February, 2011的文章

摩托羅拉 Xoom 上市,跟 iPad 怎麼比?

February 25th, 2011

眾所矚目的 Motorola Xoom 終於上市了,我還蠻期待的可以拿到一台的。用 iPad 將近半年了,有一些地方不是很順手,所以蠻想看看 Android 3.0 能不能做得比 iPad 好。我的朋友 Robert Scoble 借了一台來玩,他是標準的蘋果迷,當初 iPad 上市就是他排在第一個「領獎」的。他說他本來只是想要證明 Xoom 是個爛東西,想不到玩了幾天之後居然開始愛上這台 Android Tablet。

幾天實際使用下來,Scoble 說 Android 3.0 有幾個優勢:

  • 多工切換:有專屬的「按鈕」,打開之後有畫面的縮圖,而不是小圖示
  • 瀏覽器:Chrome 好用的 URL、搜尋合一,開著的頁籤 (Tabs) 會顯示在螢幕上讓你方便切換
  • Google 應用:Gmail、Maps、Calendar 都比 iPad 上好太多了
  • 前後相機:Scoble 說拿著這個大傢伙拍照,比想像中的好用很多,因為很穩定
  • 通知系統:這一直都是 Android 的強項 (iOS 的大弱項)
  • HDMI 連接孔:這傢伙還可以當電視盒使用
  • 螢幕解析度/尺寸:Xoom 是 16×9 寬螢幕,解析度也比較高,所以看影片比較爽
  • 喇叭:Xoom 是雙喇叭,有立體聲

至於劣勢,大概就是目前 Android 上沒有任何 App 是專為 Tablet 開發的,不過這根本就是創業者的大好機會。在我們看來,後 PC 時代,Android 大軍絕對會比 HP TouchPad 和 RIM Blackberry Playbook 賣得好,甚至有機會在今年就超越 iPad 的銷售量。也就是說全世界突然多了 2~3 千萬人,都在等著下載你開發的應用程式,你看,你還不趕快想想要給他們什麼有趣的東西?

最後,讓我們來看看 Scoble 拍的 Motorola Xoom Review 影片吧:

出版或是不出版,這是一個 iPad 上的大問題

February 23rd, 2011

自從 Apple 上星期宣布推出訂閱服務 (In-App Subscription) 以來,網路上討論聲從來沒間斷過。一個原因是蘋果收的的 30% 服務費太高,這讓原先計畫要採用「訂閱折扣」這類商業模式的出版商,一下子得回去重新精算價格和成本的關係。另一方面是蘋果聲明所有「出版商」必須要在六月底前束手就擒,強制加入這個服務,否則就視為違反 App Store 規定,直接掃地出門。問題是在這個年頭「出版」和「軟體服務」(SaaS/Software-as-a-Service) 的界線非常模糊,這也讓很多應用開發商無所適從。

首先發難的是 Readability,一個小有名氣的閱讀平台,他們採用的是「月費制」的商業模式,每個月向各個使用者收取固定的費用,再將 70% 的營收分給他們用 Readability 閱讀的網誌。Readability 的 iPad 應用剛剛被 Apple 拒絕,因為蘋果認定這是一種訂閱服務,所以必須要提供 In-App Subscription 的付費選項,否則恕難放行。

這就讓小開發商疑惑了,怎麼看 Readability 都不像是一個出版商,他們雖然收取月費,但是使用者得到的是一種服務 — 每個人依據自己的興趣去找內容閱讀,而且是網路上的任何內容,種類、多寡不拘。這怎麼看都不像出版,而像是一種標準的 SaaS。於是就有人鼓起勇氣寫信給正在養病的賈伯,想不到他還真的回信了:

We created subscriptions for publishing apps, not SaaS apps. 我們創造的訂閱服務,是給「出版商」的,不是針對 SaaS 應用。

