February, 2013的文章

網路公司是人類的救星

February 28th, 2013

Superheros

我不知道你覺得如何,但我每天總好像被各種大大小小的網路服務「救」了無數次。

早上起來,我想要看到全世界最即時的新聞與最棒的評論,謝天謝地,我不用訂 100 份報紙,因為這些資訊通通都在網路上。每天上萬篇的文章怎麼篩選,沒問題,感謝有 Google Reader,我不用請一位助理,也有「人」自動幫我計算出當天早上我最該關心的文章,讓我可以花很少的時間在「選文章」,花更多的時間在「看文章」、「吸收知識」上面。

接著開始一邊讀資料一邊寫網誌,可惜我的記性很差,對於很多事情常常只有模糊的印象,但感謝有 Google Search 與 Wikipedia,我不用打電話問朋友,不用出門去圖書館,就能找到我亟需的資料,並且常常是非常即時、非常豐富且用心整理過的資料。

網誌寫完了,我要想辦法把它送到我的讀者面前,感謝有 Google+FacebookFeedburnerTwitterPlurk 等社群媒體,我不需要把文章拿去印刷、寫地址、貼郵票,簡單的幾個點擊,就可以讓為數超過 10 萬的「訂戶」立刻收到今天最新的作品。

接著準備出門工作,穿著必須要搭配今天的行程,問題大腦硬碟完全壞軌的我根本不記得今天有哪些行程,沒問題,感謝有 Google Calendar,我不用請秘書,只需要拿起家裡角落任何一個行動裝置,就可以查到今天安排的會議。外面看起來有點黑,到底會不會下雨?感謝有台灣氣象 App,不管任立渝退休還是復出,我都可以精準預測每個小時的氣溫和下雨的時間。

出門去開會,約在一個從沒去過的地址,沒問題,我有 Google Maps,不需要找人問路,我就可以把自己帶到那個定點,況且它還會告訴我哪些路段會塞車,讓我有機會避開惱人路況,謝天謝地。糟糕,記性不好又有點忘記今天開會對象的背景,再次感謝有 Google 與 Facebook,讓我不需要秘書,只要花 10 分鐘就可以刷新我的記憶體。

開完會開始工作,感謝有 Chrome、Gmail、Dropbox、Google Docs,我不需要隨身帶著大大小小的文件,也不用抱著一顆硬碟,任何一台電腦打開,只要登入這些網路服務,我就可以開始工作。

中午、晚上要去聚餐,不知道要吃什麼,沒問題,我有 Google Maps 和愛評網,不需要去買美食雜誌,也有最豐富的餐廳知識。決定好了餐廳要訂位,當然要感謝有 EZTABLE,不需要等餐廳接電話,也不需要有美國運通訂餐秘書,24 小時我都可以立刻訂到位子。

週末要帶老婆去看電影,最怕踩到雷被老婆慘電,這時感謝有 Yahoo! 奇摩電影、電影櫃,讓我不需要到處問朋友,也可以選到打動人心的好片。家裡熱水器突然爆掉,感謝有 5945,讓我不需要到處找電話,也能在最短時間內有值得信任的師父來幫我把它修好。

晚上才想到明天突然要用到一些東西,感謝有 PCHome 24 小時購物,讓我不用出門,第二天早上連店鋪都還沒開張,我就已經拿到我需要的產品。

放假想出去玩,感謝有高鐵、長榮航空、各大旅行社網站、Kayak 搜尋引擎YelpOpenTable,讓我不需要旅行社,自己就可以輕鬆安排豐富的行程。

需要投資、理財、匯款,感謝有 Google Finance、Yahoo 奇摩股市、各大券商、銀行網站,我不需要聽投顧老師廢話,不需要打電話被營業員「魯洨」,不需要跑 3 點半,只要人在家中坐,就可以一手掌控我的金融迷你帝國。

晚上睡覺前要讀書,感謝有 Amazon Kindle,讓我不需要去誠品,不需要付昂貴的進口書標價,甚至比在美國買實體書還便宜的價錢,我就可以立刻買到所有最新、最棒的知識。

我不知道你覺得如何,但每天從起床到睡覺,我總好像被各種大大小小的網路服務「救」了無數次。而且絕大多數的時候,我連一毛錢都沒有付給這些公司。我很難想像我的生活沒有這些網路服務,也很難想像如果這些服務如果都不重視台灣市場,都不體貼台灣使用者的需求,那會是怎麼樣的狀況。

所以我們必須要努力給台灣的網路產業一個健全的成長環境,如果這些網路公司是人們的救星,那我們可以做的事情就是給他們富饒的土壤,去除妨礙他們生長的雜草與害蟲,不要過度噴灑農藥,不要揠苗助長,然後看著他們去拯救社會、帶動經濟、刺激就業。

