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如何獲得 AppWorks 本誠創投基金的投資?

March 24th, 2015

AppWorks Fund II Launch Press Conference

經過了近一年的籌備、募集,AppWorks 終於在日前向大家正式宣布了我們的二號基金 ─ 資本總額 15 億、2000 年以來第一支具規模的 Internet-Only Fund ─ 本誠創投基金,英文稱為 AppWorks Fund II

發表以來,有很多創業者寫信來詢問,要如何獲得 AppWorks 與本誠的投資。今天的文章,就讓我們來聊聊這個題目。首先,讓我們從基本資料開始:

本誠創投基金基本資料

  • 基金規模:新台幣 15 億
  • 投資標的:網路公司
    • 含行動、電商、物聯網、廣告科技、遊戲、網路服務、數位內容等次領域
    • 需為未掛牌上市
    • 無創業時間、員工人數、資本額、年齡等限制
  • 生命週期:10 年 (至 2024 到期)
    • 2014 – 2019:首次投資期
    • 2019 – 2024:後續增資、輔導掛牌與退場回收
  • 投資階段:早期
    • 首次投資:種子輪或 A 輪
    • 後續跟投:A 輪、B 輪
  • 每筆投資金額:約新台幣 600 萬至 1.5 億
  • 每筆投資期望占股:約 10-20%
  • 投資哲學:
    • 最重視團隊,其次依序是市場、Traction、商業模式、產品
    • 會爭取董事席次,並透過董事會對公司發展提出建言
    • 不會參與公司經營,不會主導公司決策
    • 透過 AppWorks Network 協助公司商務拓展

如何獲得 AppWorks 投資?

1. 加入 AppWorks Accelerator

由於投資上我們最重視的是團隊,加入 AppWorks Accelerator,可以幫助我們在六個月的加速期間,更了解你們,也更容易做出投資的決策。

2. 透過 AppWorks Network 介紹

AppWorks Network 主要可以分為三個團體:

  • AppWorks Accelerator Network:目前有 200 家新創、約 450 位創業者
  • AppWorks Mentors Network:目前有 40 位
  • AppWorks Funds LPs:目前有約 10 家企業

這三個 Network 的成員,對於 AppWorks 的投資取向,都有相當程度的了解。透過他們的推薦,可以加速雙方信任的建立。因此,如果自行判斷暫時不適合加入 AppWorks Accelerator,我建議你可以透過 AppWorks Network 來找到我們。(註)

確認 AppWorks 是最適合你的投資人

最後,創業投資不是買賣,而是一個長期合作關係的建立。因此,不僅是創投在選擇優質的標的,創業者也應該要慎選最合適、最能幫上忙的投資人。在與 AppWorks 接觸之前,我建議你多了解我們的理念、哲學,並且多跟我們輔導、投資的創業者聊聊,確認我們是符合你需要的潛在投資人。在雙方互相了解的過程,也請多告訴我們你的需求,進一步確認 AppWorks 是可以在短、中、長期幫上忙,真正合適你的合作夥伴。

以上,希望今天的文章有幫助你初步了解如何獲得 AppWorks 的投資,如果還有任何不清楚的地方,歡迎留言詢問,謝謝。

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延伸閱讀:關於本誠創投基金,也可以參考下列專業媒體的報導:TechCrunchTech In Asiaudn數位時代TechOrangeInside

註:不知道身邊朋友誰在 AppWorks Network 裡面,那就問問 FB 大神吧!

流言終結者 #29 ─「創業資金當然是跟投資人拿…」

September 17th, 2013

obama o's & cap'n mccain's cereals

王品集團創辦人戴勝益先生有次在演講中勉勵年輕人,想創業的話先去跟朋友借錢,如果連 500 萬都借不到,那就不要創業了。

戴先生這句話背後的道理我非常認同,如果你在社會上累積的信用連幾百萬都換不到,如果你沒有為了自己的事業背負重大責任的勇氣,如果你連開口談錢都覺得庸俗,如果連你最親近的朋友都不敢投資你,那你真的要好好考慮自己是否真的有達到可以「出師」的功力。

有些人會說那只有在台灣而已,人家創投發達的矽谷,白花花的鈔票都是投資人捧來供創業者運用的。當然,外國的月亮好像都比較圓,會這麼說的人大多不是真的有在矽谷募過資金的。實際的情況是,除了極少數創業前就在 Google、Facebook 等名門立下汗馬功勞的人之外,絕大多數的矽谷新創公司,在第一次得到創投資金前,都經歷過相當長的掙扎歲月。

