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新硬硬整合時代

July 16th, 2013

Pebble Music Control

前陣子在一個晚餐聚會上,認識了矽谷創業者 Eric Migicovsky,也就是「Pebble」的發明人。Pebble 是什麼?它是一個用「電子紙」做成的智慧手錶,但這個產品厲害的不是它的規格,而是它在還沒有量產前,就已經在群眾募資網站上破紀錄預售出近十萬套,募得了上千萬美元的創業資金。

Pebble Kickstarter

(Pebble 募得金額高到弄破了 Kickstarter 的 Template)

我問 Eric 人們為什麼瘋狂的想要一支電子紙做成的智慧手錶?難道只是酷炫?他說當然不是,一邊把手伸出來演示,Eric 一邊回答我:「Pebble 這麼吸引人們最主要的原因,是它可以連結上你的手機,成為一個『延伸的顯示器』。在晚餐這樣社交的場合,當一個 Whatsapp 訊息傳來,你眼睛瞄一下手腕,就可以決定這個訊息重不重要,省去很多『拿出手機 → 解鎖 → 看訊息 → 發現不重要』這樣的做白工,讓你更專注在與朋友的交談之上。」

的確,如果只是 E-Ink 手錶的獨立 Pebble,大概很難有這麼大的吸引力。但變成了智慧手機配件的 Pebble,就有能力協助人們做到很多之前做不到的事情,也難怪未演先轟動,得到這麼多消費者的實際「金援」。但 Pebble 其實不是特例,近兩年的矽谷,出現了好多這樣的新硬體。

擁有了智慧手機、平板這些「行動電腦」的人們,除了下載 Apps 去客製化軟體體驗外,合理的下一步當然就是購買各種周邊,去得到更個人化的硬體體驗。

舉例來說,小朋友們喜歡買 Beats 耳機去搭配手機,除了更棒的音質外,同時也向朋友們宣告他的品牌偏好。相對的,很多業務人員則戴著藍牙耳機來方便隨時接聽電話,各種琳琅滿目的手機套更是人們保護外殼順便表達個性的重要管道。

而自從 iOS 與 Android 陸續支援了低功率藍牙,並且開放許多與周邊溝通的 API 後,又激發了更多周邊的可能性。蘋果前任執行長 John Sculley 就帶領團隊製作了銅板大小的 Misfit Shine 計步器,所有計步的結果則用手機來呈現。智慧燈泡、健康手環、腳踏車輪 LED 燈智慧電視機上盒等各種以智慧手機為中心,省去傳統繁瑣的螢幕、按鈕的電子裝置在過去兩年,更是像雨後春筍般的出現。

這是一個「新硬硬整合」時代,而 Apps 則扮演了硬體與硬體中間的橋樑角色,以及硬體與消費者中間重要的體驗提供者角色。身在硬體設計、製造能力很強的台灣,在這波新運動中,創業者們其實有非常好的機會。

鼓勵大家多去想像什麼樣的智慧延伸,能夠幫人們解決痛苦的問題,帶來更美好的生活,然後,把它真正重新發明出來。

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一些新奇有趣的發現,我常分享在 Google+,歡迎追蹤

(本文編輯後刊登於《APP 情報誌》; Photo via Pebble)

品味:變聰明的「行動工具機」Handibot

July 5th, 2013

handibot

歡迎來到每週一次的「品味」專欄,在這裡,我分享我所看到的種種美好。

六年來 Smartphone 的快速普及,首先掀起了「純軟體」的 App 運動。但改變並沒有停在那裡,緊接著,這件事正在快速演化到下一個層級,所謂「軟硬整合」的層級,要將各種電子、機械設備連網化、智慧化。

以前要讓這些設備連網,非常麻煩,必須要內建 WiFi 晶片與天線,還要設計介面好讓使用者更改、除錯 WiFi 的設定。現在有了 Smartphone 當橋樑,這些設備只要內建藍芽,就可以透過智慧手機連上網路。

同樣的道理,以前要讓這些設備更聰明,可以把更會強力的 CPU 擺進去,那還算簡單。但那之後要如何把好用人機介面也設計進去,又不能佔去太大的空間,才是真正的困難點。有了智慧手機之後,人機介面可以外包給 Smartphone,還能夠開放給軟體開發者去製作好用的 Apps,要讓這些設備變聰明,當場容易許多。

今天要介紹的 Handibot 就是在這樣的新時代下,被設計出來的「移動 CNC 工具機」(Computer Numerical Control),我們先來欣賞一下它在 Kickstarter 上的募資影片:

Handibot 充分利用了 Mobile 時代的優點,把連網、設計圖上傳、使用者介面等工作通通外包給 Smartphone,最後只剩下一個「Start Button」,就可以開始工作。但 Handibot 非常聰明,它內建了完整的 3D 掃描與導航功能,可以精準的完成各種 CNC 車床任務。它也非常靈活,採用 Open Hardware 設計,上頭的工具可以被彈性的更換,完成各種需要的任務。

它的軟體層級也是開放的,開發者將可以為它設計各種特殊用途的 Apps,讓消費者可以更輕鬆的創作出自己需要的物件。我們再來看看另一支影片,欣賞一下 Handibot 工作時流利的樣子:

從某個角度看,iPhone & Android 或許只是更像電腦、可以上網的手機,但從另一個角度看,它們正在聯手掀起的革命,卻似乎會完全改寫人類的生活模式。這是令人緊張的時代,也是令人興奮的時代。

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今天 (7/5/2013) 下午 1:00,歡迎到 appWorks Demo Day #6 來看看我們最新育成的 20 個 Internet Startups,其中包括 3 支專注在「軟硬整合」上的團隊哦!

(via designboom)

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