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人人網赴美掛牌,這是中國的 Facebook 嗎?

May 28th, 2011

僅次於騰訊 QQ,中國第二大社群網站,號稱東方 Facebook 的「人人網」,終於在日前到紐約掛牌上市了。外行看熱鬧,人人這次上市總共狂募了美金 7.3 億的資金 (相當於新台幣 212 億),將會有充足的銀彈,可以用來和騰訊、開心繼續對抗。上市當天市場也非常買帳,RENN 代號跳漲 40%,以市值而論,人人當場成為全球第十一大、中國第五大的上市網路公司––僅次於騰訊、百度、阿里巴巴、新浪。

不過身在網路業的我們,除了觀察資本市場的反應,人人這次赴美掛牌還有另一個非常重要的意義,那就是第一次,我們有機會把這個「中國 Facebook」的數據和財務都拿出來攤在陽光下,好好的檢視一番,看看這隻東方小龍到底是身懷絕技,還是虛晃一招。

網路效應

對其它的網路公司而言,或許不一定是數大就美,但是如果要做一個成功的社群網站,那最基本一定要有很好的「網路效應」––也就是使用者和使用者間的所謂朋友圈  (Social Graph),這時候尺寸就變得非常的重要。人人目前大約有 1 億 7 千萬註冊會員,其中只有 9,500 萬是活躍用戶。這個數字聽起來還不錯,也讓 RENN 在中國「實名制社交網路」這個分類上排行老大,但如果我們仔細翻開數據,其實人人這個老大,跟 Facebook 在西方世界所占有的主宰地位,有很大的差別。事實上,除了人人以外,中國第二名的實名制社群,由騰訊 QQ 經營的《騰訊朋友》也有 8,000 萬活躍用戶,而第三名的《開心網》,則有 4,000 萬。相對來說,在西方世界,沒有任何一個實名制社交網站可以接近擁有 7 億活躍用戶的 Facebook 五分之一,甚至是十分之一的大小。

ARPU

另一方面,除了活躍用戶,從每個使用者每月貢獻的營收,也就是所謂的 ARPU (Average Revenue Per User),也可以看出人人和 Facebook 體質的大不同。上市的數據顯示,人人的 9,500 萬活躍用戶,最新一季總共貢獻美金 2,060 萬的營收,相當於每月 687 萬美金。把這個金額除以活躍用戶,換算成 ARPU,可以得到人人的每個用戶每個月貢獻約 0.07 美金的營收。相對來說,Facebook 的七億活躍用戶 2011 年大約可以貢獻美金 40 億的營收,換算成 ARPU 是 0.48 元美金,相當於人人 ARPU 的 6.6 倍。從這個角度,也可以看出中國市場由於消費者的可支配所得仍落後於西方國家,即使像人人這樣專注於白領上班族的社群網路,獲利能力仍大大落後於歐美國家。

成長

另外,即使獲利能力偏低,如果成長的力道強勁,那人人網仍大有可為,可惜數字並不是這麼說。根據人人公佈的財務報表顯示,該公司最近四季的營收分別是美金 2,060 萬、2,090 萬、2,180 萬、1,980 萬。也就是說,過去一年裡面,雖然用戶數量大幅成長,基本上人人的營收是持平的。相對來說,Facebook 在2010 年前三季總共帶入美金 12 億的營收,而 2011 年第一季就做到類似的數字,也就是說 Facebook 在過去的一年內,營收大約成長了 300%。從這邊,我們又可以看出人人和 Facebook 的不同。

潛在市場

最後,是在未來的上檔空間方面。由於中國的網路受到官方管制,Facebook 這麼多年來一直不得其門而入,去掉了這個超強的競爭對手,人人、開心等網站才得以後發先制,逐漸坐大勢力。但事情發展至今,這樣的管制也使得中國境內的網路公司要跨出國門,顯得相當困難。目前來說 Facebook 在西方世界一統江山的態勢已經非常確定,因此即使人人想要積極往國際發展,勢必也將碰到 Facebook 強烈的競爭,大概無法有什麼驚人的成績。如果要專注發展國內市場,人人在中國雖然處於領先的地位,但就像前面所說,其實還是強敵環繞,一不小心隨時都有可能被騰訊朋友、開心超越。再說,中國市場雖大,但終究只有 13 億人口,還是無法跟中國以外的 57 億人口相比。所以人人能不能夠跨出中國,到世界上和 Facebook 一決勝負,也是這條船能夠開多遠最重要的一個關鍵。

人人網,號稱中國 Facebook 的社交網路終於到北美上市了,它證實了一件事情,中國再大,畢竟只是一個國家。中國能不能讓他們的網路公司和世界接軌,發展國際競爭力,我認為才是接下來最重要的觀察重點。

本文編輯後的版本,刊登於 2011 年 6 月號《創新發現誌

(Images via TechRice)

開心網 是內地山寨版 Facebook 還是中文社群的未來?

