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品味 / Kraftwerk 攜帶式燃料電池

January 23rd, 2015

Kraftwerk

歡迎來到每週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好。

還記得用之前分享過的「快充尿袋」Pronto 嗎?在最新推出的「3 秒補血」行動電源 Kraftwerk 面前,Pronto 當場就被打趴,也難怪短短兩週,募資金額已經突破 76 萬美金。

讓我們先欣賞一下 Kraftwerk 的介紹影片:

kraftwerk – highly innovative portable power plant

從影片中可以看到,Kraftwerk 使用的不是一般的鋰電,而是改採燃料電池,也就是在該裝置中,即時把瓦斯 (液態石油氣等燃料) 經過化學變化,轉換成電源供應。換句話說,Kraftwerk 是一台行動發電機,而不是大容量電池。

kraftwerk internals

這種技術的好處是液態燃料的快速補充,只要三秒就可以把 Kraftwerk 填滿,供 11 次 iPhone 充電使用。另一方面,小瓶罐裝瓦斯在市面上並不難取得,所以也不致於落得原廠「墨水匣」缺料的情況。

Kraftwerk 並將符合飛航安規,也就是可以帶上班機使用。最後,相同電力下,攜帶液態瓦斯與攜帶充飽的鋰電池,重量相差 20 倍,因此是用燃料電池技術,也讓長途旅程,或是拜訪電力網路不普及的鄉村地區,更加的容易。

因此,除了隨身攜帶燃料罐的安全疑慮之外 [1],Kraftwerk 提出用燃料電池解決充電問題的方案,非常、非常的合理,也非常的吸引人。

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[1] 事實上還是相當安全

品味 / The Pronto 證明行動電源也可以用超快充、堅固、設計為賣點

October 31st, 2014

The Pronto

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還記得去年中推出 The Practical Meter,在 Kickstarter 上獲得 8,200 人贊助支持的 Power Pot 團隊嗎?他們又回來了,這次仍舊要解決人們充電的問題,目標是智慧生活不可或缺的伴侶 ─ 手機尿袋行動電源。

目前為止的行動電源產品,主打的都是大容量。但用過的人就知道,不管容量多大,這些產品在充電時往往是無敵龜速,搞得大家常常得拿著肥肥的行動電源與手機走來走去,讓 Jony Ive 精心設計的輕薄 iPhone 完全失去了意義。

因此 Power Pot 團隊這次推出的 The Pronto,首先主打就是超快充。經過特殊的電路板設計,The Pronto 可以在 5-15 分鐘內充飽約 1,500 mAh 的電力,也就是一次 iPhone 5 充電需要的能量,接著在一個小時之內,把這個電力轉移到 iPhone 之上。

讓我們來欣賞一下它的介紹影片:

The Pronto – Fast-Charge Battery

除了超快充,The Pronto 還主打堅固耐摔,用硬質陽極氧化鋁合金提供電池絕佳的保護。我認為它的外型也相當洗煉,流線的線條給人十足的速度感,配上圓形 LED 顯示單元的渦輪散熱孔視覺,做足了滿分的未來感。另外我也相當欣賞它中間配上的實用尼龍束帶,應該會讓 The Pronto 的攜帶方便許多。不過如果這束帶是橫向的設計,我認為還會更加實用。

注入了諸多的用心設計,也難怪 The Pronto 一登上 Kickstarter 就受到好評,目前已經贏得 2,500 多人的支持,募到超過目標 6 倍的 31 萬美金。Power Pot 團隊每每「重新發明」的精神,我認為,相當值得創業者們參考學習。

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品味:簡單有效解決 USB 充電問題 ─ The Practical Meter

July 19th, 2013

The Practical Meter

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現代生活中,除了透過傳統的電源插座幫手機、平板充電,我們也常常用電腦的 USB Ports 來幫這些行動裝置補充熱量。在多數的情況下,你會發現用 USB 充電的速度較傳統插座慢上許多。這背後的原因是電腦並沒有把手機可以承受的最高電壓值,透過 USB 傳送過來 ─ 應該是作業系統與驅動程式為了保護周邊裝置所做的防呆設計。

為了讓大家一眼就可以看出來現在手機正在用多快的速度 (多高的電流) 充電,適時發現並且改善這個狀況,讓手機更快加滿油缸,Power Pot 的團隊設計了 The Practical Meter 這個實用的小物,在 Kickstarter 上獲得相當不錯的迴響,我們來看看介紹影片:

雖然 The Practical Meter 可說是簡單不過的設計,但 Power Pot 團隊找出生活中的大問題,並且提出直接而有效的解法,其背後的設計思考能力相當令人激賞。The Practical Meter 首先先解決「知」的問題,利用清楚易懂的燈號讓我們了解生活周遭各種不同 USB  Ports 的供電方式。

接著,Power Pot 團隊並沒有停在那裡,他們更實作了一組特殊設計的三用 USB 電源線,讓我們可以透過它來提高許多 USB Ports 供給給手機的電壓,大幅降低充電的時間 ─ 把電源供應從 2.5 瓦提高到 5 瓦,一支 iPhone 充飽電的時間可以大幅減少 2.5 小時。光光想到這樣的產品最終可以幫人們省下的等待時間,就不得不佩服 Power Pot 的巧思。

iPhone Charge Time vs. Watts

其實,看看四周,一天的生活中還有非常多真實存在的大問題等著被解決。而有時候,解決這些大問題卻只需要一個巧妙的小設計。The Practical Meter 就是一個這樣實用的小設計,我從他們的理念中得到許多啟發,希望你也是。

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