October, 2009的文章

Android App 市場正要起飛 中文開發團隊請起立

October 26th, 2009

Android Donut

Android App up 94% in Oct-09

先前寫過 iPhone App Store 年產值高達 24 億美金,也提到 Apple 開放 iPhone 新商業模式,都在鼓勵有興趣在行動軟體產業創業的朋友,可以考慮在該平台開發。今天我們則要來看看 iPhone 的死對頭,由 Google 主導的另一個具有舉足輕重的行動新平台 — Android,他的功能,成長潛力,以及為什麼創業團隊應該要考慮開發 Android 軟體應用。

技術上而言,Android 與 iPhone 同屬於 超智慧手機 (Super Smartphone) 這個等級的行動作業系統,也就是說這兩個行動平台都能夠提供完整的網路瀏覽功能,具備有先進的通訊,影像及網路能力,更重要的是,他們都能夠執行各種強大的應用軟體。所以基本上來說,在 iPhone 上受歡迎的軟體,創業團隊都可以嘗試著把他移植到 Android 上來銷售。

但 Android 可不只這樣而已,由於 Google 將 Android 定位在 開放式平台 (Open Platform),所以跟 iPhone 比起來,應用軟體可以發揮的空間還更大。

首先,Android 支援 軟體常駐 的功能,所以你可以開發像 MSN 一樣需要在背景執行的即時通訊軟體,或是像 KKBOX 在幕後播放的音樂程式,甚至再結合網路的功能,變成常駐的 Youtube 點播機,或是在背景定時幫你查詢擈浪更新的軟體等等。

比起 iPhone,Android 的桌面靈活許多。除了桌面圖示,你還可以開發各種不同的 Widget,自動更新天氣,噗浪,Facebook 等,都是很好的主題。

另外,Android 可以讓軟體 控制手機通訊功能,所以你可以開發視覺語音信箱 (Visual Voicemail) 服務,讓手機自動把未接來電轉去你的留言系統,類似的服務在中文市場還有很大的空間。你還可以做像 Google Voice 一樣的 VoIP 軟體,讓他在撥電話前,自動先撥號到你的 VoIP 總機。

最後,Android 具備 Google 建置的 全方位搜尋 (Universal Search) 功能,也就是說例如你做了一個筆記本軟體,需要讓使用者搜尋筆記的內容,你不需要另外開發或整合搜尋引擎模組,只要直接呼叫 Android 提供的搜尋功能,就能達到該需求。且當使用者透過 Android 桌面的搜尋工具,還可以在未打開你的軟體的情況下,就可以找到儲存在你的軟體內的內容。

所以就功能上而言,Android 其實更活潑,在他上面其實是可以開發很多有趣的應用。但直到現在,大家都裹足不前,主要的原因在於 Android 手機的用戶數偏低,市場接受度未明。但這一點今年下半年有很大的改變,首先三星,摩托羅拉以及 LG 等手機大廠紛紛正式推出 Android 手機。而美國第一大通訊業者 Verizon 更在近期打出一系列 Droid Does 廣告,決定以 Android 為平台跟 AT&T 的 iPhone 決一死戰。連頗具權威的科技市場研究機構 Gartner 也跳出來說 Android 將在 2012 年超越 iPhone,成為第二大手機平台。這樣陸續的發展讓眾多本來在觀望的團隊吃下大顆定心丸,所以今天馬上新 Android App 開發在 10 月份大增 94%,從 9 月份的 342 個一口氣跳到十月份的 625 個。

所以這個節骨眼正式中文團隊加入戰局的好時機有興趣的創業家們不妨好好研究如果有有趣的 idea也歡迎跟我連絡討論

(10/27/09 更新: 關於 Android 平台的特色多加了 Widget 這一點。)

(Images via Engadget & Giga OM)

公司該禁 Facebook 嗎?