言下之意就是如果你做的是 SaaS 應用,那蘋果應該不會找你的碴。現在問題來了,出版和 SaaS 之間,這條界線要怎麼畫。於是這又變成了網路上各方揣測的話題,TechCrunch 寫了一篇落落長的分析,但講了跟沒講一樣。因為這條線根本就很難畫。

Apple 目前給的「官方」定義是 “apps that are serving up content” (提供內容的應用),問題是哪有軟體裡面沒有內容的。大家說 Dropbox 應該沒事,但是打開你的 Dropbox,裡面當然不是空盒子,有你自己的檔案,甚至還可以連到其他人的 Public Folders,然後呢?這些資料夾裡面應有盡有,照片、文字、電子書、電子雜誌、音樂,點開之後你就可以直接欣賞,現在,你能說 Dropbox 沒有 serving up content 嗎?

所以到最後這是看蘋果自己高興,如果他要讓你過,那你就過了。如果今天賈伯老子不爽,那你只好乖乖認賠。問題是這樣的黑箱作業,不僅讓人不知如何定價,甚至是無所適從,久而久之也只會把出版商和開發商都趨向 Android 大軍的懷抱 — 畢竟人家只收 10%。況且,有人跟你說 iPad 2 將會延遲上市嗎?今年的平板大戰,似乎會很精采呢!

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(Image via benchau@flickr under CC license)

馬雲:芝麻開門,阿里巴巴堅持透明

February 22nd, 2011

昨天晚上睡覺前照慣例拿起 iPad,打開 Google Reader,看看 Techmeme 有什麼大新聞。哇,平常根本不在意亞洲市場的這些美國媒體,居然報導了一則阿里巴巴的新聞 — Alibaba.com 的 CEO 和 COO 雙雙辭職 (Alibaba.com CEO and COO Step Down) 的消息。奇怪,這個網誌 Alizia 從來沒聽過,仔細研究一下,這就不是 Alibaba 自己的新聞台?居然用這樣一個外部媒體的報導方式,大篇幅的寫了這則新聞,包括 CEO 和 COO 被懷疑和黑道掛鉤、舞弊,獨立董事的調查,公司文化等等。

這樣的舉動在華人「家醜不可外揚」的文化裡還真少見,發生這種事情,否則就是被壹週刊挖出來,否則你就只能在朋友圈裡道聽塗說,幾乎不可能有企業會直接的跟外部像這樣溝通這種消息。不過發生在馬雲的阿里巴巴,我倒一點也不意外。畢竟在中國眾多的成功創業家中,馬雲本來就是一個以擁抱開放、透明聞名的領導者。

果不其然,今天早上睡醒,Alex Chen (EZTABLE CEO) 馬上分享了一個 email,來自馬雲,給 Alibaba 全體員工的一封信。這封信寫得真好,我鼓勵大家去讀讀。以下,節錄最重要的一個段落:

This world does not need another Internet company, much less another company that can make money; What this world needs is a company that is more open, more transparent, more sharing, more responsible, more global; What this world needs is a company that is grounded in society, serves the interests of society, and accepts the responsibilities of society; What this world needs is a culture, a soul, a belief and an acceptance of obligation. Because these are the only things that will allow us to go further, do better, act with confidence on the challenging path of entrepreneurship.

翻成中文,就是:

這世界不需要另一家網路公司,更不需要一家只會賺錢的公司。這世界需要的是一個更開放、更透明、更懂得分享、更負責任、更全球化的公司。這世界需要的是一個紮根於社會、為社會謀福利、並接受社會賦予的責任的一家公司。這世界需要的是一個文化、一個靈魂、一個信念和一個負責任的承諾。因為這些是唯一能支持我們走得更長遠、做得更好、更有信心去面對創業路上的種種挑戰,唯一的價值。

這就是遠見,這就是領導人。當熱錢流竄,眾人都沉醉在資本市場的遊戲中時,你看到一個偉大的創業家,勇敢的站出來堅持他的價值。各位,請你們多向馬雲看齊,這個世界,需要更多有勇氣堅持理想的創業家。

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(Image via worldeconomicforum@flickr under CC license)

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