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當老闆不是創業的好理由

October 9th, 2014

Paul Graham, YC, on cofounders

每個創業者都有他的理由,但根據這些年的經驗,其中許多不是很好的理由,例如:

A. 我想要當老闆

尤其是在大公司工作過的人,常常會有種大老闆很威風,一聲令下整個公司動起來的印象,渴望某天也能像他一樣。

但事實是大老闆其實沒那麼威風。他不僅每天要排解 BU、副總之間各式各樣的爭執,甚是衝突,還要面對重要幹部被挖角、媒體負面報導、對手透過政府、法律途徑扯後腿,與在資本市場上被襲擊等各種突如其來的厄運。

再說即便你真的很期盼這樣刺激的人生,透過創業成為大公司老闆的機率,恐怕遠遠低過爬企業階梯上去的機率 ─ 光光在台灣,每年就有 10 萬家新創企業被設立,最後能夠變成上市公司的,通常不到 30 家。另一方面,1,539 家上市櫃公司,平均每年換掉的總經理數量,恐怕超過 100 個。(註)

更重要的是,大公司的老闆或許有你不知道的苦,但至少真的擁有發號施令的權力。然而身為沒錢、沒名、沒用戶基礎,也沒有集團光環的新創公司老闆,別說客戶、通路、媒體、投資人不甩你,連供應商、代工廠、員工往往也都要求爺爺告奶奶才能得到。

所以,想當威風八面的老闆,創業真的不是一個好選項。

B. 我想要彈性的工作時間

另外有些人會說,我想當創業者,因為工作時間很彈性。創業者的時間的確很彈性,因為你可以自由選擇每天要工作哪 16 個小時。剛剛說了,創業者沒錢、沒名、沒用戶基礎、也沒有集團光環,因此你唯一有的,就是可以投入比別人多的時間。或者說,如果你不投入比人家多的時間,如何克服沒錢、沒名、沒用戶基礎、沒集團光環等天生的劣勢?別懷疑,商業是個不公平競爭的世界。

所以你的確再也不用打卡、擔心遲到,但另一方面,你也再也不會真的下班。無論你在吃飯、在洗澡、在看電影、在做夢,腦中不斷反覆思考的,都是如何突破眼前的這些難關。

C. 做一個我主導的完美產品

很多在大公司產品部門待過的人,都會厭惡那種工作起來綁手綁腳,沒辦法自由揮灑,沒辦法做出心目中完美產品的感覺。因此他們想要創業,自己作主開發產品。但創業其實遠遠超過一個完美的產品,但在那之前,糟糕的是多數人心目中的完美產品,往往沒有考量到現實中種種的固定與變動成本,也沒有體悟到消費者面對的學習門檻,以及他們的時間與預算限制。

因此,當這些完美主義者好不容易把產品刻出來,通常會立刻碰到嚴重的「行銷」問題。他們往往會安慰自己,我的產品非常好,只是消費者不知道。但好的創業,其實是從「做出消費者想要的產品」開始的。貼著市場開發,本來就有非常多的限制。如果只是想要盡情的揮灑,做個自爽的產品,那其實利用下班時間開發就好,不需要賭上職業生涯去創業。

D. 我只希望有很多用戶

這種創業者比 C 類的好一些,他們的確有想要貼著市場開發,但把產品的成功與創業的成功搞混了。很多人用的產品,不一定能產生出好的商業模式,否則各大新聞網也不會過得這麼苦。有好商業模式的產品,也不一定就要很多人用,舉例來說,FashionGuide 的流量絕對不算大,但它可以產生的年營業額,遠遠超過所有討論區型網站。

況且如果真的只是想做很多人用的產品,那麼去 Google、Yahoo,甚至 Pixnet 上班,恐怕還快一點。每年有那麼多團隊創業,但真的能做出影響眾人產品的,其實是微乎其微。