Airbnb 的開始

讓人們把家裡空閒的房間放到網路上「日租」,2012 營業額超過 1 億美金,最新一輪增資估值近 25 億美金,如今看起來不可一世的 Airbnb 就是這中間很好的例子。

Airbnb 的兩位創辦人 Brian Chesky 與 Joe Gebbia 是羅德島設計學院的同學,畢業後一起搬到加州想要一圓創業夢。在舊金山,他們觀察到每回舉辦大型論壇時,從全美各處飛來的與會者常常無法找到便宜又乾淨的旅館可以暫住,因此在 2007 年,他們索性買了幾個「空氣床」放在客廳,開始把它們在網路上日租出去 (也因此取了「Air Bed and Breakfast」這個名字)。

漸漸的,他們發現真的有旅行者願意付錢來睡他們的客廳,於是他們開始邀請更多的「房東」來加入。經過一段時間的努力,他們在全美幾個主要的城市都累積了一些願意把房間暫租出去的「賣方」使用者,而這已經是 2008 年的事情了。

這時的 Airbnb 網站,一個禮拜大概可以為 Brian 與 Joe 帶進 200 美金,也就是約合新台幣 6,000 元的營業額,換句話說,一個月不到 3 萬塊的收入。即使在台北,這樣的進帳也不足以供兩個大人生活,更何況物價比台北貴 2-3 倍以上的舊金山。

因此一年多來兩個人一直靠著信用卡來 Bootstrap 生活所需與公司的支出,但到此為止,他們的額度也紛紛刷爆了。眼看著公司就要因為資金短缺而宣布倒閉,兩個人還得各自背負好幾萬美金的債務,他們開始絞盡腦汁,尋找脫離苦海的機會──不,這時的 Airbnb 網站雖然有真實的使用者與交易,由於太過市場利基,交易量也缺乏顯著的成長,即使在創投發達的矽谷,也沒有投資人願意支持。

賣早餐玉米片創業

那時適逢 2008 的美國總統大選,很多選民會旅行到全美主要城市去參加兩黨候選人的造勢大會。兩個人因此開始思考,除了提供給這些選民日租套房之外,有沒有其他的產品可以賣給他們。靈機一動下,他們設計了以 Obama 與 MaCain 為封面的限量盒裝早餐麥片,並且以一盒 40 元美金的價格賣給這些狂熱的選民當做紀念品──40 元可是比一般市售早餐麥片還要貴 10 倍的價格。

結果 Obama 麥片大賣好幾百盒,讓 Brian 與 Joe 幾乎還清了所有卡債。但壞消息是 McCain 麥片非常滯銷,兩個人只好在後來的好幾個月靠吃這些麥片度日。

製造意外

接著神奇的事情發生了,Obama 麥片的其中一盒輾轉落入了矽谷知名的天使投資人 Paul Graham 的手上,讓他對 Airbnb 這兩位「蟑螂般」打不死的創辦人起了興趣,最後決定投資他們 2 萬美金,並且邀請他們加入 Y-Combinator。在 Paul 的輔導下,Airbnb 大幅改善了他們的商業模式,最後也在 YC 的牽線下,得到了矽谷一流創投 Sequoia 的支持,而那已經是 2010 年的事情,距離 Brian 與 Joe 開始創業,已經過了整整三年時間。

Lesson Learned

如果 Airbnb 的故事裡有什麼教訓,那就是即使在創投發達的矽谷,當一個 Startup 還沒做出任何令人驚艷的事情之前,還是很難吸引到投資人的目光,與亞洲沒有什麼不同。所以戴勝益先生說得很對,如果沒有把手邊的資源都利用到極致,堅毅不拔直到破繭而出為止的決心,那或許該好好考慮,你是不是真心的想創業。

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(本文編輯後刊登在 2013 年 9 月號《30 雜誌》; Photo via TechCrunch)

流言終結者 #10:「第一件事,就是去跟創投募一大筆錢…」

February 10th, 2012

工作的關係,常常有第一次創業的人跑來找我「提案」。嘴巴上說是提案,事實上這些人心中想的是「提款」。他們把講得天花亂墜的神奇創意,當作是「創投銀行 ATM」的密碼,似乎只要輸入正確,白花花的鈔票就應該要開始從我們身後嘩啦嘩啦的冒出來。

