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另類行動微網誌 Foursquare 成功募資美金 135 萬 靠得是簡單好玩

September 12th, 2009

Foursquare Homepage

除了一直提到的 Facebook,今年初以來噗浪,Twitter 等微網誌還是持續發燒。

微網誌為什麼這麼紅?  簡單的說他是一把兩刃刀,對使用者來說,他簡單好玩,不費時,方便與朋友保持連絡。而更重要的是,對於各網站主來說,他加強了口耳相傳 (word of mouth) 的病毒行銷速度進而提升網站的流量。拿 Jamie (本網誌) 當例子,我們的流量中有 50% 是靠其他網站的媒介 (referrals),而噗浪一個站就貢獻了 15%。也就是說在使用者透過微網誌溝通的同時,朋友間互相傳閱有趣的連結,因為連結是朋友推薦的,被點閱的機率當然比較高,結果每個人都因此看了更多網頁,網站的流量也就升高。

而流量有什麼好?  如果你是賣東西的網站,流量越多成交的機率就越大。如果你是網誌,當然希望越多人閱讀,而流量往往也能增加廣告的銷售。

(更多關於噗浪在台灣成功的原因之前有分析,而Twitter 的成功哲學則寫在這裡。)

或許你會想,好微網誌很屌,但是噗浪,Twitter 已經這麼”成功” (以流量而言),你還有什麼搞頭? 還有很多,因為現在的微網誌,比較像 Google 還沒一統搜尋天下以前的百家爭鳴情況。你可以專攻一個語系,例如: Yahoo 稍早推出 Yahoo Meme 打葡語市場。你也可以調整字數限制,例如: Mr. 6 前陣子介紹的 eChirpy。你也可以添加特殊功能,今天要介紹的 Foursquare 就是很好的例子。

所以 Foursqaure 是幹嘛的?  在介紹他的功能前,我們先來聊聊他試圖解決的問題。有使用噗浪的朋友都知道,我們常常噗現在在哪裡,或是今天去了哪裡,無論是餐廳也好,電影院也好,看球賽也好。但是這個應該很簡單的動做,常常很難發。要餐廳的名字到底是什麼? 如果是麥當勞的話還要搞清楚是哪一個分店。而收到噗的朋友,事情也沒有那麼簡單,如果想要多了解一下這家餐廳,還要自己去 Google。而 Foursquare 的目標,就是幫你解決分享”去了哪裡”的這些相關問題。

例如: 我今天一早起床到星巴克買咖啡,一邊排隊,一邊就打開 Foursquare 的手機應用程式,他馬上列出附近的商店,然後我只要做一個非常簡單的動作 — check in,我的朋友就知道我現在到了這家星巴克。中午跟朋友去麥迪遜公園的 Shake Shack 吃漢堡,check in。下午去蛋糕店買點心,check in。晚餐跟家人去 Basso56 吃義大利麵,check in。所以 Foursquare 的第一個功能就是把”分享”有趣的地方這個動作簡化到不能再簡化 — 打開手機點三下就完成了降低了進入門檻使用者容易上手自然分享的人就越來越多

用 Foursquare 發 update 簡單,相對的,收到朋友的 update,卻含有豐富的訊息,點一下某家餐廳,馬上出現一個專頁,裡面有地址,電話,地圖,網站,還有其他使用者的 review 等等:

Shake Shack's Foursquare Page

這麼一來我收到你的 update,也不用去 Google 查 Shake Shack 到底在哪裡,吃什麼菜,有什麼好玩的。所以得到的資料豐富了接收方跟著去拜訪這個地點的機率增加許多

在這個簡單的框架上, Foursquare 又內建了許多”刺激使用”的功能,例如: 每次 check in 或是”發現新大陸”,就會拿到點數,可以跟朋友比比誰高分。每個店面,也都會有一個”市長”的頭銜讓大家搶,去過越多次的人就可以當老大。常常使用的會員,他們則會給你 super user 的封號,然後開放維護店面資料的功能讓你使用。當然他們也沒有忘記與其他社交網路整合可以自動把你的 check in 轉發到 Twitter 與 Facebook 上

這個 idea 很簡單,就是簡化分享地點的這個動作。就靠這個,他們最近募得了美金 135 萬。沒有很多,因為他們也不需要很多錢。但是更重要的是,他們的第一輪增資前評價居然高達美金 6 百萬。這對於一個沒有營收的小網路公司來說,簡直是天價。為什麼這麼高?  因為不像 Twitter,這個微網誌有很明顯得商業模式等到他們累積了關鍵數量可以非常輕易的跟餐廳收錢好讓他們在自己的專頁打廣告,或是散發折價卷等等。

