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Startup 致命的 7 宗罪 + 2

April 11th, 2012

幾天前 XDite 寫了一篇引自 Inc. 的「Startup 致命的七宗罪」,我很喜歡,但很想要再補充兩點,所以今天就讓我們用這 7 + 2 宗罪,來提醒大家創業不要犯的錯誤。

1. Pick the wrong market

再棒的團隊,碰上爛市場,也是白搭。所謂「爛市場」,是規模小、不成長甚至是在萎縮的市場。所謂「好市場」,就是規模大或是飛速成長的市場。尤其是飛速成長的市場,它會帶著所有人昇天,所以千萬不要小看市場,更不要存在「創造市場」的幻想,直接選個快速成長的市場比較實際。以台灣來說,目前電子商務、導購與行動是三個符合定義的「好市場」。

2. Choose the wrong co-founder

Co-founders 是你創業過程中最最重要的資產,因為只有你們幾個人會把公司的未來放在自己的前面。能力、經驗不夠可以學,但是個性不合、價值觀不對、操守有問題,那是一輩子都改不過來的,所以後者遠遠比前者來得重要。

3. Wait too long to launch

既然你無法創造市場,那只有迎合市場。既然要迎合市場,那就得快點把產品推出去,才能開始真的互動,向市場學習。在 appWorks,我們說真正的創業,是從把產品推出去的那天才開始。「Ship」→「Measure」→「Learn」,不 Ship,就沒辦法 Measure,沒辦法 Learn。如果你剛開始創業,那第一個產品最好在 1 個月之內推出,絕對絕對不要超過 3 個月。記住:前面幾個產品的目的不是成功,而是學習。

4. Spent too much too soon

大多數的創業,是在「找」那個「未知」的商業模式,而不是「執行」一個「已知」的商業模式。既然是找,就不可能知道要多久。因此在這裡你要比的是氣長,給自己多一點時間和空間去學習、挖掘,才有比較大的機會找到。

5. Hire the wrong people

跟找共同創辦人一樣,新創團隊需要的是價值觀、個性、操守好,肯學習的成員。跟找共同創辦人不一樣的,是你在雇用前往往沒有太多時間與他們面試,所以不一定能夠看得出來。記得善用「實習生計畫」,在確定要變成長期夥伴前,有越多的時間相處,那成功的機率越高。

6. Don’t fire the wrong people

劣幣絕對會驅逐良幣,如果一個人不好的行為得到公司的寬容,那其他人也會染上類似的惡習。這是一場長期的馬拉松,因此有跟公司價值觀不合的人,寧可早一點處理。千萬不要等到整組爛掉了,才來傷腦筋。

7. Ignore your gut

很多時候「直覺」其實不是直覺,你的潛意識有非常強大的收集、處理資訊能力,且往往是在主意識無法「解釋」的情況。所以如果你的直覺強烈的告訴你什麼,那我勸你相信它,因為它一定聞到了一些你暫時無法看清的事情。(不,無論哪一種決策方式都有錯誤的機率,我們只是在討論成功機率較高的。)

8. Take money from the wrong investors

我再說一次,投資是關係,不是買賣。當你拿了一個投資人的錢,就像跟他結了婚一樣,在「離婚」之前,無論是法律上還是道德上,你對他都有義務與責任。好的投資人可以幫你很多,壞的投資人會讓你比在地獄還不如。在讓一個投資人成為你股東之前,真的,千萬,多跟他投資過的團隊聊聊。

9. Did not find a business model

很多人都想要做「社群」相關的服務,這很好,可是最終你必須要找到一個商業模式。或許你會問,像是 Instagram、YouTube 這些公司都沒找到啊,最後還不是以高價賣出。是,但那很危險,萬一沒有買家願意收購你,你終究還是必須找到一個商業模式。所以與其等待那無法預測的白馬王子,還不如先自立自強比較快。再說,有更多找到商業模式的公司,是以更高的價值被收購,甚至可以走到 IPO。

以上,就是創業的 7+2 個宗罪,再次感謝 XDite 給的靈感,也希望我們的這些文章真的能夠幫你們減少一些時間浪費,多花一點力氣在創造價值。

第五屆 appWorks 育成計畫申請即將截止

(Photo via st3f4n, CC License)

你怎麼確定這是一個創業的好機會?

March 9th, 2010

今天的文章開始之前,首先要宣布一個好消息:上周末截止的第一屆 appWorks 育成計畫,我們一共收到了 24 個團隊的報名,比我們預期中的還要多了一些。所以,我想先在這裡謝謝大家的支持,尤其是許多熱心幫我們把訊息傳遞出去的朋友,You guys rock (你們比五月天還搖滾)!

接下來,我們將進入緊鑼密鼓的初審過程,希望在本周四以前,可以開始寄出面談邀請給通過的團隊。審核的過程中,很重要的一環是要判斷大家的創業主題,是不是個好機會。好巧不巧的,在這方面,哈佛商業評論 (Harvard Business Review) 在上週四,刊登了一篇相當好的文章

照慣例,英文好的,我鼓勵你們點過去閱讀。懶得看原文的,下面是我的版本,除了原文的重點外,還有一些我個人的意見,提供給正在考慮是否要創業,創什麼業的人一些參考。(暗示:申請 appWorks 育成的團隊們,這些也將是面談的主要內容。)

1. 你的新產品,可以解決別人的問題、困擾、痛苦、不愉快嗎?