November 13th, 2009

Kaixin

一年多沒回來,想不到整個台灣社會的方向有這麼大的變化。回來這幾天,發現不管是電視,報章媒體,還是茶餘飯後,大家談的都是大陸。陸資來台,對岸企業,MOU,ECFA,好像如果沒跟上這波大陸的經濟起飛,台灣就會被拋在腦後,最後消失在後照鏡的遠端一樣。

無論這樣的擔憂實際與否,我就喜歡台灣創業家們這種近乎汲汲營營的特質,生於憂患死於安樂,其實著名的成功創業家,往往是很小心翼翼的。

講到對岸成功的網路企業,就不能不提到開心網。這個早期以山寨版 Facebook 聞名的內地社群平台,在中國政府的鎖國政策保護下 (FB 在內地是連不上的),成立以來 18 個月,飛速成長,目前已經來到了 6 千萬用戶的超大規模,在內地僅次於另一個 FB 山寨人人網 (原校內網) 的 7 千萬用戶。上期的商周也因此特地為他們寫了一篇專訪

觀察開心網等中文網站的成功,對照著領先者北美市場的發展,我認為有幾個有趣的趨勢我們可以抓住:

社群平台的無差別化

經濟學上,當一個產業開始起飛,市場上的競爭者不斷推出類似產品之下,終將會造成該產業走入成熟期,商品平價化,大眾化 (commoditization)。網路社群從 90 年代末期一路發展到現在,終於從 Facebook 開始,突破關鍵障礙,進入了主要市場 (main market),而不再以早期採用者 (early adapter) 為主。但 Facebook 不會是社群的終點,像開心網一類的競爭者,將會不斷的在全球各地冒出頭來。而社群功能開發簡單,又沒有專利問題,再加上 Open Social 等開放原始碼工具的幫助之下,最後這些社群平台,都將會有類似的功能,類似的架構。所以與其說開心網是複製 Facebook 下的結果,我覺得應該看到背後帶來的意義。

應用成為重點

這趟回來跟朋友聊天,問大家為何加入 Facebook,往往都是因為想要偷菜,開餐廳,種田。所以社群平台的殺手級應用,在中文市場與在美國有很大的不同。在美國,大家加入 Facebook 多半是想要和朋友保持聯絡,遊戲只是拿來殺殺時間,但來到了大中華區,重點變成了遊戲,殺手變成了與過程中得來的滿足和樂趣。也就是說,一個好玩的遊戲,遠遠比他所處在的平台來得重要。如果今天開心農場是在 Myspace 紅起來,說不定台灣現在瘋的就不是 Facebook 了。

多平台跨平台是未來

既然平台與平台間變得無差異,且數量會越來越多,遍及全世界,而使用者也將把焦點轉向應用,這代表著未來的應用,將會變成多平台,跨平台的。也就是說你做了一個新遊戲,就把他放到各平台給大家玩,不管他是 Facebook,還是開心網,甚至是手機,都可以玩得到。做得更好的,還可以讓 Facebook 的使用者和開心網的使用者,可以一起玩。這跟昨天 Mr. 6 寫到的 Social Networking 3.0 和 Social Awareness 概念,其實是一體的兩面。社群的功能,在未來將會化為一個無形的平台,就像網路一樣,隨手可得。

價值在於樂趣與朋友互動

既然如此,一個社群應用或社交遊戲,能否成功,最後回到了基本面,就是你能夠提供的價值。而這些價值,主要來自於樂趣與互動。就像開心網和開心農場,洞察了朋友間喜歡互相惡作劇的心理,因此一炮而紅一樣。社群軟體未來的創新,將出自於這些心理面,誰能夠讓朋友間一起享受最多的樂趣,讓大家的友誼變得更生動,就會成功。

所以,中文社群應用還有很長的路要走,可以做得事情也還有很多。兩岸三地的各路好漢們,我期待看到你們的演出。

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