這是我三年前決定從紐約搬回來台灣的原因,也是我下半輩子的志業,我邀請你們一起來感恩我們有「網路」這個全世界最棒的發明,一起來關心、推動這個「超級產業」的發展。

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(Photo via 1uplego, CC License)

網路正在「吃掉」所有產業

February 26th, 2013

iPad Puzzle

別人的網路產業在跑百米大賽,台灣的政府卻要求我們跑百米跨欄。–Jamie Lin

當然我們很難去定義到底什麼才算是一個「產業」,畢竟產業與產業之間本來就沒有明顯的分野 — 餐廳製造食物,卻也服務客人,是製造業也是服務業。超商賣罐裝飲料,也賣研磨咖啡、關東煮,所以是零售業也是餐飲業。

但有一點可以確認的是,所有產業存在,都在滿足人類「食衣住行育樂」等需求。而更重要的是,近年來,人們越來越依賴「網路」來協助他們來滿足這些需求。因此,

網路不是一個「產業」,而是一個「超級產業」

以「食」為例,為 500 家餐廳提供 24 小時網路訂位的 EZTABLE,每年要送 200 萬位消費者去餐廳用餐,產生上十億的年經濟產值。吃完飯後,很多消費者會到愛評網去評論他們的用餐經驗,這些評論每個月又影響上百萬消費者的用餐選擇。新開的餐廳要刺激銷售,會找 Gomaji 等「半價團購」服務來協助。而半價團購在台灣,已經是每年超過 50 億產值的行業。

就算是「在家吃飯」的消費者,也有越來越多依賴網路來豐富他們的晚餐。食材方面,PCHomeMomo 購物上 24 小時都可以下單購買生鮮蔬果,永豐餘集團的 Green & Safe 有機食材配送服務更是固定服務上萬消費者,創造數億年產值。買了食材不知道如何調理,每月有數十萬消費者依賴 iCook 上數千個食譜來煮出更好的料理。

「衣」的方面,網路的穿透力道最驚人。台灣線上服飾零售已經是個年產值超過 200 億的行業,佔整體服飾零售更早已跨越 10% 關鍵門檻。除了各大購物、拍賣平台都以女裝為重要主力外,也產生出了年銷近 1,000 萬件,營業額破 50 億台幣的 Lativ 以及年銷數百萬件,營業額 10 億台幣的東京著衣這兩個隱形冠軍。

而除了身上穿的,講到臉上著的美妝,每月也有上百萬消費者依賴最具公信力的 FashionGuide 美妝評鑑來協助他們選購化妝品。講到嬰幼兒用品,每年的數十萬新手爸媽幾乎都靠著 BabyHome 上的討論與 Mamibuy 上的評鑑來協助他們為寶寶選購最安全、最健康的產品。

講到「行」,高鐵超方便的 T-Express 手機訂票 App 才推出年餘,已經累計超過 66 萬人下載,每年有 150 萬人次通過該服務購買高鐵車票,更有超過 50 萬人次直接使用該 App 通關搭車,完全省去紙本票務的麻煩。此外,也有數百萬人依賴捷運地圖、公車動態、車隊叫車等相關 Apps,來計畫、加速、提昇他們從 A 點到 B 點的體驗。

講到「育」,每個月有千萬人靠 Yahoo、Google、UDN、蘋果、中時等線上頻道取得新聞知識,網路百科全書 Wikipedia 是台灣人最喜歡拜訪的前 15 大網站之一,我們熱愛 TED 程度更是高居全世界前 20 名。除此之外,在教育類 Apps 的世界,來自台灣的 QLL 更是在全世界突破 400 萬次的下載。

講到「樂」,台灣人依賴網路的程度也很驚人。我們的「線上遊戲」市場有數百萬玩家,每年產值高達 200 億台幣,每個月光是靠著巴哈姆特來選擇要玩什麼遊戲的,就有好幾百萬用戶。我們的「線上音樂」服務 KKBOX 也有百萬訂戶,更是外銷到日本與東南亞。講到看電影,每年有兩百萬消費者透過 EZ 訂購買電影票。講到看演唱會,每年也有數十萬消費者透過網路取得他們的門票 — 每次五月天、張惠妹和巧虎開賣,就是網路售票系統癱瘓的時候。

而上述這些例子,也只不過是「網路」在現代台灣人生活中所佔據的地位,一些快速的剪影。實際上網路對我們的消費決策、生活品質所擁有的影響,遠遠大過這些,也遠遠複雜過這些,並且這個影響力還在逐年的增加之中。

