概念?還有什麼比親自使用還更容易深入的?

SEO / SMO

如果說 Web 3.0 的最重要行銷管道是 Search, Social & Mobile,那除了開發一個行動應用之外,你必須要了解 SEO (搜尋引擎最佳化) 和 SMO (社群媒體最佳化) 如何做,因為這些是你最好的免費流量來源。經營一個網誌,為了要吸引來讀者,你就會逼著自己去了解,而等到真的產品上線,這些工具就會派上用場。

測試、建立品牌

既然精實創業講求的是客戶開發,在還沒有產品前就先找到顧客。另一方面,「品牌/形象」則可以被視為企業產品組合的其中一環,那你可不可以在還有沒公司之前,就開始測試、發展品牌?當然可以。如何做?網誌就是你最好的途徑。

說真的,網誌的好處是講不完,我當然也可以繼續寫下去,但是我希望到此為止,我已經說服了你。況且我發現大家喜歡我的文章長短適中 (你看,又是一個寫網誌學到的精神)。所以,你既然已經決定要開始了,就讓我們來看看你應該怎麼做。

你該寫什麼

記住,網誌不是你的心情日記,所以不用拿來寫今天天氣好好,昨天解了一個好難的 bug。網誌是你的 MVP,是拿來吸引潛在顧客、建立初期品牌、知名度的,所以你應該要專注在「他們可能有興趣的事物上」。當然,什麼是他們有興趣的事情,這是需要摸索的,而且你越寫,就會越了解他們有興趣的事情,比他們還了解,變成這個產業的專家,那才是你要的結果。EZTABLE 為餐飲業寫的 EZTABLE Ideas 網誌,就是最好的例子。

真誠為上

不要一天到晚都在講自己公司、產品、團隊有多好,別人有多爛,老王賣瓜的東西一點市場也沒有。當這些人的朋友,真誠的提供他們有興趣、有用的資訊,即使這些資訊是來自有點像是競爭對手的其他公司。當你去別人的網站留言時,千萬不要開口就是「我也有寫一篇相關的文章」,先參與討論,最後再視情況提供連結。網路上的讀者都是很敏感的,你是不是有誠意,一看就知道,搞太多手段,最後只會被厭惡。

歡迎自由取閱

網路上很多人在偷文章,我看到好多作者都因此忿忿不平。你打不過他們的,反正你又不是要靠寫網誌賺錢,還不如讓這些人當你免費的宣傳管道。我的每一篇文章裡面至少埋入 2-3 個連回本網誌的連結,偷吧,盡量偷吧,你們越偷,我的讀者就越多。

多去別人家作客

當你寫到一定的程度,就會開始有人來邀稿、客座。千萬一定要答應,別管什麼稿費不稿費的,記住,你寫網誌不是為了賺錢。除此之外,也可以主動出擊,像是 InsideTechOrangeMMDays,也都是你很好的投稿對象。

以上,期待看到你們的網誌。如果開了,歡迎留言讓大家知道 — 本社群最活躍的留言者之一 Mac 前陣子就開了一個麥樹仁投資社群網站 (Makssin),馬上就吸引了很多人去討論,你看,是不是沒有你想像中的那麼難。

(image via dbarefoot@flickr under CC license)

Google:客戶 ≠ 給我錢的人

March 2nd, 2011

Google 的新演算法終於上路了,目前看起來各方的評價是搜尋的結果的確比以前好很多。這件事情大概是北美網路圈這半年多來最被討論的話題,Google 到底會怎麼處置「內容農場」(Content Farm)。

所謂的內容農場,指得是像 Demand MediaMahalo 這類型的商業模式。這些人根據 Google 公布的熱門搜尋字串,在自己網站上創造出相對應的文章。這些文章的知識含量往往很低,但 SEO (搜尋引擎最佳化) 卻做得很好。於是當人們搜尋時,這些內容很容易排在第一、第二個結果。接著 Demand 只要在文章旁放滿廣告,就可以坐在家中等著現金鐺鐺鐺的從這些網站上掉出來,就好像你在 Facebook 上種菜的農場一樣。

