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創業與創造就業

July 5th, 2010

說到英特爾 (Intel) 能夠達成今天的 CPU 霸業,共同創辦人安迪‧葛洛夫 (Andy Grove) 大概是其中最有貢獻的人物。很多人甚至說,當年是在葛老的堅持下,Intel 才從記憶體跨足處理器,也就是說沒有當年的葛老,根本就不會有今天英特爾。不過無論如何,從他 1987 年上任執行長至 1998 年退休為止,帶領著 Intel 在市值上成長了 450 倍,所以要說他是史上最成功的創業家之一,真的一點也不為過。 (上圖:葛老被選為時代雜誌 1997 年度人物)

所以當葛老說話時,大家當然要洗耳恭聽。上周,他就在美國商業週刊 (BusinessWeek) 發表了一篇名為「在一切都太遲之前,美國該如何創造就業機會 (How to Make an American Job Before Its Too Late)」的社論,闡述當所謂的「低技術門檻製造業」外移時,對於國家未來的創新能力,還有創造就業能力,所帶來的負面影響。

照慣例,這樣重要的文章,我鼓勵大家直接連過去看。不過今天除了稍微幫大家整理,我倒是有很多與葛老不同的想法和觀察,以下是我的分享。

10:1 的比率

根據葛老觀察,蘋果這些矽谷科技公司,當他們每雇用一名員工來研發創新產品,就會為負責量產的機構創造 10 個工作機會。他說過去,當製造業還在美國,投資新創公司就可以間接創造許多就業機會。但現在,當生產都已經外移至中國,這個效果已經大大降低。

創新的連貫性

另外,科技產業在創新時,往往需要先前累積下來的知識和經驗。一旦某個產業外移,長期可能會造成這樣的「組織記憶」在國家中消失,因而影響日後創新的能力。他以美國的電池產業為例,過去 30 年來的外移結果,讓他們在發展綠能所亟需的電池生產技術上,落後於世界,落入苦苦追趕的境地。

硬體 vs. 軟體

但我認為葛老問題是,他只待過硬體產業,也只能夠從硬體的角度去看事情。他舉的幾個例子,像是蘋果、戴爾電腦,最終都還是在賣硬體的。他建構出來的 model (模型) 卻沒辦法解釋像是 Google, Facebook 等這些純軟體、純網路公司,成千上萬的員工都在美國,不需要把生產外包,卻還是能夠創造出非常多的價值。

創造就業還是創造價值?

更重要的是,創業家的最重要工作在創造價值,包括為客戶、為團隊、還有為投資人。而創造就業,只是創業這個活動的副產品。葛老只單單因為現今的新創公司,無法像以往一樣為美國本土創造大量就業機會,就認為應該要改變投資創業的門檻,改變關稅結構,我認為是非常偏差的觀察。

況且今日的成功網路公司,舉凡 Google, Yahoo, eBay, Amazon 等,都能夠用更少的員工,創造出更多的市值,這不但能夠提升社會整體的生產力,也能夠因此帶動周邊服務業的就業機會,例如:金融業、房地產仲介等等,我認為是不可抹滅的。

網路業的外銷能力

而另一個葛老忽略的,是軟體/網路業超強的出口能力。我的紐約創投朋友佛萊德‧威爾遜 (Fred Wilson) 日前就在他的網誌上,公布了一個驚人的數據。雖然美國上網人口僅佔全世界的 17%,但是在全世界流量最高的 30 個網站之中,居然有高達 75% 是來自美國。

萬一為了跟美國打關稅戰爭,全世界其他國家都像中國一樣,也建立起一道萬里長城,讓「生產於國外」的網站都不能進入,那美國頓時不就失去了這個超強的優勢。從這個角度去看,為了保護製造業,會犧牲其他表現良好的產業,也是葛老所沒有料想倒的面象。