E. 我希望賺大錢

最後,跟 A-D 這些理想派不同的,還有一種比效現實的人,那就是想靠創業賺大錢的。這個目標也沒什麼不好,只是方法恐怕要再細細思考。創業是 1% 成功者拿走 99% 回報,99% 失敗者賠光老本的賽局,且運氣佔了 30-50% 的成份。要在這樣的遊戲規則裡面賺大錢,不是沒有機會,但標準差實在太高。

另一方面,在對的時間點加入快速成長企業,靠技術股、員工選擇權賺大錢,成功的機率則有高達 10%,甚至 20% ─ 想想過去 15 年,台灣有多少人靠著加入台積電、聯發科賺到大錢,就可以知道。所以如果真的是為了錢,那選一家好的成長性企業加入,絕對是更好的方法。

PS. 如果連哪一家成長性企業值得加入都還看不出來,那真的更不該創業

偉大組織的實踐

所以最終,做一個受市場歡迎的產品只是創業的開始,建造一個可大可久的商業模式也只是它的過程。身為創業者,你會發現你真正在做的,其實是實踐一個偉大的組織,一個能夠不斷與時俱進,為市場、員工、股東、合作夥伴創造真正多贏、真正長期價值的人類體系。

如果不是為了這個原因,那我真的奉勸你不要輕易創業。

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註:當然上市公司不全都是大企業,但能夠 IPO 絕對是達到了相當的營業規模門檻

(Photo via ddaarryynn, CC License)

創業的曲線加速

August 20th, 2014

Business Representative Learning Curve

我常常會建議想要創辦網路公司,卻沒有在這個產業工作過的人,先去加入一家好的網路公司,學習個兩、三年,再出來創業。

之前,我都是從「產業知識」與「商譽」這兩個關鍵資源的取得成本來解釋這個策略。

產業知識

網路雖然可以稱為一個行業,但它事實上是一個非常複雜的行業。網路之下是科技,而之上則搭載了媒體、通路、娛樂、服務等種種行業的數位化、去中間化。因此,它繼承了科技對於精準的嚴格要求、媒體的快速變化、通路的最後一哩戰爭、娛樂的大好大壞,以及服務的會員經營等諸多特性,再加上網路獨有大量數據的取得、分析與應用,以及 20 年下來的發展歷程,讓全部 Know-How 被迫不斷被融合、重新發明、重新使用,漸漸造就了今天這個超級錯綜的結構。

因此,如果沒有實際在這個行業裡待過,要從零開始創業,在創業的過程中想辦法全面取得這些前緣的產業知識,並且能夠化為實際策略與操作方法,事實上是非常困難,取得成本也是非常高的 (常常需要在錯誤中學習)。而相反的,去一家已經有些成績、規模又不會太大的網路公司上班,反而是取得這些關鍵行業知識比較低成本的方式 (還有人付你薪水)。

商譽

另一方面,要創辦一家成功的網路公司,往往需要非常多上下游協力廠商的幫忙,例如:雲端平台的佈署、關鍵第三方技術的整合、人才招募、廣告投放、通路選擇。身為名不見經傳又缺乏資源的新創公司,往往很難取得第一流協力廠商的信任與支持。

反過來說,如果先在一家頗具商譽的網路公司上班,在過程中努力去替優質合作夥伴創造雙贏,累積自身的商譽,那麼有天出來創業,絕對可以得到較多的支持。

速度

但除了產業知識與商譽之外,有一個角度我一直沒有很好的模型去解釋,那就是速度,或者說達到終點的速度。今天意外在 KKBOX 營運長 Izero (李明哲) 的 Facebook 分享中,讓我看到了這張很棒的圖,剛好可以拿來解釋這個道理。

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你看,假設 X 軸是創業的進度,而 Y 軸是個人產業知識與商譽的積累。如果三個條件差不多的社會新鮮人,A 直接開始創業 (斜線),B 先到網路公司上班一陣子後再出來創業 (曲線),而 C 則是去大公司上班了十年才出來創業 (直角)。

