December, 2009的文章

2010 年十大網路趨勢

December 31st, 2009

對科技圈而言高潮迭起的 2009 年,終於要結束了。

回顧這一年,最精采的要算是 Facebook 在台灣從不到 5 萬個會員,一路狂掃至 5 百萬人,完全顛覆了網路圈的生態。再來則是微網誌噗浪的崛起,幅度雖然沒有 Facebook 一般驚人,但也是達到了豬哥亮、謝長廷都在用的境界。

展望 2010 年,網路又會走到哪裡去呢?

以下就是十個我認為 2010 年,值得大家期待的科技/網路趨勢:

1. 北美網路 IPO 市場回溫

2010 將會是自 2000 年以來達康股災以來,北美網路掛牌最熱鬧一年,目前預計要申請上市的包括 Zynga、Yelp、LinkedIn 等知名大站,甚至連 Facebook 都很有可能會下海嘗試。如果那斯達克 (Nasdaq) 真的可以因此回溫,對於全球網路掛牌和創投意願絕對會有帶頭的作用。

2. 智慧手機正式成為主流

北美在今年底時智慧手機估計將佔整體市場的 41-42%,較去年 12 月上升 10%。明年再加上 Nexus One (Google Phone) 和第四代 iPhone 等機王上市,很有希望會正式突破 50% 大關。隨著這些高效能手持式電腦的採用率高升,行動應用會有越來越多的機會。相對的,使用者也將越來越常用手機上網,網站經營者也必須有清楚的行動解決方案。

3. 看 Facebook 如何化流量為營收

Facebook 的飛速成長期到了明年應該會進入尾聲,這時候就必須進入採收期,把重點放在把大約 4 億的使用者,轉化成產證營收的動力上。Facebook 在今年光靠廣告,就已經達到損益兩平,所以明年,他們能想出什麼有創意又可以量化的商業模式,來證明社群使用者也是有高獲利率 (Monetization Rate) 的,非常值得期待。

4. Web 3.0 時代正式來臨

當 Facebook 確定一統江山,甚至可能在 2010 取代 Google 成為北美流量第一的網站,這將迫使所有其他網站,都必須要思考如何與其整合,也就是說網路將進入 Web 3.0,也就是 Social Web 時代。2010 年,我們將可以細細觀察各家網站整合社群的策略,並且從中學習。(更多 Web 3.0 的描述,可以見稍早文章。)

5. 社交遊戲繼續發燒

隨著 Facebook 的普及化而來的,就是社交遊戲了。2009 也可以說是偷菜、開餐廳、養寵物的一年,而這樣的趨勢,在 2010 絕對會持續延燒的。而且我們將看到越來越精緻,越有趣,越你覺得值得花錢去玩的遊戲。北美虛擬寶物的市場,估計在五年內會到達 50 億美金的規模,而遊戲產業發達的亞洲,更是早已達到這樣的產值。2010 年,我們將看到社交遊戲在全世界,繼續佔據使用者的目光,也繼續分到使用者的荷包。

6. Apple Tablet 和 Kindle 等電子閱讀器掀起媒體革命

在過去幾年被網路和數位化打得無法招架的傳統媒體,2010 年或許會有救贖的機會。上市在即的 Apple Tablet (今日新聞: 1/26 蘋果將有重大宣布),看來將提供非常有趣的數位雜誌閱讀經驗,也將讓應用開發團隊有更多發揮的空間。而由 Kindle 繼續打頭陣的電子閱讀器,也將會有越來越多使用者採用,進一步刺激數位版報章雜誌的銷售。且這些平板式電腦,也絕對還有很多進步的空間,2010 年還可以看看廠商能夠設計出多有創意的產品。

7. VoIP (網路電話) 與智慧手機大整合

推出不到半年,與 Android 平台深度結合的 Google Voice,就已經累積了 140 萬的使用者。加上擁有全球 5 億用戶的 VoIP 領導廠商 Skype 於今年完成獨立,在 2010 年必將在智慧手機整合軟體方面急起直追。明年,我們將看到更多,更好用的智慧手機 VoIP 應用軟體。對使用者而言,這意味著用手機撥打國際電話,費率將會越來越合理。而對 VoIP 加值服務開發團隊來說,則會越來越多的創新空間。