所以這是不是一個好的創業絕對是中文有沒有還沒有可不可以在台灣做絕對可以如果有興趣的朋友歡迎跟我討論

Twitter 的十個成功哲學 有什麼可以學習

August 13th, 2009

Twitter Picture台灣這幾個月大家在瘋噗浪 (Plurk),美國則是一把 Twitter 火從去年初一直燒到現在還燒不完。這些”微網誌 (micro-blog)”功能其實再簡單不過,每篇限寫 140 字,發布之後自動傳送給追蹤你的人。但是他剛好適合忙碌的科技人拿來殺每天一些零零星星的 5-10 分鐘空檔,這種動作美國人叫做”吃零食 (snacking on it)”,所以一下子就流行起來,等到達到關鍵數量,CNN 等主流媒體也被迫加入,從此便一發不可收拾。Twitter 在美國有多紅?  除了短短兩年就已經累積了一個台灣 (2 千 3 百萬) 的每月流量,兩位共同創始人 Evan 與 Biz 最近更登上了時代雜誌的封面,標題是 “Twitter 將如何改變我們的生活。”

連 Twitter 這樣沒有技術可言的服務,都能在市場上有這樣的成績,它成功的秘辛,自然變成美國科技圈大家茶餘飯後的話題。其中 Jamie 覺得哈佛商業網 (Harvard Business) 的專欄作家烏梅‧哈克 (Umair Haque) 的評論最完整也最切中要點。在這裡與大家分享,也希望台灣的創業同好們能夠從中學到一些心得。

1. 理想勝過策略 很多人批評 Twitter 沒有獲利策略,但是卻忘了一個產品在市場上成功的最大關鍵是為使用者帶來價值。Twitter 跳脫追求利潤的框架,透過追求他們理想 (民主,和平與平等),來創造出非凡的價值,才能因此掀起一場媒體大革命。(但是這點 Jamie 覺得要專注在價值創造,而不是在無獲利模式上面。也就是說一個 startup 暫時沒有獲利模式可以,但是沒有創造價值卻是不行的。)

2. 開放勝過封閉 Twitter 幾乎是一個完全開放的平台,任何人都可以加入,發表的內容 (幾乎) 都是公開的,(幾乎) 任何人都可以追蹤,它的服務更 (透過 API) 開放給從友站,手機到 Windows 常駐程式等等各種不同介面的使用者使用,所以創造了一個有許多其他服務賴 Twitter 以生存的新生態體系 (eco-system),或說是一個全新的經濟體。

3. 串連勝過交易 透過串連使用者,資訊在 Twitter 上像病毒般快速的散播,等於是把人類既有的口耳相傳行為搬上網路,然後再加裝 turbo 引擎,於是資訊的消費者可以更快也更有效的滿足需求,而這就是價值。(這點 Jamie 覺得是噗浪所不足的地方,也就是為什麼無法像 Twitter 這樣成功的因素。)

4. 簡單勝過複雜 從 Apple,Google 到現在 Twitter 的成功,都告訴我們消費者需要的是簡而易用,快速上手,沒有痛苦的產品。

5. 追蹤勝過交友 Twitter 上的人際網路是單向的追蹤,而不是雙向互設好友。這大大降低了網路建立的進入成本,也因此創造出來一個奇特的”社區”網,社區跟社區間互相重疊,但是卻不完全吻合,剛好促進資訊的快速傳遞。

6. 互動勝過傳播 Twitter 帶來的媒體革命除了即時資訊傳遞外,還有即時的回饋。當資訊的消費者可以立即回覆的時候,資訊的生產者就會更有效率,也更能符合消費者的需求。

7. 守株待兔勝過汲汲營營 Twitter 並不是開張第一天就在宣傳他們的商業模式有多了不起,而是等待著對的模式隨著平台的拓展,價值得創造隨之而來。(這點 Jamie 也是覺得要注重在不汲汲營營上,重點還是要創造價值。)

8. 公開勝過封鎖 Twitter 上的內容多是公開,而當資訊公開時,就能大大減少資訊不對稱對交易雙方帶來的傷害,也就是能夠為消費者/投資人帶來好處。

9. 混亂勝過秩序 Twitter 上的許多功能,例如: # 號標籤 (hashtags),@ 號回覆 (@reply),和轉發 (Retweet ),都是使用者發明的。也就是說當你放手讓使用者自己去創造的時候,很多好的東西會從裡面跑出來。

