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創業的曲線加速

August 20th, 2014

Business Representative Learning Curve

我常常會建議想要創辦網路公司,卻沒有在這個產業工作過的人,先去加入一家好的網路公司,學習個兩、三年,再出來創業。

之前,我都是從「產業知識」與「商譽」這兩個關鍵資源的取得成本來解釋這個策略。

產業知識

網路雖然可以稱為一個行業,但它事實上是一個非常複雜的行業。網路之下是科技,而之上則搭載了媒體、通路、娛樂、服務等種種行業的數位化、去中間化。因此,它繼承了科技對於精準的嚴格要求、媒體的快速變化、通路的最後一哩戰爭、娛樂的大好大壞,以及服務的會員經營等諸多特性,再加上網路獨有大量數據的取得、分析與應用,以及 20 年下來的發展歷程,讓全部 Know-How 被迫不斷被融合、重新發明、重新使用,漸漸造就了今天這個超級錯綜的結構。

因此,如果沒有實際在這個行業裡待過,要從零開始創業,在創業的過程中想辦法全面取得這些前緣的產業知識,並且能夠化為實際策略與操作方法,事實上是非常困難,取得成本也是非常高的 (常常需要在錯誤中學習)。而相反的,去一家已經有些成績、規模又不會太大的網路公司上班,反而是取得這些關鍵行業知識比較低成本的方式 (還有人付你薪水)。

商譽

另一方面,要創辦一家成功的網路公司,往往需要非常多上下游協力廠商的幫忙,例如:雲端平台的佈署、關鍵第三方技術的整合、人才招募、廣告投放、通路選擇。身為名不見經傳又缺乏資源的新創公司,往往很難取得第一流協力廠商的信任與支持。

反過來說,如果先在一家頗具商譽的網路公司上班,在過程中努力去替優質合作夥伴創造雙贏,累積自身的商譽,那麼有天出來創業,絕對可以得到較多的支持。

速度

但除了產業知識與商譽之外,有一個角度我一直沒有很好的模型去解釋,那就是速度,或者說達到終點的速度。今天意外在 KKBOX 營運長 Izero (李明哲) 的 Facebook 分享中,讓我看到了這張很棒的圖,剛好可以拿來解釋這個道理。

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你看,假設 X 軸是創業的進度,而 Y 軸是個人產業知識與商譽的積累。如果三個條件差不多的社會新鮮人,A 直接開始創業 (斜線),B 先到網路公司上班一陣子後再出來創業 (曲線),而 C 則是去大公司上班了十年才出來創業 (直角)。

從表面上看,一開始 A 的創業進度是領先的,因為 B 跟 C 都是去別人的公司歷練。但 B 經過了曲線加速,一旦出來創業,他到達終點的時間很有可能比 A 還要快上許多。至於在大公司待太久的 C,雖然很快比 A 與 B 累積了更多的知識與商譽,但由於太晚出來,到達成功的時間卻是最久的。

當然這不是一個完全精準的模型,但它相當程度描繪了我想表達的意念,直接開始創業,不僅是成本較高、成功機率較低的創業方式,也很有可能不是最快「到點」的方式。

因此,對於絕大多數想創業人卻缺乏網路產業歷練的新鮮人來說,先去一家優質的網路公司學習一陣子,實在是比較好的選擇。

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2014 夏季 AppWorks Startups 聯合大徵才仍在熱烈進行中

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(Graph via lucgaloppin, CC License)

Ask Jamie #12:實習生如何創造改變?

February 26th, 2014

Jamie Lin 林之晨

Ask Jamie: 你提出問題,我整理成文章,與所有讀者分享

歡迎來到本週的 Ask Jamie。

今天下午 AppWorks 投資,經營生活市集好魚網好吃宅配網等垂直電商網站的創業家兄弟將舉辦上櫃輔導簽約記者會,預計今年底前可以登陸興櫃,明年轉為上櫃,正式成為一家 IPO 網路公司。創業家兄弟不但將成為 AppWorks 投資的新創企業中最快達到這個里程碑的,2012 年 5 月才設立的他們甚至有機會挑戰 Lycos 在 96 年創下的全球網路公司最速 IPO 紀錄。

無論如何,這對於台灣的網路產業都是大好消息。有越來越多成功故事,就能吸引越來越棒的人才投入這個產業,形成一個正向循環,台灣才有機會成為東南亞網路產業的領頭羊,並擠身世界一流的 Internet 聚落。

在這裡恭喜四位共同創辦人 Jerry、Andy、Cindy 與 Kelly,預祝他們 IPO 之旅一帆風順,事業再上一層樓。

Beryl Asked: 實習生該不該對公司提出建議?

你好 Jamie,

新年快樂

我現在是大三的學生,在一間新創一年的公司實習,我很喜歡這間公司的理念,也很尊重這邊的上司。不過有時候對於他們做事的方式會感覺到太過隨便,比較沒有規劃。但是因為很喜歡這邊又非常希望可以做到更好,不知道該不該提出意見或想法,但畢竟自己也只是實習生,不知道這樣適不適當。如果有時間的話希望可以聽聽你的意見,謝謝你。

Beryl

Dear Beryl,

新年快樂!