8. 即時,即時,更即時

自從 Twitter 等微網誌把即時搜尋 (realtime search) 搬上舞台後,網路圈就瀰漫著一陣陣快還要更快的競賽。除了 Google 在十月底把 Twitter 來的即時資訊,納入其搜尋結果頁中,Google Wave 的出現也代表著即時線上共同工作 (realtime collaboration) 這個夢想,將與現實越來接近。2010 年,這樣的即時更新趨勢還會擴散到更多的網路應用上,更多的裝置上 (智慧手機,電視等),讓我們與世界的脈動,越來越沒有時差。

9. 無所不在的網路

在北美,福特汽車 (Ford) 已在日前宣布,明年開始,將全車系內建 WiFi 無線網路。而由 Virgin America 帶起的飛機內無線網路風潮,也有越來越多的航空公司跟進。這樣的趨勢,在 2010 年,將會逐漸擴散到全球。也就是說,網路無所不在的世界,將離我們越來越近。

10. 華文網路創業風再起

最後一個趨勢,也是跟我們最息息相關的。Facebook 等社群網站在 2006 年的興起,間接造就了北美 07-09 的一波創業熱。所以,明年開始的 3-5 年,將會是中文團隊的大好時機。而 Nasdaq IPO 市場的復甦,更會助長這股氣勢。所以,2010 年起,我將透過 appWorks Ventures 團隊,跟大家一起在第一線打拼,希望能夠提供最大的資源和支持,來幫助大家更有效率、更精準的發展出世界級的網路應用和服務

以上,就是我的十大科技/網路趨勢,希望有讓你對 2010 充滿著期待,因為 Jamie 我自己可是寫得相當的興奮。

最後, 讓我們在紐約時代廣場的煙火中說再見,Jamie 在這裡預祝 大家

新年快樂!事事順心!

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我們明年見!

數位內容真的到來了嗎?亞馬遜:聖誕節當天電子書賣過紙本

December 29th, 2009

今年聖誕節,對科技圈而言格外的熱鬧。先是 Amazon 在 12/26 這天,節才剛過,馬上就等不及宣布重大消息,說耶誕當天,他們賣出的電子書量,比紙本書還多。到了 12/28,Apple 陣營也不甘示弱,由 Flurry 出來公布 iPhone App Store 下載量在聖誕節當天,也暴增 10 倍。聖誕奇蹟還沒完,不久後 Facebook 也宣布根據 Hitwise 統計出來的數據,FB 在耶誕當天超越 Google,第一次成為全美流量最大的網站

這時候當然就會有人跳出來解讀,推稱是所謂「拆禮物效應」,一天不代表長期,數位革命言之過早。但不可否認的是,這樣的情況 2009 年之前並沒有發生過。更可以確定的是,2010 年開始,我們將會越來越常聽到。

也就是說在 Amazon Kindle 推出才兩年之後,電子書眼看就即將取代實體書了。

「好快!」你說。

其實,一點都不快。

數位內容革命,足足已經進行了 65 年了,說起來比辛亥革命還要辛苦。

這件事應該要從電腦的普及化算起,也就是 1945 年二戰結束的時候。原先以戰略為目的發展的眾多資訊技術,在和平時期開始逐漸轉給民間,化身成大型主機,作為輔助科學研究和金融交易的工具使用。

到了 80 年代,經過了 35 年的改良和量產,電腦終於從企業開始走進了家庭,進入了所謂的 PC 時代。這時的個人電腦,主要的用途還是定位在「個人出版」。因為大家用 PC 產生的檔案,最終還是要轉到印表機,去產生出一張張的報表和文件。雖然有磁片的發明,但多半也是用來儲存軟體程式,和交換「半成品 (work-in-progress)」文件檔案的使用。