如果創業是一場說故事比賽,那這樣的邏輯或許合理。但創投要投資的,除了口才,還要是有能力、可以託付、有執行力的創業團隊,這可不是兩個小時的完美演出,就可以看得出來的事情。況且投資也不像提款那樣銀貨兩訖、老死不需要往來的買賣。把錢放入你公司的那天,根本才是雙方關係的開始,從此之後投資人除了要當你的股東、董事,還要是你的業務、經紀人、救火員,雙方如果沒有好的互動,沒有互信基礎,那跟相親結婚有什麼兩樣,還不如把創投基金直接拿去賭俄羅斯輪盤比較快。

更重要的是,身為一個創業者,你需要了解的是創業成不成功,尤其在初期,其實跟你有沒有募到創投資金,沒有什麼關係。近五年來最成功的創業公司,經營「神來也系列」博弈類遊戲的慧邦科技,就是最好的例子。

神來也團隊 2005 年創業,集合了當年宏碁戲谷、  PTT (BBS 站) 和創作線上 (文學社群) 等三路精英,決心把韓國當時最受歡迎、非常賺錢的 Cyworld 虛擬世界休閒遊戲模式帶入繁體中文市場。這麼強的團隊加上已經被證實的商業模式,組合完成後,先去跑了一輪創投,但是很抱歉,沒有人要投資。

創辦人江永祥心想沒關係,畢竟團隊尚未磨合,虛擬世界休閒遊戲的商業模式雖然在韓國很紅,但在台灣也還沒有被證實可行,所以此時沒有創投願意冒險,相當合理。一群人私下湊了一筆錢,確定可以生存到把產品做出來,證明市場的存在,接著就開幹了。

對了,這樣先靠自己的創業手法在國外叫做「Bootstrap」,一開始是小說中主角「用自己的鞋帶把自己從爛泥中救出來」的典故,後來就延伸為「不靠別人幫忙、自力救濟」的意思。尤其常用在創業上,指的是一開始先用自己能夠掌握的錢來源,包括存款、信用卡等等,先證明一個機會的存在,日後再去跟創投募資。

結果神來也團隊這一 Boostrap 就是三年。不靠別人,全憑著自己的雙手,到了 2008,他們把自己製作的迷你窩產品,經營到超過 100 萬會員,在台灣的中、小學生族群,大受歡迎的好成績。在他們努力賣寶物、拉廣告之下,公司也達到了幾乎損益兩平的狀態。事實證明,虛擬世界休閒遊戲是有市場的,這次總可以找到投資人來支持了吧?想不到,當他們把這樣的成績帶去見了幾十個創投,運氣不好,適逢 2008 年金融海嘯,這次,還是沒有人敢跟他們一起冒險。

公司雖然接近打平,但迷你窩每個月還是會產生或多或少的現金流出。找不到後援補給,大家的存款眼看著也即將耗盡,沒有後路可退之下,江永祥和他的夥伴們決定賭最後一把,重操舊業回去做他當年在戲谷最拿手的博弈類遊戲。利用迷你窩累積下來的開發經驗,他們使用 Flash 撥放器平台做出了「免下載、免安裝、直接開打」的麻將,比競爭對手的產品更加吸引網友。

而就因為沒有錢,當競爭對手還在用電視、車廂花大錢打廣告,神來也反倒在意免費的宣傳管道,尤其是有病毒效應的社群媒體。他們很早就開始經營 Facebook、Twitter 等通路,而好死不死,就在 2009 年的夏天,他們趕上了 Facebook 短短 2 個月內在台灣從 5 萬會員爆增至 500 萬、史上最大網路的浪潮。

一瞬間,慧邦從一家虧損的公司,轉變成超級賺錢的企業。而剩下的,就像他們說的一樣,都是歷史了。對了,現在,換成是創投每天捧著錢,苦苦哀求神來也讓他們投資。不過如果你仔細想想,也正是因為當年他們沒有拿到錢,才能夠在斤斤計較的過程中,搭上了 Facebook 這樣超級的巨浪。而像慧邦團隊這樣的故事,也絕不是特例,無論從 Flickr 到地圖日記,在創業的世界,這樣的情況每天都在發生。

深究其原因,當你有錢時,你會養成習慣用錢解決問題──買廣告、買產品、買團隊,而最後的結果,你會堆積出一個只要多花一些錢,就能夠輕易複製的商業模式,這當然一點競爭力也沒有。而真正了不起的商業模式,往往唯有在一個團隊資源匱乏、窮則變、變則通時,才有可能被建立出來。

所以,西方哲學家說:「Limitation breeds creativity.」,不是沒有原因的。

(本文編輯後刊登在 2012 年 2 月號《30 雜誌》,Photo via kwc, CC License)

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