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Startup 致命的 7 宗罪 + 2

April 11th, 2012

幾天前 XDite 寫了一篇引自 Inc. 的「Startup 致命的七宗罪」,我很喜歡,但很想要再補充兩點,所以今天就讓我們用這 7 + 2 宗罪,來提醒大家創業不要犯的錯誤。

1. Pick the wrong market

再棒的團隊,碰上爛市場,也是白搭。所謂「爛市場」,是規模小、不成長甚至是在萎縮的市場。所謂「好市場」,就是規模大或是飛速成長的市場。尤其是飛速成長的市場,它會帶著所有人昇天,所以千萬不要小看市場,更不要存在「創造市場」的幻想,直接選個快速成長的市場比較實際。以台灣來說,目前電子商務、導購與行動是三個符合定義的「好市場」。

2. Choose the wrong co-founder

Co-founders 是你創業過程中最最重要的資產,因為只有你們幾個人會把公司的未來放在自己的前面。能力、經驗不夠可以學,但是個性不合、價值觀不對、操守有問題,那是一輩子都改不過來的,所以後者遠遠比前者來得重要。

3. Wait too long to launch

既然你無法創造市場,那只有迎合市場。既然要迎合市場,那就得快點把產品推出去,才能開始真的互動,向市場學習。在 appWorks,我們說真正的創業,是從把產品推出去的那天才開始。「Ship」→「Measure」→「Learn」,不 Ship,就沒辦法 Measure,沒辦法 Learn。如果你剛開始創業,那第一個產品最好在 1 個月之內推出,絕對絕對不要超過 3 個月。記住:前面幾個產品的目的不是成功,而是學習。

4. Spent too much too soon

大多數的創業,是在「找」那個「未知」的商業模式,而不是「執行」一個「已知」的商業模式。既然是找,就不可能知道要多久。因此在這裡你要比的是氣長,給自己多一點時間和空間去學習、挖掘,才有比較大的機會找到。

5. Hire the wrong people

跟找共同創辦人一樣,新創團隊需要的是價值觀、個性、操守好,肯學習的成員。跟找共同創辦人不一樣的,是你在雇用前往往沒有太多時間與他們面試,所以不一定能夠看得出來。記得善用「實習生計畫」,在確定要變成長期夥伴前,有越多的時間相處,那成功的機率越高。

6. Don’t fire the wrong people

劣幣絕對會驅逐良幣,如果一個人不好的行為得到公司的寬容,那其他人也會染上類似的惡習。這是一場長期的馬拉松,因此有跟公司價值觀不合的人,寧可早一點處理。千萬不要等到整組爛掉了,才來傷腦筋。

7. Ignore your gut

很多時候「直覺」其實不是直覺,你的潛意識有非常強大的收集、處理資訊能力,且往往是在主意識無法「解釋」的情況。所以如果你的直覺強烈的告訴你什麼,那我勸你相信它,因為它一定聞到了一些你暫時無法看清的事情。(不,無論哪一種決策方式都有錯誤的機率,我們只是在討論成功機率較高的。)

8. Take money from the wrong investors

我再說一次,投資是關係,不是買賣。當你拿了一個投資人的錢,就像跟他結了婚一樣,在「離婚」之前,無論是法律上還是道德上,你對他都有義務與責任。好的投資人可以幫你很多,壞的投資人會讓你比在地獄還不如。在讓一個投資人成為你股東之前,真的,千萬,多跟他投資過的團隊聊聊。

9. Did not find a business model

很多人都想要做「社群」相關的服務,這很好,可是最終你必須要找到一個商業模式。或許你會問,像是 Instagram、YouTube 這些公司都沒找到啊,最後還不是以高價賣出。是,但那很危險,萬一沒有買家願意收購你,你終究還是必須找到一個商業模式。所以與其等待那無法預測的白馬王子,還不如先自立自強比較快。再說,有更多找到商業模式的公司,是以更高的價值被收購,甚至可以走到 IPO。

以上,就是創業的 7+2 個宗罪,再次感謝 XDite 給的靈感,也希望我們的這些文章真的能夠幫你們減少一些時間浪費,多花一點力氣在創造價值。

第五屆 appWorks 育成計畫申請即將截止

(Photo via st3f4n, CC License)

共同創辦人:結婚之前,先同居吧!

November 4th, 2011

我們都知道,創業要成功,擁有好的「共同創辦人」(co-founders) 是最重要的關鍵。而跟他們一起創業,就好像結婚一樣,你們每天要花十幾個小時在一起,比真正的夫妻還多,常常又要對「小孩子」的教育問題爭吵。既然這樣,在結婚之前,你或許應該要考慮清楚。

我最常聽到的就是「某某某邀我一起創業,我覺得他這個 idea 很好,市場感覺也很有機會,然後他又是 XXX 的專家,又認識很多重要人物」,這麼棒的機會,我應該不要錯過吧?

這聽起來的確像是一個王子騎著白馬要來求婚,嫁入豪門後,似乎一定是一場美好的婚姻。但問題是,事情往往不是你想的那麼完美。王子基本上也是人,也會有個性、有喜好、有他自己的價值觀,無論他的身家、背景、條件再好,這些人性的東西,才是你每天真正面對的。所以無論這個創業機會再好,如果你沒辦法跟他一起工作,那最後絕對是一個慘淡的結局。

所以怎麼辦?就跟真實生活的婚姻一樣,你們應該先約會、先同居,多找機會相處、甚至一起開始做一些簡單的產品,等到二、三個月後確定處得來,確定彼此是值得託付終身的伴侶,那時候再決定結婚也還不遲。

無獨有偶,今天早上看到 Max Levchin 在講他和 Peter Thiel 一起創辦 PayPal 前,兩個人花了好幾個月的時間約會的故事,也是如出一轍的建議。找共同創辦人很難,就像找老婆一樣。但這可是影響你一輩子的終身大事,急不得,也一定要花很多精神、很多力氣在上面。

加油!


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(Image via scobleizer, CC License)

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