December, 2013的文章

Ask Jamie #6:技術人員把持 Source Code 怎麼辦?

December 26th, 2013

Jamie Lin 林之晨

Ask Jamie: 你提出問題,我整理成文章,與所有讀者分享

歡迎來到本週的 Ask Jamie,今天又是一個非常值得與大家一起剖析的案例。

Someone Asked: 技術人員把持 Source Code 怎麼辦?

Jamie 你好,

我讀了你的博客有 2-3 年時間了,你是改變我一生的人之一。

前幾年,我用業餘時間陸續做了一些小網站,已經開始賺一些零花錢。去年 10 月,真正開始成立一間公司,跟幾個朋友一起正式創業。

最近遇到了一個煩惱,是這樣:

我們的創業團隊一共 3 個人,其中 1 個人是技術,其他 2 個人主攻行銷和銷售。由於創業剛開始,每個人的貢獻都非常重要,所以 3 個人是完全平均分配股權。目前我們已經站穩了新加坡市場,打算向香港、馬來西亞、泰國、印尼擴張。

但這時就出現了矛盾。我們的技術人員不交出 Source Code,堅持要我們 2 人出很高的價錢買這份 Source Code(他的出發點是好的,這樣可以為母公司增加現金)。但其實 Source Code 是公司共有的財產,理論上是大家共用的。但我們又不想跟那個技術人員鬧翻,不想搞到最後要 3 個股東投票,逼他交出 Source Code 這個地步。請問 Jamie,這種技術股東用技術做威脅的情況有什麽方法可以避免?我們眼前這種情況應該如何處理?如果創業重頭來過,在一開始的時候,你會如何處理?

謝謝!

Someone (要求匿名)

Dear Someone,

謝謝你的長期支持,更高興我的文章啟發了你。

你們的問題的確是一個相當難解的習題。如果有鬧翻的風險,且讓我們先試著想想最壞的可能。首先,身為非技術人員,你必須先了解 CTO (姑且稱他為) 控制的關鍵公司資產,遠遠超過 Source Code,在他手上通常至少還有:產品伺服器、資料庫、網域名稱管理權、App Store 帳號、以及郵件伺服器等等。因此在最壞的情況下,即使已經「投票表決」了,如果 CTO 不乖乖交出這些資產的控制權,即使你擁有 Source Code 也很難重起爐灶。

如果真的要奪回控制權,郵件伺服器是其中一個關鍵,因為其他服務多以「@yourcompany.com」的某個 Email 作為官方溝通與權限重設的基準。如果公司 Email 是放在 Gmail 這類服務,則有機會透過與 Google 聯繫把控制權取回。如果是自家架設的郵件伺服器,那在 CTO 不配合的情況下,很難取回控制權。這時候就必須再往底層走,也就是去找當初註冊「yourcompany.com」網域的註冊商,取回域名的控制權,重新架設郵件伺服器,再以它作為取回其他資產控制權的基準。當然,這只是理想的情境,如果 CTO 真的要鬧的話,在你還沒完成這些設定前,他已經把東西都搬走了。

所以 Source Code 是這裡面最不重要的東西,事實上如果產品是已知的、且網域、帳號、伺服器、資料庫等環境都已經收回的話,要請人重新 Reverse Engineer 一套一模一樣的產品,那只是金錢與時間的問題而已。

因此如果只是拿 Source Code 跟你們談,或許他真的沒有想鬧翻的意思,純粹是認為母、子公司之間,要有合理的「對價」關係 ── 母公司投入了資源幫子公司開發產品,當子公司要拿這套產品去賺錢,母公司應該要得到合理的回報。

當然子公司或你們幾個人,目前可能沒有足夠的現金去支付母公司這筆款項。但這不代表中間沒有折衝的辦法,你們可以把母公司的已經投入成本變成 1) 股權、2) 未來產品收益的權利金分成,或是 3) 借給子公司的貸款,這時等到未來子公司 1) 上市、被併購、2) 有營收,或是 3) 有利潤時,自然可以把合理的對價金額回饋給母公司,皆大歡喜。

以上。創業的其中一門課題,就是整合共同創辦人的價值觀,並且讓它成為公司全體的價值觀。你們正在經歷的討論,事實上是一個價值觀的討論,能夠從中間找到平衡的點,則團隊將會更穩固,也更能朝著一致的方向前進。

祝 順利

新年快樂!

Jamie

We Are Hiring!

December 24th, 2013

AppWorks Demo Day #7

4 年前,我與 IC 共同創辦了 AppWorks,並且立志透過它推動台灣成為世界一流的網路產業聚落。時至今日,AppWorks 已經成長為一個 8 人工作團隊,每年幫助多達 50 個 Startups 創業。

加總起來,AppWorks 社群已經累積到 150 家 Startups、350 位創業者的規模。這些團隊經常會有募資、行銷、商務發展、人事等各式各樣的需要,也因此我們的工作量不斷增加,近期已經有些捉襟見肘。為了解決這個狀況,增加我們服務創業者的能力,AppWorks 決定要在 2014 年添加一位 Associate。

