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開心網 是內地山寨版 Facebook 還是中文社群的未來?

November 13th, 2009

Kaixin

一年多沒回來,想不到整個台灣社會的方向有這麼大的變化。回來這幾天,發現不管是電視,報章媒體,還是茶餘飯後,大家談的都是大陸。陸資來台,對岸企業,MOU,ECFA,好像如果沒跟上這波大陸的經濟起飛,台灣就會被拋在腦後,最後消失在後照鏡的遠端一樣。

無論這樣的擔憂實際與否,我就喜歡台灣創業家們這種近乎汲汲營營的特質,生於憂患死於安樂,其實著名的成功創業家,往往是很小心翼翼的。

講到對岸成功的網路企業,就不能不提到開心網。這個早期以山寨版 Facebook 聞名的內地社群平台,在中國政府的鎖國政策保護下 (FB 在內地是連不上的),成立以來 18 個月,飛速成長,目前已經來到了 6 千萬用戶的超大規模,在內地僅次於另一個 FB 山寨人人網 (原校內網) 的 7 千萬用戶。上期的商周也因此特地為他們寫了一篇專訪

觀察開心網等中文網站的成功,對照著領先者北美市場的發展,我認為有幾個有趣的趨勢我們可以抓住:

社群平台的無差別化

經濟學上,當一個產業開始起飛,市場上的競爭者不斷推出類似產品之下,終將會造成該產業走入成熟期,商品平價化,大眾化 (commoditization)。網路社群從 90 年代末期一路發展到現在,終於從 Facebook 開始,突破關鍵障礙,進入了主要市場 (main market),而不再以早期採用者 (early adapter) 為主。但 Facebook 不會是社群的終點,像開心網一類的競爭者,將會不斷的在全球各地冒出頭來。而社群功能開發簡單,又沒有專利問題,再加上 Open Social 等開放原始碼工具的幫助之下,最後這些社群平台,都將會有類似的功能,類似的架構。所以與其說開心網是複製 Facebook 下的結果,我覺得應該看到背後帶來的意義。

應用成為重點

這趟回來跟朋友聊天,問大家為何加入 Facebook,往往都是因為想要偷菜,開餐廳,種田。所以社群平台的殺手級應用,在中文市場與在美國有很大的不同。在美國,大家加入 Facebook 多半是想要和朋友保持聯絡,遊戲只是拿來殺殺時間,但來到了大中華區,重點變成了遊戲,殺手變成了與過程中得來的滿足和樂趣。也就是說,一個好玩的遊戲,遠遠比他所處在的平台來得重要。如果今天開心農場是在 Myspace 紅起來,說不定台灣現在瘋的就不是 Facebook 了。

多平台跨平台是未來

既然平台與平台間變得無差異,且數量會越來越多,遍及全世界,而使用者也將把焦點轉向應用,這代表著未來的應用,將會變成多平台,跨平台的。也就是說你做了一個新遊戲,就把他放到各平台給大家玩,不管他是 Facebook,還是開心網,甚至是手機,都可以玩得到。做得更好的,還可以讓 Facebook 的使用者和開心網的使用者,可以一起玩。這跟昨天 Mr. 6 寫到的 Social Networking 3.0 和 Social Awareness 概念,其實是一體的兩面。社群的功能,在未來將會化為一個無形的平台,就像網路一樣,隨手可得。

價值在於樂趣與朋友互動

既然如此,一個社群應用或社交遊戲,能否成功,最後回到了基本面,就是你能夠提供的價值。而這些價值,主要來自於樂趣與互動。就像開心網和開心農場,洞察了朋友間喜歡互相惡作劇的心理,因此一炮而紅一樣。社群軟體未來的創新,將出自於這些心理面,誰能夠讓朋友間一起享受最多的樂趣,讓大家的友誼變得更生動,就會成功。

所以,中文社群應用還有很長的路要走,可以做得事情也還有很多。兩岸三地的各路好漢們,我期待看到你們的演出。

iPhone 應用限制太多 Apple 踩到地雷

August 3rd, 2009

上周 (7/31) 美國科技圈掀起了一波反 iPhone 浪潮,連長期支持 Apple 的知名科技網誌 TechCrunch 主編麥可‧阿靈頓 (Michael Arrington) 也登高大呼: 我受夠了!

這主要的起因是 Apple 莫名其妙的拒絕了兩個 Google 為 iPhone 所開發的應用 (App) ,其中一個是大家非常期待的 Google Voice。Google Voice 的主要功能是讓使用者可以透過 Google 申請一個終身號碼,然後再透過設定將該號碼轉接到任何實體號碼上。透過該服務,使用者也可以享受廉價國際電話費率,如: 美國打台灣市話一分鐘只要美金兩分 (合台幣 0.7 元)。

而 Google Voice 的 iPhone 應用,則可以讓使用者撥打電話時,不必透過虛擬總機轉接,直接讓他的終身號碼顯示為來電號碼,還可以透過終身號碼發送簡訊。這樣一個能夠為使用者帶來種種方便的好程式,居然被 Apple 沒有理由擋在門外,想當然爾 iPhone 的使用者必群起抗議。而 Apple 的這樣不顧使用者權益的行為,當然也是非常不值得鼓勵的經營方式.

而美國時間今天 (8/3) 早上,更爆出長期在 Apple 兼任董事的 Google 執行長艾瑞克‧舒密 (Eric Schmidt),在美國公交會 (FTC/Fair Trade Comission) 的要求下辭去該董事一職,原因在於兩公司間董事重疊度太高,有妨礙自由市場競爭之嫌。而 Apple 因為隨便拒絕 iPhone 應用惹來的麻煩還不只如此,除了 FTC 外,聯邦通訊委員會 (FCC/Federal Communication Commission) 上周 (7/31) 也宣布開始調查 Apple 與 AT&T 對於 iPhone 應用開發商的種種不公平對待以及妨礙競爭的商業手法.

綜觀這些事件,Jamie 有種似曾相識的感覺,好像 Apple 當年第一代麥金塔 (Macintosh) 創下銷售佳績後,自已為是導致最後輸掉大片個人電腦江山的大頭病,好像又要開始復發。大家不妨仔細觀察當今科技市場上成功的平台,從 Facebook,Firefox,一路到 Linux,Twitter,Android,共同的原因都在於兩個字: 開放 (openness)。開放可以吸引好的工程團隊幫你開發應用發揮集體的力量來幫你的平台加值。開放也可以讓使用者不必擔心自己的資料被綁死,而放心的使用你的平台。開放更可以加速口耳相傳 (word-of-mouth) 的擴散效應,讓你的平台快速達到關鍵使用者數量.

換句話說,開放可以說是當今的王道。而 Apple 如果持續這樣反其道而行,結果恐怕也不會太樂觀。希望各位創業家們好好擁抱開放,利用開放,才是上策.

(Image by brankomaster)

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