當 iPhone 上市時,主打的並不是“觸碰式螢幕手機”,而是“真正的隨處上網”。因為 iPhone 之前的手機,按鍵都沒有問題,所以觸碰螢幕,並不能幫人解決任何問題。然而大家早就受夠了那些“笨蛋手機”的內建瀏覽器,所以當 iPhone 打出 real internet 時,剛好正中下懷,因此馬上獲得市場熱烈的反應。

2. 很多人有這樣的問題嗎?

決定了產品後,還必須了解市場的大小,這也往往是最難的確認的。不過,大部分時候,你可以找到“前一代”產品,或是英文市場的類似產品等等,來看出一些端倪。

3. 這些人有消費能力嗎?可以立刻買單嗎?

別忘了 Web 1.0 的教訓,眼珠不等於營收,所以,潛在客戶的口袋有沒有麥克麥克,很重要。這點可以參考我之前對於繁體中文、簡體中文、英文等各個市場,會員價值的分析

4. 你有什麼獨特的經驗和技能,可以把這個產品做得比別人好?

律師們都很聰明,但如果你的車壞掉了,大概不會找一個律師朋友幫你修理吧?但是,如果是一個愛重型機車成癡,每天在車庫摸車的律師朋友,或許你會考慮吧?另外,網路是個很競爭的產業,隨時都有許多團隊在做類似的事情,你必須要知道自己有什麼優勢,可以在這些人中勝出。

5. 你有什麼特殊的資源,是別人沒有的?

除了經驗和技能外,或許你有一些特殊的管道,例如:有個有錢的親戚、認識一個沒事開什麼免費育成中心的怪人、這個怪人還傳授你很多秘訣、最後他還投資你等等,這些可以幫助你贏過競爭對手的資源,也非常重要。

6. 你可以找到 2 個以上的合夥人加入你嗎?

網路歷史上成功的創業公司,都是有 2 個以上的核心成員的 — Google 有佩吉和布林,Yahoo 有楊志遠和費羅,Facebook 雖然是沙克博比較有名,但其實也有 4 個主要創辦人。合夥人有太多的好處,除了精神上的支持,常常也可以提供不同的觀點,所以你需要其他人的加入,即使不是全職也沒關係。

7. 他們的個性、經驗、技能跟你互補嗎?

這點大概不用解釋,不過有一點很重要的,找合夥人的時候,EQ 非常的重要,創業過程就像雲霄飛車,常常起起伏伏,最怕意氣用事和沒辦法承受壓力的夥伴,這些人不僅會害大家情緒低落,有時候還會讓創業迷失了方向。

8. 他們的價值觀跟你相近嗎?

如果一個人想攻大眾市場,一個人想攻金字塔尖端,那很難成事。一個人想要靠廣告賺錢,一個人想要用 Freemium 模式,那也很難。所以尤其在商業模式上,價值觀相近,相當重要。

9. 業界先進和相關的朋友們,覺得這是一個好機會嗎?

跟合夥人一樣,創業家也需要一些相關產業的先進和朋友,來給你關鍵的回饋。美國的創業團隊,往往都會給自己找一個顧問群 (advisory board),給他們一點點公司的股票,然後不斷的向他們請益。這點在台灣還不流行,我鼓勵大家可以多多學習。

10. 有沒有人覺得這是一個爛主意?

更重要的是,要了解為什麼他們覺得是個爛主意,然後要把這些建議,轉化成方向的修正,讓你的主意變得更完整、更實際。當然,如果他們只是出自於對新東西、新方法的不理解和害怕 (出版業 vs. 電子書),那反而是很好的肯定。

11. 這是一個你非常想要的產品嗎?

創業的過程非常辛苦,在背後支撐你的,往往是你對這個產品的熱情。而這股熱情,也常常是讓你更願意花時間去研究,花精神去把產品做得比別人更好的動力。

12. 為什麼相關的大公司短期內不會進入這個市場?

或許是成本,或許是市場規模,或許是速度,你必須要了解產業的大傢伙們,為什麼短期內不會來跟你搶飯碗,讓你可以有時間養足實力,跟他們一決勝負。

13. 你能找到幾個潛在客戶幫你測試嗎?

這點常常是非常重要的,幾個關鍵的測試用戶,對產品的最後走向,有很大的影響。找到對的人,想辦法讓他們參與,就是成功的一半。

14. 這個產品只需要花一點點錢就可以開發出來?

這點在 Web 3.0 時代,其實已經非常明顯。但是更重要的是,不要一口氣就想做出 100 個功能,先從最重要的一個開始,先上線,再慢慢增加功能。

15. 產品上市後,公司的固定成本可以維持的很低?

如果你的服務每增加一個使用者,就必須要多買三台主機,那再好的產品,大概也很難獲利。所以在財務上,如果邊際成本是遞減的,也就是隨著使用者增加,每多一個人多出的成本會越來越少,那是最好的。

測驗結果

以上 15 個問題,如果有 12 題以上答是,那恭喜你,你手上的創業機會,相當不錯。但更重要的是,所有不到 15 的人,都要努力的修正、改善,把你的創業主題,變成滿分,那創業也就離成功不遠了。

加油!

(Picture via amirjina@flickr)

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