國家的任務

而要解決勞動市場的問題,長期而言,國家應該提供要給失業人士的,是再教育的能力,讓他們學習新的技能,成為當今公司需要的人才。一個國家最不需要的就是讓關稅、抵制、門檻的方式,來造成社會無謂的效能損失。

所以,葛老在本文提出的觀察和數據,是值得參考的。但他的解方,我卻完全無法認同。把「投資創業」和「創造就業」畫上等號,從出發點就有偏差,而提出用「保護主義」的關稅手法來抑制生產外包,更是讓自由經濟走回頭路,最後受害的將是消費者

很可惜,葛老是我非常尊敬的創業家,但是在創投和國家競爭力的主張上面,我無法跟他站在同一陣線。

(Pic via joshb@flickr under CC license)

誠徵:2010 年最具潛力的創新團隊 我們 1/18-30 台灣見

January 15th, 2010

Scobleizer 25 Startups to Watch 2010

我的朋友 Robert Scoble,也是著名的矽谷網路科技觀察家,過年的時候陸續在他的網誌上公布了”2010 最值得追蹤的 25 家新創公司“名單,其中包括我們之前提過的 FoursquareTapulousRedBeaconSpotify 等等。

我覺得這是一份非常值得參考的名單,且 Scobleizer 把他整理得很好,每個 startup 除了簡單介紹他在做什麼,為什麼入選,還有附上網址、推特 (Twitter) 以及訪問的影片等等。

更重要的是,我相信中文市場,我們也可以有這麼多有趣的創新團隊。

1/18-30 我會在台灣,除了會找一個晚上,約大家一起聚聚,分享一下 appWorks 創投設立的進度,還有未來的計畫之外,也歡迎大家私下找我喝咖啡,聊聊你的創業計畫。

有興趣的朋友,請 email 到 mr.jamie.blog [at] gmail.com 跟我聯絡。

我們台灣見。

2010 年十大網路趨勢

December 31st, 2009

對科技圈而言高潮迭起的 2009 年,終於要結束了。

回顧這一年,最精采的要算是 Facebook 在台灣從不到 5 萬個會員,一路狂掃至 5 百萬人,完全顛覆了網路圈的生態。再來則是微網誌噗浪的崛起,幅度雖然沒有 Facebook 一般驚人,但也是達到了豬哥亮、謝長廷都在用的境界。

展望 2010 年,網路又會走到哪裡去呢?

以下就是十個我認為 2010 年,值得大家期待的科技/網路趨勢:

1. 北美網路 IPO 市場回溫

2010 將會是自 2000 年以來達康股災以來,北美網路掛牌最熱鬧一年,目前預計要申請上市的包括 Zynga、Yelp、LinkedIn 等知名大站,甚至連 Facebook 都很有可能會下海嘗試。如果那斯達克 (Nasdaq) 真的可以因此回溫,對於全球網路掛牌和創投意願絕對會有帶頭的作用。

2. 智慧手機正式成為主流

北美在今年底時智慧手機估計將佔整體市場的 41-42%,較去年 12 月上升 10%。明年再加上 Nexus One (Google Phone) 和第四代 iPhone 等機王上市,很有希望會正式突破 50% 大關。隨著這些高效能手持式電腦的採用率高升,行動應用會有越來越多的機會。相對的,使用者也將越來越常用手機上網,網站經營者也必須有清楚的行動解決方案。

3. 看 Facebook 如何化流量為營收

Facebook 的飛速成長期到了明年應該會進入尾聲,這時候就必須進入採收期,把重點放在把大約 4 億的使用者,轉化成產證營收的動力上。Facebook 在今年光靠廣告,就已經達到損益兩平,所以明年,他們能想出什麼有創意又可以量化的商業模式,來證明社群使用者也是有高獲利率 (Monetization Rate) 的,非常值得期待。

