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創業 CEO:做好投資人月報

December 23rd, 2013

Don't be gevil - Dave McClure & Sergey Brin

歡迎來到「創業 CEO」系列,在這個系列中,我們討論一個創業者如何教會自己成為一位偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的創業公司,往往都是由這樣的人在領導

矽谷創業文化的發達與成熟,可以從很多小地方看出來。其中一個很值得全世界創業 CEO 學習的,就是他們每月寄送 Investor Updates Email 給投資人的習慣。

Why Monthly Investor Updates Emails?

只要是做完一輪以上天使、創投增資的新創公司,投資人的數量往往就會大幅升高 ── 這裡的投資人包含了個人以及法人股東中的重要員工。還記得嗎?當初選投資人的時候,除了提供資金之外,更重要的考量就是他們能夠帶來什麼樣的附加價值。

但隨著時間的演進,你的產品、市場、策略、商業模式,甚至 Vision 都有可能改變,如果向投資人們更新,他們將無法繼續提供有效的協助。當然,投資人中少數幾個會成為你的董事會成員,但那畢竟無法涵蓋全體。況且董事會如果是一季召開一次,那麼季與季中間更是需要更新。

此外,下一輪增資的「行銷」,往往從這一輪結束就開始了。你如何執行增資前定下的策略、執行過程中如何克服困難、碰到市場的變化如何做出最明快的反應、如何吸引一流的人才、如何持續更新產品確保市場競爭力等等這些經營一家新創公司背後需要的努力,如果能夠讓你的投資人明白的知道,則當你下一輪要募資的時候,他們繼續支持你,並且向投資人朋友推薦你的意願,當然就會高上許多。

What Goes in the Updates Emails?

根據我這些年下來收取我在矽谷投資的幾家新創團隊的 Monthly Updates,以下內容我認為是值得被加在每月的報告信裡面的:

  • Executive Summary  ── 從 CEO 的角度去總結本月策略與執行上值得投資人關注的趨勢。
  • 財務數字 ── 當月的營業額、毛利、毛利率、稅前淨利等關鍵財務數字,以及與上月以及去年同期的比較。根據商業模式的不同,也可以考慮附上季度或是連續 12 月 (TTM: Trailing Twelve Months) 的數字。
  • 關鍵數字 (Key Metrics)  ── 財務數字往往是落後指標,在策略執行後的好一陣子才會顯現出來。所以如果要讓投資人了解策略執行的狀況,提供 MAU (月活躍用戶數)、DAU (日活躍用戶數)、付費率、ARPU (平均用戶貢獻值)、CPA (客戶取得成本) 等等關鍵數字,以及與上月、去年同期的比較,可以讓他們更了解公司進步的狀況。
  • 關鍵人事消息 ── 人才是網路公司最重要的資產,因此公司新添了經驗豐富的戰將、高層的位置調動、關鍵人員離開,這些重要新聞都值得讓投資人知道。
  • 產品更新 ── 產品往往是網路公司策略最重要的核心,因此當產品有新的功能,也務必讓投資人了解背後的設計理念,讓他們更能夠幫你推廣。
  • 行銷活動 ── 近期有重要的行銷活動,尤其是投資人可以參與的,也別忘了讓他們知道。
  • 跑道長度 ── 用銀行現金除以近期的月平均流出量,可以得到目前的跑道長度。除了可以讓你誠實的面對公司的狀況,也可以給投資人正確的預期心理。
  • Call to Action  ── Email 的最後,別忘了提醒投資人需要他們幫忙的事情,介紹優質人才、幫忙推廣產品、提供試用心得,你越給他們出功課,讓他們越有機會參與,他們就越能親身體會你的 Vision,也才能成為越有價值的投資人。

記得,在兩輪增資的中間,你往往只會寄 6 至 10 次的 Investor Updates Emails 給你的投資人。好好善用每次的溝通機會,在過程中贏得他們的信任,是把公司帶上下一個階段的關鍵工作。

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歡迎訂閱 MR JAMIE 電子報

(Photo via Dave McClure, CC License)

你該增資多少錢?

July 5th, 2011

自從交給 Richi 我們的第一筆投資以來,短短的一年半的時間裡面,appWorks 已經參與了超過 10 家網路創業公司的增資活動。到此為止,我們可以開始看到一些常常出現的課題。

這其中我最常得到的,就是:

Jamie, 請問我該募多少錢?

