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網路殺了音樂產業

June 3rd, 2011

沒錯,網路殺死了音樂產業。自從 90 年代末期網路普及以來,CD 銷售逐年下滑,音樂品牌陸續倒閉,唱片行一家家結束營業。所有「音樂人」前仆後繼的指控網路害他們沒了收入,掉了飯碗。

然後出現了 Jonathan Coulton (強納森‧庫頓):

他是誰?他是一個創作歌手。十多年前,Yale (耶魯大學) 畢業後,懷抱著成為一個音樂人的夢想,跟很多人一樣,他隻身搬到紐約。也跟很多人一樣,他才發現他根本打不進音樂產業。因為在 90 年代,要當一個歌手,你必須要把先自己餓個半死,打零工賺錢,然後不斷的到各種場子免費演出,管他是路邊、西餐廳、酒吧、還是再小的演唱會,你只能拼命的唱、一直唱一直唱,直到有一天累積了足夠的粉絲,才有唱片公司願意把你簽下來出唱片。

所以 Jonathan 放棄了歌手生涯,跑去軟體公司當一個工程師,這一當就是 9 年。世界繼續的變化,到了 2005,Jonathan 發現雖然網路殺死了音樂「產業」,但是人們卻沒有停止聽音樂。於是他有了一個念頭,他強烈的懷疑在這個新時代,你應該可以不用靠唱片公司,不用靠經紀人,不用把自己餓個半死,就可以唱給全世界聽,而且過得不錯。

為了證明這個想法,他毅然離開了軟體公司,開了一個網誌 (我有沒有跟你說),然後靠著這個管道開始賣他自己寫的 MP3。沒有什麼了不起的東西,一首歌一塊美金,很老實的一首一首寫,一首一首賣。就這樣過了 5 年,98 首歌的努力累積之後,前兩天的新聞傳出來,Jonathan 去年、個人、淨賺 50 萬美金,沒錯,是 1,500 萬台幣。這,即使在收入很高的美國,也是一線歌手才有的等級。但 Jonathan 靠著一個人,沒有唱片公司、沒有經紀人、沒有餓個半死、沒有去走唱,靠著網路,他就做到了。更重要的是,靠著網路,全世界已經有上千萬人聽過他的歌,光上面那個 Code Monkey 音樂錄影帶,就已經有超過 500 萬人次看過。

沒錯,網路殺死了音樂「產業」,就像網路殺死了出版「產業」一樣。但是人們’從來沒有停止閱讀,也從來沒有停止享受音樂。所以創作人,你可以繼續跟唱片公司、出版社一起抱怨,也可以趕快學會如何利用這個新管道,成為自己的唱片公司、自己的出版社。

無論如何,網路這隻精靈已經回不去了,我不懂既得利益者死抓著神燈的意義在哪裡,但我非常清楚的知道,你可以像 Jonathan (別忘了還有花水木) 一樣許下全新的願望,努力追求,或許,3-5 年後的今天,你也會是另一個成功的 Jonathan,加油!

來新浪微博找我吧!

(Image via jonathancoulton.com)

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