關於這位 Associate 的工作描述如下,歡迎跟我們一樣熱愛台灣、熱愛幫助創業者的你加入。

工作內容

  • 吸引最優秀的創業者加入 AppWorks Accelerator,並為他們創造最大價值
  • 熟悉所有 AppWorks Startups 的發展狀況,適時協助他們解決關鍵問題
  • 為每一位 AppWorks Founder 找到最適合他的 Mentors
  • 用心經營每週的 Training Tuesday、Speaker Series 與 Happy Hour 等活動
  • 每半年製作大型 AppWorks Demo Day 活動,確保到場者得到最棒的體驗
  • 每年安排矽谷搭橋之旅,連結 AppWorks 創業者與當地的網路業菁英

工作必備的經驗與能力

  • 3 年以上網路產業工作經驗 (新創為佳)
  • 好的英文聽說讀寫能力
  • 高效率工作,精準完成目標的執行力
  • 幫助創業者的熱忱
  • 深入了解他們千奇百怪問題的耐心
  • 正確傳達資訊的溝通力
  • 把魔鬼與天使都抓出來的細膩度
  • 巧妙處理人際的社交力

非必備但會有很大幫助的經驗與能力

  • 在網路上擁有自己的影響力
  • 能善用文字寫出動人篇幅
  • 國外生活經驗

如果這就是你在找的工作,歡迎從這裡開始申請

and Happy Holidays, Everyone!

創業 CEO:做好投資人月報

December 23rd, 2013

Don't be gevil - Dave McClure & Sergey Brin

歡迎來到「創業 CEO」系列,在這個系列中,我們討論一個創業者如何教會自己成為一位偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的創業公司,往往都是由這樣的人在領導

矽谷創業文化的發達與成熟,可以從很多小地方看出來。其中一個很值得全世界創業 CEO 學習的,就是他們每月寄送 Investor Updates Email 給投資人的習慣。

Why Monthly Investor Updates Emails?

只要是做完一輪以上天使、創投增資的新創公司,投資人的數量往往就會大幅升高 ── 這裡的投資人包含了個人以及法人股東中的重要員工。還記得嗎?當初選投資人的時候,除了提供資金之外,更重要的考量就是他們能夠帶來什麼樣的附加價值。

但隨著時間的演進,你的產品、市場、策略、商業模式,甚至 Vision 都有可能改變,如果向投資人們更新,他們將無法繼續提供有效的協助。當然,投資人中少數幾個會成為你的董事會成員,但那畢竟無法涵蓋全體。況且董事會如果是一季召開一次,那麼季與季中間更是需要更新。

此外,下一輪增資的「行銷」,往往從這一輪結束就開始了。你如何執行增資前定下的策略、執行過程中如何克服困難、碰到市場的變化如何做出最明快的反應、如何吸引一流的人才、如何持續更新產品確保市場競爭力等等這些經營一家新創公司背後需要的努力,如果能夠讓你的投資人明白的知道,則當你下一輪要募資的時候,他們繼續支持你,並且向投資人朋友推薦你的意願,當然就會高上許多。

What Goes in the Updates Emails?

根據我這些年下來收取我在矽谷投資的幾家新創團隊的 Monthly Updates,以下內容我認為是值得被加在每月的報告信裡面的:

  • Executive Summary  ── 從 CEO 的角度去總結本月策略與執行上值得投資人關注的趨勢。
  • 財務數字 ── 當月的營業額、毛利、毛利率、稅前淨利等關鍵財務數字,以及與上月以及去年同期的比較。根據商業模式的不同,也可以考慮附上季度或是連續 12 月 (TTM: Trailing Twelve Months) 的數字。
  • 關鍵數字 (Key Metrics)  ── 財務數字往往是落後指標,在策略執行後的好一陣子才會顯現出來。所以如果要讓投資人了解策略執行的狀況,提供 MAU (月活躍用戶數)、DAU (日活躍用戶數)、付費率、ARPU (平均用戶貢獻值)、CPA (客戶取得成本) 等等關鍵數字,以及與上月、去年同期的比較,可以讓他們更了解公司進步的狀況。
  • 關鍵人事消息 ── 人才是網路公司最重要的資產,因此公司新添了經驗豐富的戰將、高層的位置調動、關鍵人員離開,這些重要新聞都值得讓投資人知道。
  • 產品更新 ── 產品往往是網路公司策略最重要的核心,因此當產品有新的功能,也務必讓投資人了解背後的設計理念,讓他們更能夠幫你推廣。
  • 行銷活動 ── 近期有重要的行銷活動,尤其是投資人可以參與的,也別忘了讓他們知道。
  • 跑道長度 ── 用銀行現金除以近期的月平均流出量,可以得到目前的跑道長度。除了可以讓你誠實的面對公司的狀況,也可以給投資人正確的預期心理。
  • Call to Action  ── Email 的最後,別忘了提醒投資人需要他們幫忙的事情,介紹優質人才、幫忙推廣產品、提供試用心得,你越給他們出功課,讓他們越有機會參與,他們就越能親身體會你的 Vision,也才能成為越有價值的投資人。

記得,在兩輪增資的中間,你往往只會寄 6 至 10 次的 Investor Updates Emails 給你的投資人。好好善用每次的溝通機會,在過程中贏得他們的信任,是把公司帶上下一個階段的關鍵工作。

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(Photo via Dave McClure, CC License)

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