從表面上看,一開始 A 的創業進度是領先的,因為 B 跟 C 都是去別人的公司歷練。但 B 經過了曲線加速,一旦出來創業,他到達終點的時間很有可能比 A 還要快上許多。至於在大公司待太久的 C,雖然很快比 A 與 B 累積了更多的知識與商譽,但由於太晚出來,到達成功的時間卻是最久的。

當然這不是一個完全精準的模型,但它相當程度描繪了我想表達的意念,直接開始創業,不僅是成本較高、成功機率較低的創業方式,也很有可能不是最快「到點」的方式。

因此,對於絕大多數想創業人卻缺乏網路產業歷練的新鮮人來說,先去一家優質的網路公司學習一陣子,實在是比較好的選擇。

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2014 夏季 AppWorks Startups 聯合大徵才仍在熱烈進行中

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(Graph via lucgaloppin, CC License)

「越級挑戰」是進步最快的方法

November 21st, 2013

Jack Dorsey

國三的時候,我一年長高了 10 公分,突然變成班上數一數二的「長人」。看上我的身高優勢,打籃球那掛同學開始揪我跟他們湊隊。一開始我就像櫻木花道,除了防守跟搶籃板,沒什麼其他的作用。後來苦練一些得分動作,高中三年在鬥牛場上勉強還算管用。

上了大學,系上學長小虎看上我的身材與彈性,邀我加入校隊。我有點狐疑,因為校隊通常只邀請高中聯賽出身的練家子,不過反正我喜歡打籃球,沒什麼好損失,硬著頭皮就去了。去了才知道台大校隊是有名的魔鬼營,我們沒有教練,因此採學長管理學弟制,又沒有體保生,只好靠苦練才能跟人家對抗。

我們每週訓練三次,每次三個小時,內容幾乎都是體能鍛鍊 ─ 折返跑、蛙步、全場 S 型運球、托板樣樣來。大夥幾乎都是從小練球隊長大的,這樣的訓練份量對他們而言算是辛苦,但不致於過分。我是上了大學才第一次練球隊,體能爛到爆炸,所以好幾次都搞到昏倒,甚至在廁所嘔吐。

一個學期練下來,我只覺得自己永遠跟不上隊友,直到放寒假的時候,一群高中同學約回母校打球,我才驚覺到發生的變化。當年水準差不多的人,已經完全不是我的對手,而我們這一年最強的幾個人,我已經可以平起平坐。

也就是說,我進去校隊基本上是「越級挑戰」,但也因為苦撐在那個環境裡,讓我被逼著進步。雖然沒辦法完全追上同儕,但拼命與他們拉近距離的同時,自己的水準當然就提昇了。

後來我發現,這樣「寧為牛後」的道理,在人生很多地方都是相通的。近朱者赤,如果想要變強,就該強迫自己去跟更強的人相處,久而久之,無論能不能超越他,至少你可以接近他的水準,同時間也就拉開與眾人的差距。

也因此我常建議年輕人選第一個老闆,不要選第一個工作。挑一個 Good Startup 加入,不要去一家自動導航的公司上班。因為當你跟強者相處久了,自己也會變強。當你身在積極的團隊久了,自己也會變得衝勁滿滿。

記住,有機會的話,永遠強迫自己越級挑戰,因為那是進步最快的方法。

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11/30 (六) 13:00 在台灣大學農業陳列館,我們將與台大創聯會共同舉辦「2013 冬季新創企業 正職/實習 媒合會」,現場將有 58 家新創企業,包括 31 個 AppWorks Startups,提供超過 140 個正職、實習位置。歡迎來看看,說不定其中就能找到你越級挑戰的好機會。

2013 冬季新創企業正職實習媒合會

(Jack Dorsey photo via Joi Ito, CC License)

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