July, 2011的文章

不,創業和你想的不一樣 — 不信你自己看《科技CEO的創新╳創業學》

July 30th, 2011

2006 年,當我們在紐約開始創立旅遊網站 Sosauce 時,我的共同創辦人 Sean 推薦了《Founders at Work》給我看 — 一本由 Y-Combinator 共同創辦人 Jessica Livingston (現在是 Paul Graham 的夫人) 寫的創業書,裡面收錄了 32 個網路公司的創業故事。

雖然當時我已經在網路圈 7 年,參與了好幾家公司的創立,但這本書還是大大震驚了我。倒不是因為書裡面有什麼劃時代的神奇發現,而是我才知道原來無論是在台北還是在矽谷,大家的創業故事這麼的接近。原來,根本沒有一個團隊是照著學校老師教的那一套,一步步從計畫、研發、推廣、行銷,然後找到成功的。原來,所有人的故事都是意外。原來,一切都是瞎貓碰上死耗子

因此,當我知道悅知文化要把這本書翻成中文版時,當然一定要毛遂自薦替它寫一篇推薦序:

不,創業和你想的不一樣

不知道為什麼,台灣人對於創業的概念一直停留在 2000 年 — 想出一個偉大的主意,找到一個「完整」的團隊,寫一份 60 頁的商業計劃書,最好再申請幾個專利,接著去跟創投募資,等拿到了錢,再花一年的時間埋頭苦幹把這個偉大的產品做出來,最後再想辦法行銷給全世界。

也不是說這樣的方法沒有成功的機會,只是它忽略了一個非常重要的關鍵,那就是市場變動的速度。看看現在人們生活中不可或缺的東西:社交網路 (Facebook)、智慧型手機 (iPhone / Android) 和正在到來的平板電腦 (iPad),這些大大改變消費行為的「平台」,它們席捲全台也不過是近 2 ~ 3 年的事情。所以就算你想到再好的主意,當你經歷過上面那個 2 年標準「創業程序」,好不容易把產品做出來時,市場往往早就不知道跑到哪裡去了。

而《科技CEO的創新╳創業學》裡的 32 個「成功」創業案例,就是在告訴妳,創業,往往不是那麼一回事。一而再,再而三,書中的這些創業者,在完全不知道這會帶他們到哪裡去的情況下,跳過「計畫」,直接開始「做」創業。也一而再,在而三,在開始執行不久之後,他們才發現市場的需求和喜好,跟他們當初想的完全不一樣。有些人因此從一個平台,跳到了另一個平台 — PayPal 本來是要做一個 Palm Pilot 掌上電腦付費系統,最後卻因為更多人用網路使用 PayPal,轉而專注在網路版的服務。有人因此做了一個跟當初想做的相差十萬八千里的產品 — Ludicrop 本來是想要做一個萬人連線遊戲,卻因為發現很多人用他們的聊天室來分享照片,因此產出了 Flickr 這個全世界最受歡迎的照片分享社群。更有人因此幫公司開出了另一個截然不同的產品線 — Gmail 本來只是 Google 內部的一個不經意嘗試。

其實,從 2006 年我第一次讀到英文版的《科技CEO的創新╳創業學》 (Founders at Work) 之後,它就成為了我最喜歡的一本創業書籍,不僅它的實體書經常被我放在床邊,它的電子書版我也每天帶在身邊,好在捷運、高鐵、旅遊時,常常回顧裡面的教訓。在很多演講場合中,我和大家分享故事,也有不少來自這本書裡面。

所以,當我知道《科技CEO的創新╳創業學》即將被翻譯成中文,實在興奮不已,因為這 32 個故事,會讓很多很多正在創業、想要創業的年輕人,得到許多非常珍貴的啟發。非常高興能夠在這裡向大家推薦這本書,也希望你們會像我一樣喜歡它。

有興趣的人,這本書已經可以在博客來讀冊生活買到。

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國科會宣布每年將投入 1.5 億,輔導 100 組研究人員「精實創業」

July 29th, 2011

很可惜,這不是台灣的國科會,而是美國的國科會 (National Science Foundation)。

管理 68 億美金研發經費的 NSF,昨天宣布,從今年開始,除了傳統的技術轉移,他們將每年花費 500 萬美金,送 100 組國家支持的研發團隊,去接受由 Lean Startup 運動發起人 Steve Blank 親自主持的 Stanford Lean LaunchPad (史丹佛大學精實創業) 訓練。透過這個訓練,團隊們將學到最新、最有效的創業知識和思維,好讓這些 ideas 的發想者、技術的研究者,可以親自帶著他們的 prototypes 去 iterate, pivot, learn,最後化身為幫消費者解決真實問題的產品。(更詳細的資訊請參考)

比較起傳統的技術轉移,我認為這是非常棒的進化。原因如下:

  • Idea Ownership — 這些研究人員,才是當初 ideas 的擁有者,才真正了解這些 ideas 的前因後果,有什麼優點、有什麼限制、有什麼不足、有什麼可以改良的可能性。等到技術轉移後,這些細節很多往往丟掉了。如果能讓這些人員親自來主持商品化的 iteration/pivot 過程,那比傳統方式更有效率。
  • Scientific — 精實創業是很科學的,講求的是用科學的方法去證明對於市場的假設,研究人員要學會 Lean Startup 的方法,其實非常容易。
  • Inspirations — 有了這樣的 program,國家支持的研發者中,就會有一定的比率接受過創業訓練,甚至擁有創業經驗。這樣的刺激,會讓研發的方向和結果有更多的可能性,有許多也會更容易商品化。

而比較起美國的 NSF,台灣的國科會其實也管理了高達台幣 866 億的研發基金,每年要投資千件研發案。相對起來,花 1.5 億送一群研發人員去接受創業訓練,說穿了只是九牛一毛,但我認為卻會是價值連城的投資。

所以,總統、院長、主任,任何人,什麼時候我們也跟進一下吧?

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有興趣一人一信推動此計畫的,這裡有相關單位的連絡方式:

(Image via nsf.gov)

辦再多秀,台灣也不會有 Facebook

July 28th, 2011

 

昨天一整天去參加了 IDEAS Show,一個由經濟部商業司委託資策會辦的一年一度創業大拜拜。

活動的重頭戲是下午 18 個創業團隊的 Demo 時間,不過早上還是安排了一些演講和座談活動。其中一場名為「The Next Web 網路新趨勢」,請來當年蕃薯藤的創辦人、現任痞克邦執行董事的陳正然先生主持,與談者有 Cyber Agent Ventures 的 Seijun Cho、中華電信代表 (抱歉忘了名字)、北京創業邦的南立新和 funP/cacaFly 創辦人、現在代理台灣 Facebook 廣告的大河馬 (邱繼弘)。

主持人一開場就語帶輕蔑的問河馬:

為什麼你要去代理 Facebook?為什麼你不正面挑戰它?

這個問題說得豪氣,但事實上給了河馬一記悶棍。天知道河馬有沒有試著挑戰過 Facebook,有一陣子 funP 甚至還把整個 Facebook API 都拿來實作了。問題是在身在台灣這個先天不足、後天失調的創業環境,團隊們有什麼條件去挑戰 Facebook?

這個問題聽起來只是一個問句,但背後卻隱含著政府、相關單位對於「網路創業」所抱的態度,裡面巨大的問題。他們的邏輯是這樣的:全世界的網路是連結在一起的,所以網路創業,就是要做全世界人的生意。這句話說得好聽,但如果你認真一想,那就像是「全世界的水都是 H2O,所以要開礦泉水公司,就要賣到全世界」或是「全世界的電話線路都是連起來的,所以要開 1999 電話客服,就要做全世界的生意」一樣的有道理。

不,網路只是基礎建設,它跟水管、瓦斯管沒什麼兩樣,全世界的網路雖然是連起來的,但是全世界的網路相關行業市場,根本是分割的。因為大多的網路業是消費者市場,消費者市場自然就是分割的。美國人用的洗髮精、日本人用的洗髮精和台灣人用的洗髮精,本來就會有很大的差異。

更大的誤會是所謂「同文同種」的中國市場,這一點昨天的座談也有點出。這種說法就像是說「美國」和「澳洲」是「同文同種」的市場一樣。天知道除了同文同種,台灣跟大陸的市場有多大的差異。別的行業不說,光是網路業,我們在用 Google,他們在用 Baidu;我們在用 Yahoo,他們在用 Sina;我們在用 Facebook,他們在用 RenRen;我們在用 Twitter,他們在用 Weibo。同文同種,有什麼用?

話可以講得很漂亮,從 30,000 英呎的高空看,一切好像都很簡單。但親愛的政府官員,很可惜的,創業不是一場秀。你覺得四年一次的選舉大動員讓你工作壓力很大,讓我告訴你,當你面對市場隨時都在變化,公司卻有 20 個員工要養,每天都要想著如何生存下去時,那就像是每天都在選舉一樣。

所以,如果你們真的要幫助創業人,那就別再自以為是的想要「引導」創業,幫大家定義什麼「全球市場」、「大中華市場」的鬼方向,真的那麼簡單你自己出來做做看好了。真正的能夠幫助網路創業的,是如果你能把人才的市場健全化。你以為為什麼 Mark Zuckerberg 要把一年大的 Facebook 從 Boston 搬到矽谷?為的就是人才、人才、人才。

如何做?

1. 改善替代役制度,讓國家花了六年學費補助訓練出來的工程師,可以光榮的去參與創業,幫社會創造價值,而不是去當兵訓練如何變笨

2. 改善移民制度,讓全世界一流人才都可以把他們的技能,和對他們國家消費者文化的理解,帶來台灣

等你能做到了這兩件事,再來跟我們談創業要做大、要做全球市場。在那之前,我跟你保證,辦再多的秀,也沒辦法從台灣生出任何一個 Facebook

而如果你是認認真真的想要透過網路開創一翻事業的創業者,其實台灣市場還有非常多、非常大的機會,成功了之後還可以試著征服東南亞、東北亞,然後再朝著世界邁進。第四屆 appWorks 育成計畫即將在下周正式開始接受申請,我們期待你的加入。

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