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iPhone 6 發表會的最大驚喜:Apple Pay

September 10th, 2014

Apple Pay

台北時間今天早上凌晨,Apple 再次舉行了新產品發表會,以下是看完兩個小時節目後,我的一些感想。

iPhone 6 & iPhone 6 Plus

4.7 吋的 iPhone 6 與 5.5 吋的 iPhone 6 Plus 除了命名之外,幾乎沒有什麼意外。有趣的是去年 Apple 把 iPhone 5S 與 5C 當做兩支產品在賣,但今年如果你點進 iPhone 6 的頁面,Apple 卻試圖讓它感覺像是同一支手機,只是螢幕略有不同。

但這兩支手機事實上不只螢幕的不同,iOS 8 的桌面、鍵盤,以及許多 Apps 在 5.5 吋 6 Plus 上的表現,都會與 4.7 吋的 6 上面有顯著的差異。

例:iMessages 訊息列表中,右方的 6 Plus 將會顯示傳送者的大頭照,而左方的 6 將不會

iMessages on iPhone 6 vs iPhone 6 Plus

Apple 這樣的產品線安排也與 Samsung、HTC 等手機廠普遍把 4.7 吋與 5.5 吋分為兩個獨立次品牌的做法有很大差異。仔細思考 Apple 為什麼要這麼做,我認為應該與被迫推出 5.5 吋手機,卻又害怕傷害 iPad 銷售有關。

如果 Apple 把 5.5 吋 iPhone 獨立成一個產品線,勢必得去強調大螢幕的優勢,因而更加強它的 Phablet 性格。一旦這麼做,就會增加 6 Plus 對於 iPad 銷售量的侵蝕。在平板銷售有可能首度下滑、微軟 PC 帝國正在準備絕地大反攻的今年,我認為這不是蘋果所樂見的。畢竟 iPad 在蘋果想建立的「Post-PC」世界裡面,有重要的第二支腳戰略地位,因此讓它站穩、茁壯,與多賣一些 iPhone 一樣重要。

所以,蘋果選擇了把 5.5 吋 iPhone 命名為 6 Plus,並且在產品線呈現上盡量與 6 靠攏,好讓真的很想買 5.5 吋螢幕手機的人可以得到,但不會讓原本有意願買 iPad 的人認為有了 Phablet 後就不需要 Tablet。

Apple Watch

相較於 iPhone 6,Apple Watch 這次的保密算是相當成功。不過看完了近一個小時的介紹,這支手錶除了各式錶帶的磁鐵扣環讓人欣賞之外,所提出的功能與價值可以說是「實用」、「貼心」、「小創意」,但缺乏大驚喜。倒是這樣小的尺寸卻提供這麼繁多的功能,很快還要開放 App Store,讓人相當擔心它的電池壽命。蘋果在發表會上完全不提這個議題,會後也不正面回答記者質問,更是讓人感覺瓜田李下。另一方面,這支手錶將會趕不上今年耶誕佳節,發表後也不提供可工作的版本給記者體驗,也暗示了它的開發、生產進度離 Market-Ready 還有一些距離。

Apple Pay

雖然 iPhone 6 與 Apple Watch 都相當可以想像,但這次的發表會,我認為,卻有一個極大的驚喜,那就是 Apple Pay,沒錯,一個在台灣會被說是非法吸金的「第三方支付服務」─ 再次強調,我很厭惡「第三方支付」這個標籤,因為它過分強調了「安全」,但卻忽略了金流服務重點是「方便」的這個本質。

而方便正是 Apple Pay 整體服務的設計重點,有多方便?請欣賞 Apple 為它拍攝的付款體驗影片

在這麼容易的付款經驗背後,是一連串完整的思考。使用者先拍照儲存他的信用卡在手機,需要付費的時候,iPhone 先透過指紋認證你的身分,再透過 NFC 把 (一次性的) 信用卡資料傳給商家端的 NFC 訊號接收器。

Apple Pay -- add a card

Apple Pay 利用了 iPhone 6 (即將擁有) 的龐大用戶基礎、內建的指紋辨識能力,以及商家端既有的 NFC 信用卡掃描機台 (美國境內約有 22 萬家),有很大的機會可以突破雞蛋問題,得到廣泛的採用。也因此今天 Apple Pay 發表後 Amazon 的股票應聲下跌 3.7%,反映出市場認為消費者將會大幅透過 Apple Pay 付費,迫使 Amazon 必須合作,因而減損 AMZN 最後一哩地位的期待。

Apple Pay Doesn't Know

另一方面,當 Google Checkout、Tenpay、Alipay 都把金流服務視為取得關鍵用戶「外部」交易資料重要管道的同時,Apple Pay 主打的居然是完全的隱私。在今天的發表會上,軟體副總 Eddie Cue 非常用力的強調 Apple 不會知道你買了什麼、多少錢、在哪裡買。