October 23rd, 2009

Facebook Banned 

今天在 MMDays 有一篇關於 Facebook 遊戲與台灣上班族社交行為很好的分析,Mr. Friday 寫到:

有需求才有供給,開心農場、餐城這些遊戲在上班族之間會一夕爆紅絕對不是憑空得來,台灣上班族的網路社交空窗已久,公司禁MSN、禁PTT、禁無名、禁拍賣早就是非常普遍的現象,所以好玩好用的Facebook才能在這麼短時間內攻佔上班族這一塊,因為幾乎沒對手。只是始料未及的是。上班族這塊空窗,需求竟有如此大,足以在短時間內把Facebook推向台灣第三大網站。

對公司經營者來說,要再多禁一個Facebook當然是非常容易,但是大概沒有幾個主管願意仔細去探究上班族突然瘋偷菜的背後原因,是不是長期工時過長導致的工作/休閒界線混淆,或是上班時間的社交機制長期缺乏?其實,Facebook不只是遊戲好玩,它在人際溝通方面的機制更是一絕。如果因為Facebook現在遊戲很紅就以為它只是個遊戲平台,那就太小看Facebook的吸引力,也看不清楚未來Facebook將如何影響台灣的網路社群行為。

在美國,自從 Facebook 三年前爆紅以來,從 Apple 等科技公司到各大銀行,大大小小的企業用自家防火牆防止員工連到 Facebook 早已行之有年。而台灣公司花了幾個月時間觀察員工上班時間種菜偷菜後,似乎即將步上美國後塵。我覺得 Mr.  Friday 說得很有道理,Facebook 的確不應該禁,他有幾個非常重要的原因。

首先,讓員工有喘息的機會,的確有益於生產力。就像有抽菸的朋友,常常下樓抽根菸,靈感就來了一樣,從正在做的事情當中抽離 5 分鐘,往往能讓員工用更清醒客觀的角度去看自己的工作,而有更好的執行,或做出更好的決定。

除此之外,透過社交平台促進人際關係的特性,也可以幫助員工間互相了解,進而提升合作共事時的默契,更可以增進同事間的情誼,讓公司組織更有向心力。

但更重要的是,Facebook 等社交媒體,已經漸漸從朋友間/個人間的溝通工具,提升成為品牌行銷的利器。在這個新社交行銷時代,越能了解這些武器的公司,就能建立出更好的品牌形象,與消費者做更有效的溝通,進而提升毛利,刺激銷售,促進消費者的使用經驗。然而在 Facebook 上做行銷需要的是創意,創意是玩出來的,而這一切,公司需要從放手讓員工去玩開始。

所以 Facebook 該不該禁,當然是每個老闆自己的決定,但是我相信幾年之後,當我們回過頭來研究禁跟不禁的公司間,組織表現的差異時,說不定會發現不禁反而是比較好的決定。

(Image via mactropolis.com)

Apple 開放新商業模式 iPhone 應用軟體市場有什麼新契機?

October 21st, 2009

iPhone

iPhone In App Purchase for Free Apps

正當許多軟體開發團隊,開始接二連三在網路上抱怨開發 iPhone App 賺不到錢的同時,Apple 終於決定把 iPhone 平台一個重要的關節打開 — 長期以來只有 付費軟體 (paid app) 可以使用的 在軟體中交易 (in-app purchase) 功能,現在也開放免費軟體 (free app) 使用。(在軟體中交易功能: 即是讓使用者可以在開啟一個 iPhone App 之後在使用該軟體的同時還是可以方便的在該軟體內使用 Apple iTunes 帳號購買該軟體額外的功能與內容。)

聽起來 Apple 只是把一個簡單的開關打開但是此舉可能是 iPhone 平台短短兩年歷史上影響軟體開發商的商業模式最重要的改變要了解為什麼我們要從軟體的本質與銷售過程講起

我們都知道大部分的軟體是一個 經驗產品 (experience good)也就是他的好處是一言難盡即使是 iPhone App Store 裡面已經有那麼多文字敘述加上圖片還是不如你親身體驗五分鐘去領會這個軟體可以帶來的好處價值或是樂趣