4. Web 3.0 時代正式來臨

當 Facebook 確定一統江山,甚至可能在 2010 取代 Google 成為北美流量第一的網站,這將迫使所有其他網站,都必須要思考如何與其整合,也就是說網路將進入 Web 3.0,也就是 Social Web 時代。2010 年,我們將可以細細觀察各家網站整合社群的策略,並且從中學習。(更多 Web 3.0 的描述,可以見稍早文章。)

5. 社交遊戲繼續發燒

隨著 Facebook 的普及化而來的,就是社交遊戲了。2009 也可以說是偷菜、開餐廳、養寵物的一年,而這樣的趨勢,在 2010 絕對會持續延燒的。而且我們將看到越來越精緻,越有趣,越你覺得值得花錢去玩的遊戲。北美虛擬寶物的市場,估計在五年內會到達 50 億美金的規模,而遊戲產業發達的亞洲,更是早已達到這樣的產值。2010 年,我們將看到社交遊戲在全世界,繼續佔據使用者的目光,也繼續分到使用者的荷包。

6. Apple Tablet 和 Kindle 等電子閱讀器掀起媒體革命

在過去幾年被網路和數位化打得無法招架的傳統媒體,2010 年或許會有救贖的機會。上市在即的 Apple Tablet (今日新聞: 1/26 蘋果將有重大宣布),看來將提供非常有趣的數位雜誌閱讀經驗,也將讓應用開發團隊有更多發揮的空間。而由 Kindle 繼續打頭陣的電子閱讀器,也將會有越來越多使用者採用,進一步刺激數位版報章雜誌的銷售。且這些平板式電腦,也絕對還有很多進步的空間,2010 年還可以看看廠商能夠設計出多有創意的產品。

7. VoIP (網路電話) 與智慧手機大整合

推出不到半年,與 Android 平台深度結合的 Google Voice,就已經累積了 140 萬的使用者。加上擁有全球 5 億用戶的 VoIP 領導廠商 Skype 於今年完成獨立,在 2010 年必將在智慧手機整合軟體方面急起直追。明年,我們將看到更多,更好用的智慧手機 VoIP 應用軟體。對使用者而言,這意味著用手機撥打國際電話,費率將會越來越合理。而對 VoIP 加值服務開發團隊來說,則會越來越多的創新空間。

8. 即時,即時,更即時

自從 Twitter 等微網誌把即時搜尋 (realtime search) 搬上舞台後,網路圈就瀰漫著一陣陣快還要更快的競賽。除了 Google 在十月底把 Twitter 來的即時資訊,納入其搜尋結果頁中,Google Wave 的出現也代表著即時線上共同工作 (realtime collaboration) 這個夢想,將與現實越來接近。2010 年,這樣的即時更新趨勢還會擴散到更多的網路應用上,更多的裝置上 (智慧手機,電視等),讓我們與世界的脈動,越來越沒有時差。

9. 無所不在的網路

在北美,福特汽車 (Ford) 已在日前宣布,明年開始,將全車系內建 WiFi 無線網路。而由 Virgin America 帶起的飛機內無線網路風潮,也有越來越多的航空公司跟進。這樣的趨勢,在 2010 年,將會逐漸擴散到全球。也就是說,網路無所不在的世界,將離我們越來越近。

10. 華文網路創業風再起

最後一個趨勢,也是跟我們最息息相關的。Facebook 等社群網站在 2006 年的興起,間接造就了北美 07-09 的一波創業熱。所以,明年開始的 3-5 年,將會是中文團隊的大好時機。而 Nasdaq IPO 市場的復甦,更會助長這股氣勢。所以,2010 年起,我將透過 appWorks Ventures 團隊,跟大家一起在第一線打拼,希望能夠提供最大的資源和支持,來幫助大家更有效率、更精準的發展出世界級的網路應用和服務

以上,就是我的十大科技/網路趨勢,希望有讓你對 2010 充滿著期待,因為 Jamie 我自己可是寫得相當的興奮。

最後, 讓我們在紐約時代廣場的煙火中說再見,Jamie 在這裡預祝 大家

新年快樂!事事順心!

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我們明年見!

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