就這樣又過了 10 年左右,90 年代,出現了幾個重大的技術突破:高階彩色螢幕,音效卡和網際網路。於是,在忙了半個世紀之後,數位內容終於開始發出小芽了。「網路多媒體電腦」開始成為人們消費文字,圖片,音樂等內容的「最終介面」,而不再只是用來產生文件的排版機。不過,這些電腦還是太大,沒辦法隨身攜帶。

又過了 10 年,2000 年,工程師們終於成功把電腦的尺寸縮小到口袋大小,也就是 Palm Pilot 一般的 PDA,或是 iPod 這類的 MP3 隨身聽。於是,數位內容從此可以帶著走了。但可惜的是,你還是必須要跟電腦同步,才能更新這些手持裝置裡的內容。

直到 2007,隨著無線網路的進步,終於我們有了可以透過 3G 網路,隨時隨地下載數位內容的 iPhone 智慧手機和 Kindle 電子書閱讀器。

最後,再經過 3-5 年的推廣和進步,消費者終於在 2010-12,可以真正的享受到內容無所不在,唾手可得的數位世界。

這改變並非一夜之間,革命也尚未成功,但是,數位內容,真的要到來了。

(Image via cusquenian@flickr)

我為什麼投資 Richi?

December 24th, 2009

眼尖的讀者,或許發現了這兩天,Mr. Jamie 網誌的右邊邊攔,多出了一個 Richi 未來創作簿,裡面有我的《10個紐約非去不可的餐廳》創作提案。其實這次回台灣,還有另一個收穫,就是正式成為了 Richi 的投資者。

Richi 是做什麼的?

簡單的說,Richi 是一個數位內容的營收平台。無論你是文字作者,樂團或是獨立製片,都可以透過 Richi 來預售或是販售你的創作讓你的興趣成為你的事業。對於內容的消費者來說,Richi 則提供了一個方便安全又有保障的數位內容購買環境。你可以很輕易的透過信用卡或是 PayPal 帳號來儲值,然後再利用你購買的點數,來消費喜愛的數位內容。

除了目前看得到的服務,Richi 還會開發更多功能,以支援各種不同的數位內容經濟模式。簡單的說,在未來,內容的創作者,將可以專心在生產優質的文字,音樂和影像上,而把商業模式,完全委託給 Richi 去經營。套一句 Richi 創辦人 Tai 的話: Richi 後面有一個極度個人化的 i。所以這個服務,將會讓每個創作人,和每個內容欣賞者,都能從中獲得最大的,最個人化的價值。

我為什麼投資?

以總體來說,內容產業有著他固定的需求 — 我們每天都在聽音樂,看報章,讀書籍。而當這些內容漸漸數位化之後,我們將會需要一個市集來協助我們交易,這時 Richi 剛好可以填上這個空缺。Richi 的團隊執行力很強,在半年內便把第一階段系統建置完畢,且談下包括 Yam 天空Xuite 以及 iNDIEVOX 等通路夥伴。他們擁有豐富的出版/媒體/數位產業經驗,對於他們接下來增強產品功能,微調細節,讓他變成更理想的服務,會有很大的幫助。最後,在我們大約半年的互動中,Tai 讓我看到他的拼勁,和不屈不撓的精神,這是成功的創業家常有的特質,也是為什麼我會對他的團隊這麼有信心的原因。

所以,非常高興可以在這裡宣布這個好消息。希望大家都能去 http://richi.cc 試試 Richi 的服務並不吝把你們的回饋告訴他們

另外,Tai 的網誌 Ward No. 6,有很多他對網路的精闢見解,今天更獨家拿到詹宏志先生上周演講的全文,內有很多精彩的論述,大家千萬不要錯過。

最後,就讓我用紐約洛克斐勒中心 (Rockfeller Center) 著名的聖誕樹,祝大家

Merry X’mas & Happy Holidays


(Image via 26387992@N00 – Flickr)

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