所以說,如果一切產業的根源來自於人們對食衣住行育樂的需求,當消費者越來越依賴網路來協助他們滿足這些需求,則網路對每個行業的影響力也就會越來越大,因此,網路正在一個個的「吃掉」這些行業。所以說網路不是一個行業,因為它不「只」是一個行業,網路根本就是一個行業之上的行業,一個「超級行業」。

三大問題

這樣一個「超級行業」的發展,當然非常重要,因為它的蓬勃,會帶動所有其他行業的蓬勃。但在台灣,網路產業的發展,事實上碰到了許多問題。

1. 資本市場的落後

當新典範降臨,我們總是對剛開始的兩年期望太高,失望後又對接下來的十年太過冷感。–Bill Gates

在 2000 年的第一次網路大航海時代,台灣的資本市場積極參與了網路公司的投資與發展,投入了上千億台幣的資金,但也隨著之後的網路泡沫化,慘賠了上千億台幣。從此之後,網路變成創投的票房毒藥。但曾幾何時,電子商務已經逐步成長為破 5,000 億年產值的產業,而線上遊戲與網路廣告也都是破百億產值的經濟活動,網路真的長大成了非常有投資價值的產業。

這本是台灣創投產業再次跨足網路的最好時機,但他們卻發現自己已經無法理解這個產業。過去這 20 年來,網路在快速發展下,累積了非常多獨特的產業邏輯,無論是產品面的連續開發、長期優化、雲端佈署、動態規模化,行銷面的社群、搜尋最佳化、付費率、轉換率、漏斗、使用者取得成本、終身價值,以至於管理面的人才至上、選擇權結構等等邏輯,都不是慣於投資製造業的本土創投所能輕易跨越的學習門檻。

因此我們看到不少超級成功的網路公司,像是神來也與 Lativ,從頭到尾沒有拿過創投的資金。而即使有拿創投資金的網路公司,從愛評、iCook、東京著衣到 FashionGuide 等近期成交的案件,多數的資金也都來自台灣以外的日本、新加坡等地創投。這代表了台灣創投在爭取這個「超級產業」上已經落後於全世界,也代表了未來我們將得面對這個落後所帶來的種種後果。

2. 基礎建設的落後

就像在過去的世界,「電力網路建設」開啟了家電行業,「公路建設」開啟了流通行業一樣,「頻寬建設」是網路這個「超級產業」發展最重要的命脈。在這點方面,台灣早期居於全球領先的地位,所以 2000 年代我們的網路公司得以快速發展。但到了 2000 年代末,我們不但在「有線頻寬」建設上開始逐漸被超越,到了 4G LTE 無線頻寬建設上,我們甚至成為了全球的落後國家。這個基礎建設升級速度的差距,在 5-10 年之後將會放大成台灣網路產業全球競爭力的落後,這也是我們將要面對的另一個痛苦。

3. 政策的綑綁

美國政府對於 Google 成功過程中最大的貢獻,就是他們什麼事情也沒做 –某 Google 主管

最後,台灣政府從來沒有正視過網路這個「超級產業」。不僅如此,還經常拿一些不符合網路產業邏輯的怪異政策來綑綁它。從 Android Market 鬧劇、七天鑑賞、第三方支付、履約保證、乃至超級難用的網路 ATM 服務、3D 刷卡認證等等邏輯,都不斷顯示了台灣政府各機關對於這個產業的理解薄弱,也對這個產業的重大策略價值認知薄弱,才會對它進行種種無理的要求。

事實上,在一個產業發展初期,政府應該採取寬鬆政策,來讓產業可以發展起來,站穩腳步。等到產業趨於成熟,此時才適合採取管制的策略。網路雖然在我們的生活中漸漸佔據重要地位,但台灣的網路產業,事實上從未真的發展起來。面對一個從未發展起來的產業,就採取種種的管制策略,只會讓這個產業胎死腹中。更重要的是,台灣政府無法管制國外的網路服務,所以當我們採取比國外還要嚴格的管制,這只會讓消費者趨向國外的網路服務,最後傷害了本國產業與經濟的命脈。

台灣的未來

十八世紀的第一次工業革命,中國沒跟上腳步,最後導致經濟大幅落後,成為八國聯軍蠶食鯨吞的對象。二十世紀中後期的第二次工業革命,台灣加入了代工的行列,雖然沒有因此晉升列強,但的確累積了不少經濟實力。如今,網路正在帶來第三次工業革命,美、德、日、韓的領先地位已經確立,中國則在急起直追。

台灣呢?

