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親愛的郝市長,紐約市 BigApps 2.0 開跑了,我們呢?

December 29th, 2010

一年前,當我還住在紐約時,親眼目睹、親身感受了大蘋果拿出了 2 萬美元的小小獎金,辦了一場 NYC BigApps 行動應用大賽,結果居然讓整個紐約市的開發社群為之瘋狂,幾個月下來做出了 85 個好玩又有趣的手機程式,最後讓大蘋果的居民、遊客,都因此享受到了更便利、更好的紐約經驗。

我想這個小投資的報酬率這麼好,於是趕緊寫了一篇文章提議台北市也可以跟著做,我在文章裡說:

這個活動不只是一場創意競賽,他更是「政府開放化 (Open Government)」和「政府開原化 (Open Source Governance)」的真正實踐。這是兩個北美政府最近的熱門議題,自從選出了有史以來第一個會用黑莓機和 Twitter 的科技總統歐巴馬 (Barack Obama) 後,山姆大叔正用很快的速度朝著與科技圈密切整合前進,不但雇用了有史以來的第一位聯邦政府 CTO 安聶‧秋波 (Aneesh Chopra),白宮也架起了 Open Government 計畫的專屬網站

他們認為政府與科技圈的結合有非常多的好處,除了可以大大降低政府的 IT 預算,提升政府服務品質和效率外,還可以刺激科技產業升級,透過結合各種政府數據來提供更好的產品和服務。

這篇文章刊出後頗受歡迎,還被《動腦雜誌》拿去轉載。可惜將近一年過去了,我們還是沒看到台北市有任何舉動,而人家紐約,已經由彭博市長領頭,在日前熱鬧推出 BigApps 2.0。不過沒關係,我們繼續寫、繼續喊下去,看看除了辦花博,台北市能不能有一天在政府公開、開原化的步伐上,也站出來領導亞洲城市。

回頭看看 NYC BigApps 2.0,既然已經辦了第二屆,當然要比第一屆更大、更好。除了總獎金不動之外,基本上所有的關鍵元素這次都大大升級。首先,參與的政府相關單位從上次的 25 個增加到了 40 個 — 包括環保局、校園建設部甚至是管理候選人募款的 Campaign Finance Board,都來共襄盛舉。更重要的是,拿出來給開發團隊用的資料庫,從上次的 190 個幾乎倍增到 350 個。我稍微看了一下,這些資料庫裡面真的是應有盡有,從餐廳的衛生檢查結果、計程車的客訴案件,到官方版的地圖,甚至是即時交通資訊,紐約市政府通通免費拿出來給大家開發應用程式。

而這就是開原政府的精神,既然這些資料庫本來就是公眾財,在政府沒有足夠的預算把它們一個個拿來做成好的便民服務的情況下,那何不開放出來,讓民間直接參與,不管是用競賽的方式、BOT 的方式,還是民營化的方式,總之比鎖在資訊室,更能發揮出政府升級、城市升級、便民升級的效果。你想想,如果民眾們走到一個餐廳門口,進去之前,就可以用手機查到它的衛生好不好,經營者是誰,有沒有掛羊頭賣狗肉的情況,這樣的台北,不是很棒的一個城市?這樣的台灣,我認為才配稱得上是有世界一流的科技產業。

紐約市 BigApps 已經辦到第二屆了,我期待我們也能趕快跟上世界的步伐,親愛的郝市長,你聽到了嗎?

紐約市 BigApps 大賽結果揭曉 台北市什麼時候跟上呢?

February 9th, 2010

為期一週的 New York Social Media Week,可以說是在 NYC BigApps 大賽頒獎典禮的掌聲下,畫下圓滿的句點。幾天下來幫大家”跑攤”的心得,會陸續撰文與你們分享。今天第一個要聊的,就是這個由大蘋果 (Big Apple) 辦的大應用 (BigApps) 比賽。

這個創業/創意競賽表面上看起來相當普通,由市政府經濟局主辦,總獎金也只不過是兩萬美元。但與其他競賽最大的不同是,為了這個比賽,紐約政府特地開放各式各樣的市府資料庫達 170 組,並要求所有的參賽隊伍要針對這些數據,去開發出有意義/好玩的應用程式,所以才有這個 BigApps 的名稱。

也就是說,這個活動不只是一場創意競賽,他更是政府開放化 (Open Government) 政府開原化(Open Source Governance) 的真正實踐。這兩個是北美政府相關科技圈最近最熱門的議題,自從選出了有史以來第一個會用黑莓機和 Twitter 的科技總統歐巴馬 (Barack Obama) 後,山姆大叔正用很快的速度朝著與科技圈密切整合前進,不但雇用了有史以來的第一位聯邦政府 CTO 安聶‧秋波 (Aneesh Chopra),白宮也架起了 Open Government 計畫的專屬網站。他們認為政府與科技圈的結合有非常多的好處,除了可以大大降低政府的 IT 預算,提升政府服務品質和效率外,還可以刺激科技產業升級,透過結合各種政府數據來提供更好的產品和服務。

回頭看看本屆比賽的優勝者:WayFinder NYC (透過擴張實境技術讓你用 Google Street View 輕鬆找到地鐵入口)、Taxihack (計程車資訊/評論)、Big Apple Ed (公立學校資訊/評論) 以及 NYC Way (含有許多居民與旅客相關資訊的 iPhone 程式),都是政府服務非常好的延伸。