10. 善良勝過邪惡 當你一心想要為使用者帶來價值,就必須要專注於讓你的服務越來越好。相反的,但是當你一心想要快速致富,就無法建立一個有用的服務。

Jamie 覺得這十點雖然有些許重複,但是說是當代網路媒體創業的聖經不為誇張,希望大家可以參考。如果有心得,也歡迎提出討論。

噗浪的台灣奇蹟

July 16th, 2009

自從今年初以來,上網”噗浪 (Plurk)”可以說漸漸變成台灣網民的全民運動。噗浪這個微網誌在台灣有多紅? 紅到它的成長速度可以比 Facebook 還快,且流量也在本周超越電玩第一站巴哈姆特 (gamer.com.tw),一路朝台灣第二大社群網站痞客邦殺來。(見下圖。來自 Google Trends)  如果這樣還不夠厲害,那讓我告訴你,連 62 歲的豬哥亮都在噗浪,這浪夠猛了吧?

相對的,在北美及全球排名第一的微網誌 Twitter,則是在台灣被噗浪打得抬不起頭:

我覺得這樣的現象可以稱得上是台灣奇蹟,因為噗浪在全球所有地區中,唯一只有在台灣打敗 Twitter,而且台灣網民對噗浪的流量貢獻度竟高達 25.7%,幾乎是美國流量的兩倍。(資料來源: Alexa)

除了恭喜噗浪在台灣的成功之外,我覺得我們應該要好好研究這個網站為什麼可以在台灣市場這樣夯,他們做對了什麼。而這樣的成功模式,為什麼又無法複製到全球其他地方。我相信這裡面有很多值得有心創業的同好們學習的地方。以下是我的淺見,但是我更希望能藉此拋磚引玉激起大家的討論所以非常歡迎你們留言貢獻你們的看法

在我看來,噗浪之所以在台灣這麼紅,他們做對的事情有:

產品設計與使用習慣

雖然同樣是微網誌,我覺得噗浪的產品設計與 Twitter 是有很大的不同的。大體來說,噗浪可以說是繼承台灣使用者熟悉的 MSN Messenger 介面,把一個一個的對話視窗搬進網頁中。相對的,Twitter 的設計比較忠於”微化網誌”這個概念,也就是把所有的發言,統一的堆疊在一起,不依主題分開。Twitter 這樣的版型,也可以說跟 Facebook News Feed 的延伸。所以,對於在 08 年已經很熟悉 Facebook 使用的北美民眾來說,適應 Twitter 是沒什麼問題的。相對的,對台灣網民而言,從 MSN 遷徙到噗浪,也是很直覺的。

另一方面,噗浪有許多”遊戲概念 (game like)”的功能,例如: Karma 值,徽章,等級等, 這也比較能夠吸引玩線上遊戲比例很高的台灣網民.

中文化

根據我自己的經驗,台灣網民相當偏好中文介面,對英文介面的網站則常常望之卻步。噗浪的確中文化的很早,早在 08 年 5 月,就已經提供中文版,比 Facebook 還先一步,也難怪後續成長動力較強。相對的,Twitter 到目前為止都還沒有提供英日文以外的版本,這也是在台灣普及率偏低的原因之一.

贏取關鍵使用者採用

噗浪很早就獲得包括酪梨壽司水瓶鯨魚彎彎在內的多位台灣知名網路作家的支持,並加以推廣 — 光酪梨壽司一人就貢獻了 2856 個使用者。這樣口耳相傳的網絡效應 (network effect) 是相當可觀的,加上噗浪也相當用心經營這些早期支持者,其新加坡籍創辦人 Alvin 就在一年內兩度拜訪台灣,並跟 300 名台灣噗浪客共度噗浪一歲生日,於是建立起與 Twitter 的差距。再拿也是 Twitter 活躍使用者的壽司做例子,他在噗浪的追隨者人數就多達 Twitter 的四倍。從這點就可以看出贏得關鍵使用者,並加以經營,造成的影響。(下圖: 酪梨壽司的噗浪)

然而可惜的是, 噗浪在台灣大成功的這些關鍵,剛好也都是很難在其他地區複製的,甚至可能是導致失敗的因素。MSN 的使用習慣,是噗浪無法控制的。而對當地語言版本的依賴,也是因各國網民的習慣而不同。只有關鍵使用者方面,是噗浪可以努力的,然而以現在 Twitter 在全球各地一發不可收拾的氣勢,時機上或許已經太晚.

另一個值得一提的是,噗浪在台灣的大成功,間接引來了大陸的封鎖。這點也值得有心以台灣當跳板,進而前進內地市場的創業家們借鏡.

我就寫到此,非常希望聽到你們的意見,歡迎大家多多發表你們的看法.

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