台灣正在面對來自全世界網路公司有史以來最激烈的入侵,Facebook 不花一兵一卒就在台灣攻克 1,100 萬用戶,淘寶、LINE、WeChat 乃至於各種 Web/App 遊戲都在積極搶攻台灣市場。我們想要積極抵抗,甚至反攻國外,但上述的資本、基礎建設、政策三大問題,正在成為我們反擊最嚴重的絆腳石。

因此,我在這裡謹代表所有台灣網路企業,以及所有的 TIEA 台灣網路暨電子商務產業發展協會的成員大聲疾呼,台灣必須要重點發展網路產業,必須要徹底解決網路發展的三大問題,其中

政府尤其必須要大力推動頻寬基礎建設,大幅開放政策環境

我們正處在台灣未來 20 年發展最關鍵的歷史時刻。當台灣人使用本土網站與 Apps 時間越來越少,當韓國已經透過 LINE 開始在全世界攻城掠地,當中國已透過十二五計畫把「互聯網」定位為關鍵產業的同時,我們不能再停滯下去。

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(Photo via boltron, CC License)

創業 CEO:打仗的目的是勝利,不是開最棒的坦克車

February 25th, 2013

DSLRs

歡迎來到「創業 CEO」系列,在這個系列中,我們討論一個創業者如何教會自己成為一位偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的創業公司,往往都是由這樣的人在領導

我有次讀到一個研究,裡面量測了地球上各種不同生物行動時的能源效率。同樣前進一公里,美洲禿鷹所消耗的能量是最小的。我們人類的成績相當普通,只能排進前三分之一… 那看起來很糟糕,但另一位科學家居然想到了去量測「騎腳踏車的人類」的能源效率,而這時我們就把禿鷹徹底擊敗。

在一次的訪問之中,Steve Jobs 講了上述的故事,這個故事給了早年的他非常重要的啟發,那就是電腦是「人腦的腳踏車」,因此讓他一生致力於創造更棒的 Mac, iPod, iPhone, iPad — 這些讓每個人都能想得更遠,創造得更快的腳踏車。

人類是工具的動物。我們天生沒有較好的生物本能,沒有了不起的運動能力,但靠著發明工具,我們打敗了地球上所有的生物,成為了領導的物種。接著隨著社會、文明的發展,我們開始走向專業分工,工具的製作者與使用者開始層層分開,這樣的結構有助於生產效率的提升,但也帶來了一些奇怪的後遺症。

我們開始迷信工具。試著跟工程師討論「最好」的開發流程,你會發現瀑布式、敏捷式、極限式,每個陣營都有它的死忠支持者,並且其他的陣營都不值得一提,緊接著還要辯論 RoR, LAMP, Django 哪個是「最好」的開發平台。跟設計師討論設計軟體,跟玩攝影的人討論相機器材,跟週末騎士討論腳踏車,跟經理人討論管理工具… 你會發現有太多太多的辯論,都圍繞在工具本身的「品質」之上。

但你也會發現這些辯論,往往沒有考慮到「環境」與「目標」– 在不同的環境,面對不同的目標,當然要選用不同的工具。所以工具本身往往沒有絕對的優劣,重點是你能不能依據使用上的需要,去選擇對的工具。

所以在決定工具之前,我們必須要先釐清目標與環境。我的領悟是,在辯論該用什麼工具之前,一個好的 CEO 應該先帶領團隊把以下的題目理解清楚:

  • 工作的短期目標?
  • 工作的中/長期目標?
  • 工作的目標與組織的目標間的關係?
  • 產品的預期壽命?
  • 產品未來需要更新的機率?
  • 預算的限制?
  • 時間的限制?
  • 人員的限制?
  • 原物料的限制?
  • 供應商的限制?
  • 合作夥伴的限制?
  • 市場/競爭者的狀況?
  • 產品使用者的期待?
  • 產品通路的限制?
  • 產品定價能力的限制?
  • 推廣管道的限制?
  • 工具的成本?
  • 人員對每個工具的熟悉程度?
  • 學習成本與曲線?

當「目標」與「環境」清楚了,那工具的選擇事實上就會非常容易。新創團隊尤其常常忽略了「時間」與「成本」的限制 — 當然等我有錢了,我也想用全世界最棒的開發環境與 Production Servers,但在那天之前,懂得「屈就」往往是創業管理最重要的功課。

無論如何,記住我們是工具的動物,看到亮晶晶的新斧頭會莫名的興奮,但最終,外出打獵如果不能帶回豐盛的晚餐,斧頭再亮也沒有用。

與大家共勉之。

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(Photo via lhirlimann, CC License)

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