NYC Way Finder 畫面

而紐約市辦這樣的比賽,和之前提到的 Netflix 百萬獎金大賽,其實有異曲同工之妙,也就是讓主辦機構可以用很少的資源,就達到研發、創新、創意外化等非常有效的結果。所以雖然 NYC BigApps 的獎金只有 Netflix 的 50 分之一,仍舊吸引來了高達 85 組的隊伍參加。即使這中間只有 1/3 的作品成氣候,一下子,紐約市的居民和旅客就多了 28 個基於完整的政府資料庫,所開發出來的網站服務和手機程式。這 $20,000 美金,只能說花得實在太值得了。

當然要辦這樣的活動,有很多事前的準備工作,政府各單位間必須要先協調,統整資源,確認能夠開放的數據,然後再決定用何種方式供人存取。但是我期望能夠在很快的時間,看到台灣的各大城市,開始從事這樣的工作。這不僅僅是世界潮流,更如同前面提到的一樣,是可以福利、方便民眾和刺激科技產業的政府活動。讓我們祈禱 2011 年,我們也可以來辦一場有聲有色的 Taipei TaiApps 大賽吧!

PS. 最近開了專門服務中文讀者的 Twitter (@mrjamielin) 和噗浪 (@MrJamie),有在使用者人歡迎追蹤。

Android App 市場正要起飛 中文開發團隊請起立

October 26th, 2009

Android Donut

Android App up 94% in Oct-09

先前寫過 iPhone App Store 年產值高達 24 億美金,也提到 Apple 開放 iPhone 新商業模式,都在鼓勵有興趣在行動軟體產業創業的朋友,可以考慮在該平台開發。今天我們則要來看看 iPhone 的死對頭,由 Google 主導的另一個具有舉足輕重的行動新平台 — Android,他的功能,成長潛力,以及為什麼創業團隊應該要考慮開發 Android 軟體應用。

技術上而言,Android 與 iPhone 同屬於 超智慧手機 (Super Smartphone) 這個等級的行動作業系統,也就是說這兩個行動平台都能夠提供完整的網路瀏覽功能,具備有先進的通訊,影像及網路能力,更重要的是,他們都能夠執行各種強大的應用軟體。所以基本上來說,在 iPhone 上受歡迎的軟體,創業團隊都可以嘗試著把他移植到 Android 上來銷售。

但 Android 可不只這樣而已,由於 Google 將 Android 定位在 開放式平台 (Open Platform),所以跟 iPhone 比起來,應用軟體可以發揮的空間還更大。

首先,Android 支援 軟體常駐 的功能,所以你可以開發像 MSN 一樣需要在背景執行的即時通訊軟體,或是像 KKBOX 在幕後播放的音樂程式,甚至再結合網路的功能,變成常駐的 Youtube 點播機,或是在背景定時幫你查詢擈浪更新的軟體等等。

比起 iPhone,Android 的桌面靈活許多。除了桌面圖示,你還可以開發各種不同的 Widget,自動更新天氣,噗浪,Facebook 等,都是很好的主題。

另外,Android 可以讓軟體 控制手機通訊功能,所以你可以開發視覺語音信箱 (Visual Voicemail) 服務,讓手機自動把未接來電轉去你的留言系統,類似的服務在中文市場還有很大的空間。你還可以做像 Google Voice 一樣的 VoIP 軟體,讓他在撥電話前,自動先撥號到你的 VoIP 總機。

最後,Android 具備 Google 建置的 全方位搜尋 (Universal Search) 功能,也就是說例如你做了一個筆記本軟體,需要讓使用者搜尋筆記的內容,你不需要另外開發或整合搜尋引擎模組,只要直接呼叫 Android 提供的搜尋功能,就能達到該需求。且當使用者透過 Android 桌面的搜尋工具,還可以在未打開你的軟體的情況下,就可以找到儲存在你的軟體內的內容。

所以就功能上而言,Android 其實更活潑,在他上面其實是可以開發很多有趣的應用。但直到現在,大家都裹足不前,主要的原因在於 Android 手機的用戶數偏低,市場接受度未明。但這一點今年下半年有很大的改變,首先三星,摩托羅拉以及 LG 等手機大廠紛紛正式推出 Android 手機。而美國第一大通訊業者 Verizon 更在近期打出一系列 Droid Does 廣告,決定以 Android 為平台跟 AT&T 的 iPhone 決一死戰。連頗具權威的科技市場研究機構 Gartner 也跳出來說 Android 將在 2012 年超越 iPhone,成為第二大手機平台。這樣陸續的發展讓眾多本來在觀望的團隊吃下大顆定心丸,所以今天馬上新 Android App 開發在 10 月份大增 94%,從 9 月份的 342 個一口氣跳到十月份的 625 個。

所以這個節骨眼正式中文團隊加入戰局的好時機有興趣的創業家們不妨好好研究如果有有趣的 idea也歡迎跟我連絡討論

(10/27/09 更新: 關於 Android 平台的特色多加了 Widget 這一點。)

(Images via Engadget & Giga OM)

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