換句話說,雖然切入金流,Apple 不但不賺取過路費 (Apple Pay 只是取代消費者端的信用卡,但商家端收單的還是原本的銀行),也完全不碰你的數據。雖然金流代表的是巨大的商業價值,但 Apple 決定全面跟銀行合作,讓銀行去賺這些他們本來就擅長錢,而 Apple 自己則要繼續專注在賺硬體、軟體錢上面。

這當然是 Apple 減法哲學的體現,與阿里巴巴的金融大戰略卻形成了顯著的光譜兩端。金流是這麼重要的資料,Apple 這個處理方式到底會帶來什麼樣的機會與挑戰,五年、十年之後會演變成什麼樣的光景,其實非常令人好奇的。

無論如何,以上就是今天看完發表會後的種種想法,提供給你參考。

延伸閱讀:Apple Pay 的縝密布局

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如果 iPhone 6 真有 5.5 與 4.7 吋兩種版本

March 11th, 2014

taking picture of jellyfish with smartphone

iPhone 5s 與 5c 才剛在去年九月上市,不到半年,大家已經等不及開始猜測今年秋天蘋果推出的 iPhone 6 產品線,會是怎樣的組合。

目前為止供應鏈上傳出的消息,是 iPhone 6 極可能會推出兩種尺寸版本,分別搭載 5.5 與 4.7 吋螢幕。如果這個消息屬實,那真是一個破天荒的發展。

如何命名?

首先, 傳承已故 Steve Jobs 的減法思維,前 6 代 iPhone 一直堅持單一產品路線 (註)。直到去年的 iPhone 5s/5c 組合,才是蘋果第一次同時推兩支新手機。不過 5c 事實上是 5 的舊酒裝新瓶,而 5s 則是 5 的功能加強版,因此除了處理器以及 Touch ID 等少數先進功能差距外,兩者在尺寸、螢幕等重要規格都是雷同,所以勉強還算是同一家族。Apple 讓兩支手機共用 iPhone 5x 的命名,也在說明這個邏輯。

但如果 iPhone 6 真的同時推出 5.5 與 4.7 吋兩種螢幕版本,那就很難再說他們是同一系列。而按照 Apple 一貫的命名邏輯,兩者之間必須要有足夠的區隔。如果沿用 iPad 的命名方式,則 5.5 吋的新 iPhone 應該叫做 iPhone 6,而 4.7 吋版則稱為 iPhone Mini,或是 iPhone 6 Mini。這樣的命名方式會碰到一個問題,那就是按照慣例將會繼續銷售的 4 吋 iPhone 5s,屆時將比 4.7 吋的 iPhone Mini 迷你許多,因此 6 & Mini 的命名邏輯看來較難發生。另一個可能是沿用 Mac 的命名邏輯,4.7 吋的新 iPhone 稱為 iPhone 6,而 5.5 吋的大傢伙則稱為 iPhone 6 Pro。如果 iPhone 5s 繼續銷售,這樣的命名邏輯似乎較為可能。

解析度差異?

此外,兩個螢幕會不會有解析度的差異,也是另一個令人頭痛的問題。如果解析度一樣,則 App 開發者勢必需要針對螢幕較小的 4.7 吋設計,以避免產生物件太小難以精準觸碰的問題。而當這些物件來到 5.5 吋螢幕上,勢必會通通放大 37%,到時候要如何在精緻與易用間得到平衡,會是一個難題。

如何維持 App 開發單純的優勢?

如果兩者間的螢幕點距一樣,而解析度不一樣,那麼會意味著從此以後,開發者必須要針對兩種不一樣的螢幕去設計,App 製作的難度與成本將會大幅上升。因此無論兩個螢幕解析度是否一樣,同時推出兩種尺寸手機,勢必會對 App 開發商產生壓力。過去 iOS 陣營因為平台單純所造就的 App 質量優勢,也因此將會有些風險。

追隨三星?

最後,自從 2007 推出第一代 iPhone 以來,Apple 一向以智慧手機的業界標準制定者自居。此番推出 5.5 吋與 4.7 吋兩版本,明顯是衝著三星這幾年來大受歡迎的 Note 與 Galaxy S 兩系列而來,也讓 Apple 當場從引領者淪為了後進者。當然直搗對手黃龍是非常積極的進攻策略,但萬一 Apple 出師不利,卻又遠離了之前辛苦經營的地盤,那可是相當巨大的風險。

由於以上種種難處,Apple 今年是否真會出兩款 iPhone 6 非常值得觀察。如果真出,他們又會如何聰明的解決這些習題也令人期待。

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註:iPhone 5 其實是六代 iPhone ─ 2G → 3G → 3GS → 4 → 4s → 5 → 5s/c

(本文編輯後刊登於《APP 情報誌》; Photo via ericparker, CC License)

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