這個問題的答案其實很簡單,就是「你需要多少錢」。但是簡單也不簡單,因為「你需要多少錢」這個涵式之中存在著太多個因子,你必須要先把其中幾個固定下來,才能得到比較接近的答案。

2x 成長預算表

首先,建立一個三年的預算表,假設公司組織每年線性成長 100% — 也就是說如果你現在有 2 個人,那 6 個月後再加一個人,再 6 個月後再加一個人;接著把其它的費用 (房租、水電、雜費) 用一些合理的線性假設填入。如果你還沒有營收,那假設到了第三年底才會達到單月損益兩平,從那裡往前保守的推估營收成長的速度 — 可以用線性或是加速。如果你已經有營收,那假設第二年底損益兩平。如此,你應該可以得出整個公司每個月的現金流量以及現金水位等數字。

為什麼是 2x?你在做的是消費者網路公司,從 10 萬個使用者開始,公司一年合理的成長大約是 10 倍,而要支應如此的用量成長,你的組織大約要成長 1.5-3 倍,如此才是一個高度可規模化的公司。如果使用者數成長 10 倍,你的公司必須要成長超過 5 倍,那你的生意模式有明顯的問題。

18 個月

接著,看看接下來的 18-24 個月,你至少需要多少現金才能支應你的 2x 組織成長,這就是你應該要增資的數字。

為什麼是 18 個月?因為每次增資大概需要 3-6 個月的時間,如果你只募 12 個月的存糧,那表示半年後你又要開始忙增資了,這是頗浪費生產力的工作方式。為什麼不是 36 個月?因為如果你的公司使用者數真的按照每年 10x 的速度成長,那 36 個月後你的價值應該已經成長了 10-100x,你用現在的價值去募 36 個月後需要用到的資金,這會犧牲太多原始股東的權益。

20%

接著,看看你公司目前已經有的資本額,用這個去反推新發行 20% 股票 (也就是原始股數的 25%) 來募上面的金額,隱含的股價/公司價值大約是多少。如果這個價格高得離譜 (在台灣,還沒有營收到公司很難超過 NT$ 20 一股,還沒獲利的上限大約是 NT$ 40 一股;在美國/中國,數字大約是 US$ 10M 和 100M),那你可能要先辦一輪公司內增資,才能把價格壓下來。

需求/供給

然後用上面的這個數字和成長計畫,你可以開始看創投/天使接洽,當然每一個個別的增資案最後都還是供給和需求的平衡 (投資人在找什麼?)。如果你能找到好幾個 VC 有興趣,那最後成交的金額很有可能達到甚至超過你原先的目標。如果只有一個創投有興趣,那協商的過程你就比較弱勢。

增資只是過程

最後,再提醒大家一次,和創投增資,只是達到目的的手段,不是目的本身,千萬別因為增資成功就鬆懈,也別為了找不到錢就氣餒。另外,千萬別搞錯了,每個 VC 的錢帶來的價值都不一樣。如果你有選擇的話,請非常謹慎的做好你的功課,嚴選你的投資人。好的 VC 可以增加你好幾倍的生產力,不好的投資人比一顆老鼠屎還糟糕

以上,希望可以幫助你更容易知道你該募資多少錢。Happy hacking, everyone!

歡迎在 Google+ 加入我

(本篇文章的靈感來自 A VC, image via noahwesley, CC license)

創投、天使、超級天使… 創業投資人到底有什麼不同?

May 16th, 2011

先前聊過了創投的商業模式、為什麼有些案子他們沒辦法投,然後向大家介紹了因應而生,appWorks 所歸屬的「超級天使」這個新品種投資人,我們為什麼會存在,對於創業家而言又有什麼意義。但是近來還是一直有人問我這些不同種類的創業投資人間,到底有什麼不同。

剛好昨天讀到同業 K9 Ventures 上 Manu Kumar (馬努‧庫瑪) 上分享的創業投資人比較表,想到我也可以來做一份幫大家比較一下。要提醒大家的是我的表格和 Manu 的不太一樣,首先是金額方面我用的是台灣這邊的狀況,另外 Manu 把「超級天使」和「小型創投」分開,我覺得沒有這樣的必要。

由表格上可以看到,和一般天使投資人比較,超級天使投資的額度比較大、每年投的案件數比較多,另外他們的資金來源則往往包含了來自其他法人委託的資本。相對的,一般傳統創投,案件數又比超級天使少很多,投資金額往往要從 3,000 萬台幣起跳。

所以「育成計畫」和「超級天使」這兩個黃色的區塊,就是目前 appWorks 提供給創業團隊的兩個最主要服務 — 還記得嗎?創投是服務業。而我們給自己的任務,就是不斷的調整產品內容,以能夠協助團隊把創業成功機率提升到最大,為最主要目的。

以上,就是各種創業投資人間的比較,還有 appWorks 本身的定位,希望能夠幫助你們更了解創投,如果有看不懂的地方,歡迎留言,我們一一幫你們解釋。

PS. 本周五 (5/20) 1:00pm,appWorks 將在台大國際會議中心舉辦「appWorks Demo Day #2」,參與第二屆 appWorks 育成計畫的 12 個團隊,將在那裡向全世界展示他們六個月來辛苦創業的成果,歡迎關心我們的朋友,一起來見證這個台灣網路創業史上的另一個里程碑

(Image via fligtar, CC license)

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