說實在這些內容農場很多是幫 Google 賺錢的人,因為他們的網頁旁邊放得往往是 AdSense 的廣告。於是先前大家一直在說,或許這是 Google 為什麼選擇睜一隻眼、閉一隻眼的原因。但,就在幾天前,Google 把秘密研發多時的新演算法拿出來,這些網站的搜尋排序當場大幅降低,農場也失去了最重要的流量灌溉。

這又證明了一件事情,就是我先前說的,Google 的客戶並不是給它錢、或是幫它賺錢的人。即使 Google 現在已經是搜尋的王者,但它還是面臨著 Bing 等服務的強烈挑戰。如果 Google 不把消費者擺在第一位,積極處理像是這次的內容農場,或是上次的黑帽 SEO 等問題,一旦人們開始對 Google 的搜尋體驗失望,轉而去使用其他的搜尋引擎,那不管是再多的廣告主、內容農場,很快也會跟著跑掉。

所以,Google 選擇懲罰內容農場,把他們的網頁在搜尋結果裡降級。雖然這樣做短期內會影響自己的營收表現,但是長期而言是確保 Google 在搜尋繼續保持領先的唯一方法。如果連已經上市,面對每季業績壓力的 Google,都能夠這麼清醒的去判斷客戶是誰,創業的你們,更是要認清楚這個問題的答案。我再說一次,客戶 ≠ 給你錢的人!

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(Image via tjblackwell@flickr under CC license)

社交搜尋來了,什麼?你還沒 SMO!

February 18th, 2011

前幾天聊「黑帽 SEO」的時候說到,雖然 Facebook、Twitter 等社群媒體興起,但 Google 還是很重要的流量來源,所以做好正確的 SEO (Search Engine Optimization/搜尋引擎最佳化) 仍舊很重要。但現在,這一切都要改變了 — 沒錯,網路的世界就是這麼快。

昨天晚上,Google 宣布將開始更大規模的推行 Social Search (社群搜尋)。什麼意思呢?就是同一組關鍵字查詢,每個使用者所看到的搜尋結果排序,將是不同的。而這中間的差異,就來自這個使用者的社交圈,也就是他在「社群媒體」上朋友的推薦。如果一個網站被很多使用者推到 Twitter 上,那對大多數人而言,它的排名就會上升,反之則會下降。另外,你的朋友所經營的部落格、相片網站,都會有比較高的排名。

舉個例子來說,我剛剛在 Google 上搜尋了 “Android 3.0” 這個關鍵字,果然第九和第十名,就出現了我的 Twitter 朋友推薦的結果:

其實 Google 嘗試社群搜尋,也有好一陣子了。不過之前,這樣的機制一直被限制在單一個 “Results from people in your social circle” (你的社群朋友推薦的結果) 框框裡面,而且只有來自 Twitter 的資料。現在顯然實驗證明,這樣的東西是對使用者有幫助的,所以 Google 決定再往前推進,不只把限制的框框拿掉,將社群結果打散到一般結果中,並且又加入了 Blogger 和 Flickr 兩個資料來源。如果這樣的嘗試,繼續受到使用者的歡迎,那很快的,他們一定會繼續納入更多的社群平台。

而這樣的發展,對創業團隊,或是經營任何網站的人來說,就是要加速社群媒體最佳化 (SMO/Social Media Optimization) 的速度。不管是趕快在社群媒體上建立名號、群眾,或是在自己的網站上提供好的分享管道,都是很重要的工作。

講了好多次了,在 Web 3.0 的時代,所有的東西都會變得 Social,最傳統的「搜尋」當然也不會例外。沒錯,網路的世界就是這麼瞬息萬變,所以反應快才有機會勝出。請趕快開始研究社群媒體,和要怎麼善用它吧。

而如果你是兩三個人在創業,覺得要不斷的追蹤、研究市場上這麼多新的變化,很辛苦,那 appWorks 育成計畫或許可以幫助你。在 appWorks,你有我們可以一起探討、交換心得,除了每周一次的國際重點新聞分析之外,我們還有各式各樣的技術研究小組,來幫助你抓住最新的市場機會。第三屆育成計畫目前已經開始接受申請,更多資訊請參考 appWorks 的網站,或直接填寫這份申請表格。期待看到你的加入!

最後附上 Google 官方介紹 Social Search 的 demo:

(Image via bcnbits@flickr under CC license)

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