首先,恭喜你加入了一間你可以認同的公司。這聽起或許沒什麼大不了,但事實是在這個社會上,多數人並沒有像你一樣的福份。他們多半卡在不太認同的公司裡面,否則就是為錢犧牲,否則就是想騎驢找馬,但卻缺乏改變的勇氣。

我猜大概也是因為你能認同這公司的理念,才會積極的想要建議他們改善工作方法。你的問題的答案當然是肯定的,任何好的組織,都應該能廣納所有成員的建議。但這不代表所有成員的建議,對組織而言都是好建議。

所以我認為你的問題應該改寫成:我該如何提出對這家公司而言,真的能夠改善它運作的建議?

要提出有用的建議,首先你必須先了解「現狀」為什麼存在。找時間跟你的團隊成員聊聊,問他們為什麼這件事情現在是這麼執行的,它的前因後果是什麼,流程的設計考量的又是什麼。接著去找部門主管喝杯咖啡,問問從他從管理的角度,這個業務流程為什麼會是這樣的設計,目標是什麼,成本的限制與風險控管等的考量是什麼。

把這些資料都收集好後,就可以坐下來好好想想,現有的流程是不是這個時空背景下的最佳解,或者你可以規劃出更好的方法,在不增加 (甚至是降低) 成本的前提下,讓流程可以更有效率的被執行,達到更棒的結果,或是讓風險可以得到更好的控管。

接著你可以把計畫用簡單明白的字句寫成報告,先讓團隊成員們看看,取得他們的回饋,並且用這些回饋進一步改善你的計畫。畢竟他們會是實際被這個流程影響的人,如果他們不認同新的工作方法,即使主管同意實施了,也會在組織內碰到相當的阻力。

一旦計畫改進到同仁都買單了,就是時候拿去向主管報告了。當然,他聽完後還是可能會有意見。但由於你已經做了非常多的功課,這時你將可以跟他深入的討論計畫哪裡有欠周全,再繼續改善,直到它得到主管的認同,並且願意真的下去實施。那時候,你的新方法將會真的被公司採用,而且是一個上到主管,下到同仁,都會認同的新方法。此外,他們也會對你過程中的細膩留下深刻的印象。

講這麼多,我想表達的是,在人類組織內進行一個改革,需要的不只是「對事」的處理,還需要相當程度「對人」的處理。人都是有情緒、慣性、舒適圈的,因此一個大改變很難短期內發生,卻不遭受到阻力。所以你需要透過一個細膩的流程,透過討論、引導,讓大家在過程中對新方法買單。

當然,你在講的可能是一件很小的事情,那麼我給的方法就會有點牛刀殺雞。但無論如何,實習的過程不只是學做事,也是在學做人。思考怎麼改善事情的同時,還要練習在職場上當一個好隊友,才能為你將來的職業生涯,做最好的事前準備。

Good luck!

Jamie

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「越級挑戰」是進步最快的方法

November 21st, 2013

Jack Dorsey

國三的時候,我一年長高了 10 公分,突然變成班上數一數二的「長人」。看上我的身高優勢,打籃球那掛同學開始揪我跟他們湊隊。一開始我就像櫻木花道,除了防守跟搶籃板,沒什麼其他的作用。後來苦練一些得分動作,高中三年在鬥牛場上勉強還算管用。

上了大學,系上學長小虎看上我的身材與彈性,邀我加入校隊。我有點狐疑,因為校隊通常只邀請高中聯賽出身的練家子,不過反正我喜歡打籃球,沒什麼好損失,硬著頭皮就去了。去了才知道台大校隊是有名的魔鬼營,我們沒有教練,因此採學長管理學弟制,又沒有體保生,只好靠苦練才能跟人家對抗。

我們每週訓練三次,每次三個小時,內容幾乎都是體能鍛鍊 ─ 折返跑、蛙步、全場 S 型運球、托板樣樣來。大夥幾乎都是從小練球隊長大的,這樣的訓練份量對他們而言算是辛苦,但不致於過分。我是上了大學才第一次練球隊,體能爛到爆炸,所以好幾次都搞到昏倒,甚至在廁所嘔吐。

一個學期練下來,我只覺得自己永遠跟不上隊友,直到放寒假的時候,一群高中同學約回母校打球,我才驚覺到發生的變化。當年水準差不多的人,已經完全不是我的對手,而我們這一年最強的幾個人,我已經可以平起平坐。

也就是說,我進去校隊基本上是「越級挑戰」,但也因為苦撐在那個環境裡,讓我被逼著進步。雖然沒辦法完全追上同儕,但拼命與他們拉近距離的同時,自己的水準當然就提昇了。

後來我發現,這樣「寧為牛後」的道理,在人生很多地方都是相通的。近朱者赤,如果想要變強,就該強迫自己去跟更強的人相處,久而久之,無論能不能超越他,至少你可以接近他的水準,同時間也就拉開與眾人的差距。

也因此我常建議年輕人選第一個老闆,不要選第一個工作。挑一個 Good Startup 加入,不要去一家自動導航的公司上班。因為當你跟強者相處久了,自己也會變強。當你身在積極的團隊久了,自己也會變得衝勁滿滿。

記住,有機會的話,永遠強迫自己越級挑戰,因為那是進步最快的方法。

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11/30 (六) 13:00 在台灣大學農業陳列館,我們將與台大創聯會共同舉辦「2013 冬季新創企業 正職/實習 媒合會」,現場將有 58 家新創企業,包括 31 個 AppWorks Startups,提供超過 140 個正職、實習位置。歡迎來看看,說不定其中就能找到你越級挑戰的好機會。

2013 冬季新創企業正職實習媒合會

(Jack Dorsey photo via Joi Ito, CC License)

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