所以軟體銷售過程中很重要的一個步驟是購買前的 試用 (或試玩)但是在這之前的 iPhone 平台上由於設計的限制沒辦法很容易的提供這樣的一個服務以至於軟體商變成要繞路有些人釋出開發兩個版本 (免費版/付費版)有些人叫大家去看 Youtube 影片充當試用

但是這些另類方式畢竟是最終的解決之道也不一定適用於所有軟體例如: 需要存取進度的角色扮演遊戲就沒辦法用雙版本否則一但使用者升級又要重新開始這些沒辦法讓人試用的軟體原本有可能購買的使用者就變成不會買的使用者購買率降低不得已大家只好削價競爭最後造成的 App Store 經濟平衡失調也難怪這麼多開發商在抱怨賺不到錢

而即使是可以採雙軌制的軟體這樣不直接的升級方式還是會降低購買比率讓軟體沒辦法達到真正的經濟效益至於像 Amazon Kindle 這樣的電子書軟體軟體本身非得免費但是內容又非得收費的也只好把使用者導去自家網站交易

這時候 Apple 適時的開放,讓免費軟體可以 在軟體中交易,剛好可以解決這些問題。有了這個新武器,想要開發 iPhone 應用的創業家,又多了好幾種商業模式可以選擇,我覺得最有潛力的幾個模式,簡單介紹優缺點如下:

免費試用十天 把完整的軟體開放給使用者免費下載,試用一段時間,等到滿意之後可以在軟體內付費解鎖,直接變成無限期軟體。這個模式適用於遊戲類的軟體,優點在於使用者可以完整的體會軟體帶來的好處,缺點是試用期的長短難拿捏。

免費試用十則 跟第一個模式類似,但把時間改成數量,例如: 開發一個噗浪軟體,前面十則噗免費。這個模式適用於內容收發類的軟體,優點在於使用者可以完整的體會軟體帶來的好處,也不用急著在試用期完成測試,缺點上我覺得沒什麼特別的劣勢。推播工具 Boxcar 是這個模式很好的例子,訂閱第一個網站免費,第二個以上就要收費。

免費試用部分功能 免費軟體含有完整版的某些基本功能,讓使用者無限期的使用,如果覺得免費版的功能不夠用,可以付費把所有功能打開。這個模式適用於工具類軟體或遊戲,優點在於使用者有很長的時間去決定要不要付費,缺點是功能切割上的拿捏。Ngmoco 的 Rolando 2 是這個模式的好例子,第一關免費,第二關以上就要收費。

含廣告的免費軟體 免費軟體有煩人的廣告,但是與付費版本功能完全一樣,如果覺得廣告煩人,可以付費把廣告移除。這個模式適用於大部分軟體,優點在於不需要煩惱試用時間/功能/數量的安排,缺點是可能很多使用者可能乾脆忍耐廣告而不付費,且這樣的商業模式,無法收取太高的定價 — 使用者對於移除廣告的付費意願相當低。

含付費內容的免費軟體 這就是像 Kindle 一樣的內容閱讀軟體,本身不用錢,但是要下載電子書就要收費,或是前陣子提到的月費制音樂軟體,也是此類。優點是使用者付費,要下載什麼內容,就付多少錢,缺點是要提供內容免費試用的服務 (畢竟大部分的內容還是經驗商品)。

以上就是軟體中交易這個功能可以衍生出來的幾種重要商業模式,這些都比原來的雙軌制模式更符合軟體的銷售周期,我覺得也會讓 iPhone App 的經濟圈更平衡,更有利可圖。有興趣從事 iPhone App 創業的朋友們,可以考慮採用。

(Photos via Apple/AFP/Google)

©2021 MR JAMIE.
網站由 Allen Hsu 設計 | Logo 動畫由 Wen Chen 完成