Posts Tagged ‘Software Hardware Integration’

品味:聰明的鎖頭 Noke

September 5th, 2014

Noke, the smart padlock

歡迎來到每週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好

智慧手機內建網路、顯示器、可客製化用戶介面、電源、運算能力,當它普及後,能夠作為許多生活周遭物件「聰明化」的基礎,這個大勢我們講了很久,也介紹過不少搭著這個 Paradigm Shift 開枝散葉出來的 Smart Objects,像是聰明的燈泡門鎖自來水龍頭,甚至是工具機

今天在 Kickstarter 上又看到一個,來自猶他州的 FŪZ Designs 決定把這個概念應用在數十年如一日的鎖頭上,因此做出來了 Noke,也就是 No Key 縮寫的聰明版 Padlock,受到市場非常正面的迴響,短短 20 天內得到了 4,600 位贊助者的支持,目前為止募得了美金 47.9 萬的資金,比原先設定的目標超出近 4 倍。

讓我們來欣賞一下這個聰明的玩意兒:

Noke: The World’s First Bluetooth Padlock

我特別喜歡 Noke 善用低功率藍芽,讓你不用拿出手機就可以解鎖,真的達到 No Key 的境界。它把上鎖、解鎖等多數耗電的機械運作交給人類,因此讓一顆小小扭扣電池就可以撐上 1 年的使用也相當令人期待。而為了防止手機沒電而無法開鎖的窘境,它內建摩斯暗碼式的解鎖功能也相當聰明 ─ 當然,你還是有可能把暗碼忘掉,但趕快在附近找個插頭把手機打開,也不是太難的事情。最後,鎖頭智慧化後,新的應用像是一次性的允許朋友使用,長期的共享開鎖權限,都是可能的。

想想生活周遭,還好多物件等著被聰明化,希望今天 Noke 的成功募資案例,有啟發你去嘗試這些改變。

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品味:取代色票的 SwatchMate

November 15th, 2013

SwatchMate

歡迎來到每週一次的「品味」專欄,在這裡,我分享我所看到的種種美好。

智慧手機的普及讓人們有了一台強大的隨身電腦,可以提供輸入、顯示、儲存、與網路交換資訊等重要功能,因此常常只需搭配一個簡單的配件,就能取代原本相當麻煩的工具設備。

這些非常具顛覆性的新產品,我們之前看過的就有照明運動記錄水質分析溫度計腳踏車輪 LED 燈門鎖,甚至還有 CNC 工具機

今天要介紹的是另一個近期在 Kickstarter 上出現的新玩意兒,取代傳統色票本的 SwatchMate。讓我先來欣賞一下它的介紹影片:

影片中可以看到,The Cube 是一個體積非常小,攜帶非常方便的顏色掃瞄器。它利用外壁把四周的光源阻絕,防止色溫的干擾,再透過自身巧妙的光學折射設計,分析並採集掃描處的色彩組成,最後用藍牙把資料回傳給智慧手機 (或是電腦),幾秒鐘之內就完成顏色輸入。比起傳統對照色票,這顯得有效率非常多。

當然 The Cube 的採集精準度必須要等產品出來後才能知道,但光是想到它可以幫使用者省下來的時間與背包的重量,就相當令人激賞。

在我們生活周遭,其實還有好多東西可以這樣被取代,也應該這樣被取代。無論你要稱這些新品種的物件軟硬整合也好、Appcessory 也好、智慧周邊也好,它們將會大大改變人們的生活,也會是未來 3、5 年創業非常好的領域。

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AppWorks Demo Day #7 將有 4 組軟硬整合團隊登台,歡迎一起來欣賞

歡迎所有軟硬整合新創團隊申請 AppWorks Accelerator Class #8

新硬硬整合時代

July 16th, 2013

Pebble Music Control

前陣子在一個晚餐聚會上,認識了矽谷創業者 Eric Migicovsky,也就是「Pebble」的發明人。Pebble 是什麼?它是一個用「電子紙」做成的智慧手錶,但這個產品厲害的不是它的規格,而是它在還沒有量產前,就已經在群眾募資網站上破紀錄預售出近十萬套,募得了上千萬美元的創業資金。

Pebble Kickstarter

(Pebble 募得金額高到弄破了 Kickstarter 的 Template)

我問 Eric 人們為什麼瘋狂的想要一支電子紙做成的智慧手錶?難道只是酷炫?他說當然不是,一邊把手伸出來演示,Eric 一邊回答我:「Pebble 這麼吸引人們最主要的原因,是它可以連結上你的手機,成為一個『延伸的顯示器』。在晚餐這樣社交的場合,當一個 Whatsapp 訊息傳來,你眼睛瞄一下手腕,就可以決定這個訊息重不重要,省去很多『拿出手機 → 解鎖 → 看訊息 → 發現不重要』這樣的做白工,讓你更專注在與朋友的交談之上。」

的確,如果只是 E-Ink 手錶的獨立 Pebble,大概很難有這麼大的吸引力。但變成了智慧手機配件的 Pebble,就有能力協助人們做到很多之前做不到的事情,也難怪未演先轟動,得到這麼多消費者的實際「金援」。但 Pebble 其實不是特例,近兩年的矽谷,出現了好多這樣的新硬體。

擁有了智慧手機、平板這些「行動電腦」的人們,除了下載 Apps 去客製化軟體體驗外,合理的下一步當然就是購買各種周邊,去得到更個人化的硬體體驗。

舉例來說,小朋友們喜歡買 Beats 耳機去搭配手機,除了更棒的音質外,同時也向朋友們宣告他的品牌偏好。相對的,很多業務人員則戴著藍牙耳機來方便隨時接聽電話,各種琳琅滿目的手機套更是人們保護外殼順便表達個性的重要管道。

而自從 iOS 與 Android 陸續支援了低功率藍牙,並且開放許多與周邊溝通的 API 後,又激發了更多周邊的可能性。蘋果前任執行長 John Sculley 就帶領團隊製作了銅板大小的 Misfit Shine 計步器,所有計步的結果則用手機來呈現。智慧燈泡、健康手環、腳踏車輪 LED 燈智慧電視機上盒等各種以智慧手機為中心,省去傳統繁瑣的螢幕、按鈕的電子裝置在過去兩年,更是像雨後春筍般的出現。

這是一個「新硬硬整合」時代,而 Apps 則扮演了硬體與硬體中間的橋樑角色,以及硬體與消費者中間重要的體驗提供者角色。身在硬體設計、製造能力很強的台灣,在這波新運動中,創業者們其實有非常好的機會。

鼓勵大家多去想像什麼樣的智慧延伸,能夠幫人們解決痛苦的問題,帶來更美好的生活,然後,把它真正重新發明出來。

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(本文編輯後刊登於《APP 情報誌》; Photo via Pebble)

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