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流言終結者 #10:「第一件事,就是去跟創投募一大筆錢…」

February 10th, 2012 by Jamie

工作的關係,常常有第一次創業的人跑來找我「提案」。嘴巴上說是提案,事實上這些人心中想的是「提款」。他們把講得天花亂墜的神奇創意,當作是「創投銀行 ATM」的密碼,似乎只要輸入正確,白花花的鈔票就應該要開始從我們身後嘩啦嘩啦的冒出來。

如果創業是一場說故事比賽,那這樣的邏輯或許合理。但創投要投資的,除了口才,還要是有能力、可以託付、有執行力的創業團隊,這可不是兩個小時的完美演出,就可以看得出來的事情。況且投資也不像提款那樣銀貨兩訖、老死不需要往來的買賣。把錢放入你公司的那天,根本才是雙方關係的開始,從此之後投資人除了要當你的股東、董事,還要是你的業務、經紀人、救火員,雙方如果沒有好的互動,沒有互信基礎,那跟相親結婚有什麼兩樣,還不如把創投基金直接拿去賭俄羅斯輪盤比較快。

更重要的是,身為一個創業者,你需要了解的是創業成不成功,尤其在初期,其實跟你有沒有募到創投資金,沒有什麼關係。近五年來最成功的創業公司,經營「神來也系列」博弈類遊戲的慧邦科技,就是最好的例子。

神來也團隊 2005 年創業,集合了當年宏碁戲谷、  PTT (BBS 站) 和創作線上 (文學社群) 等三路精英,決心把韓國當時最受歡迎、非常賺錢的 Cyworld 虛擬世界休閒遊戲模式帶入繁體中文市場。這麼強的團隊加上已經被證實的商業模式,組合完成後,先去跑了一輪創投,但是很抱歉,沒有人要投資。

創辦人江永祥心想沒關係,畢竟團隊尚未磨合,虛擬世界休閒遊戲的商業模式雖然在韓國很紅,但在台灣也還沒有被證實可行,所以此時沒有創投願意冒險,相當合理。一群人私下湊了一筆錢,確定可以生存到把產品做出來,證明市場的存在,接著就開幹了。

對了,這樣先靠自己的創業手法在國外叫做「Bootstrap」,一開始是小說中主角「用自己的鞋帶把自己從爛泥中救出來」的典故,後來就延伸為「不靠別人幫忙、自力救濟」的意思。尤其常用在創業上,指的是一開始先用自己能夠掌握的錢來源,包括存款、信用卡等等,先證明一個機會的存在,日後再去跟創投募資。

結果神來也團隊這一 Boostrap 就是三年。不靠別人,全憑著自己的雙手,到了 2008,他們把自己製作的迷你窩產品,經營到超過 100 萬會員,在台灣的中、小學生族群,大受歡迎的好成績。在他們努力賣寶物、拉廣告之下,公司也達到了幾乎損益兩平的狀態。事實證明,虛擬世界休閒遊戲是有市場的,這次總可以找到投資人來支持了吧?想不到,當他們把這樣的成績帶去見了幾十個創投,運氣不好,適逢 2008 年金融海嘯,這次,還是沒有人敢跟他們一起冒險。

公司雖然接近打平,但迷你窩每個月還是會產生或多或少的現金流出。找不到後援補給,大家的存款眼看著也即將耗盡,沒有後路可退之下,江永祥和他的夥伴們決定賭最後一把,重操舊業回去做他當年在戲谷最拿手的博弈類遊戲。利用迷你窩累積下來的開發經驗,他們使用 Flash 撥放器平台做出了「免下載、免安裝、直接開打」的麻將,比競爭對手的產品更加吸引網友。

而就因為沒有錢,當競爭對手還在用電視、車廂花大錢打廣告,神來也反倒在意免費的宣傳管道,尤其是有病毒效應的社群媒體。他們很早就開始經營 Facebook、Twitter 等通路,而好死不死,就在 2009 年的夏天,他們趕上了 Facebook 短短 2 個月內在台灣從 5 萬會員爆增至 500 萬、史上最大網路的浪潮。

一瞬間,慧邦從一家虧損的公司,轉變成超級賺錢的企業。而剩下的,就像他們說的一樣,都是歷史了。對了,現在,換成是創投每天捧著錢,苦苦哀求神來也讓他們投資。不過如果你仔細想想,也正是因為當年他們沒有拿到錢,才能夠在斤斤計較的過程中,搭上了 Facebook 這樣超級的巨浪。而像慧邦團隊這樣的故事,也絕不是特例,無論從 Flickr 到地圖日記,在創業的世界,這樣的情況每天都在發生。

深究其原因,當你有錢時,你會養成習慣用錢解決問題──買廣告、買產品、買團隊,而最後的結果,你會堆積出一個只要多花一些錢,就能夠輕易複製的商業模式,這當然一點競爭力也沒有。而真正了不起的商業模式,往往唯有在一個團隊資源匱乏、窮則變、變則通時,才有可能被建立出來。

所以,西方哲學家說:「Limitation breeds creativity.」,不是沒有原因的。

(本文編輯後刊登在 2012 年 2 月號《30 雜誌》,Photo via kwc, CC License)

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