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人生是永遠的測試版

March 13th, 2013

人生是永遠的測試版

近期幫了不少創業書寫序,也從讀者反饋中得知不少人從這些書中獲得啟發,令人欣慰。

今天還要分享一篇幫天下雜誌出版的新書《人生是永遠的測試版》所寫的序文,雖然說書的作者是頂頂大名的連續創業家 Reid Hoffman,但它其實不是一本創業書。這是一本關於人生的書,我從中學到很多,希望你們也會喜歡。

人生,也是一場創業

Reid Hoffman 是我的偶像。

他是一個非常成功的連續創業者。早在 1997 年 — 沒錯,比 Facebook 還早 7 年 — Hoffman 就創辦了社群網站 SocialNet.com,緊接著,1998 年,他又參與創辦了北美最大線上金流服務 PayPal。

在 2000 年代初期那段北美網路付費大亂戰時期,他一肩扛起了 PayPal 的對外夥伴關係,多次在 PayPal 與 PayPal 依附生存的拍賣網站 eBay 間產生危機,隨時可能威脅到 PayPal 生死存亡的關鍵時刻,Hoffman 靠著他巧妙的手腕化解了緊急狀況,最終有驚無險的帶著 PayPal 於 2002 年成功上市,成為達康股災後第一個掛牌的網路公司,同年並被 eBay 以 15 億美金的天價收購。

接著他創辦了商務社交網站 LinkedIn,一路帶領該平台成長至 1.8 億會員,於 2011 年又成功掛牌上市。時至今日,LinkedIn 的市值已突破美金 170 億,是北美最成功的求職服務提供者。

自從 PayPal 成功上市之後,Hoffman 就開始積極的幫助創業後進,前後投資了包括 Facebook、Zynga 等超過 80 家新創公司,是一位非常成功的天使投資人。而在 LinkedIn 掛牌後,Hoffman 更直接轉戰創投,加入矽谷頂尖的 Greylock Partners,正式成為一位全職的新創投資人。

有這樣顯赫的創業資歷,由 Hoffman 來說該怎麼用創業者的態度去面對人生,我想是再合適不過的人選。

本書的核心是由 Hoffman 與他的共同作者,也是另一位連續創業家的 Ben Casnocha 所發展出來的 ABZ 模型 — A 是用更聰明的方法去執行現在在做的事情;B 是當發現 A 計畫無效時,從失敗裡面再找來的新轉機 (也就是俗稱的 Pivot);Z 則是你給自己留的終極救生艇,當一切都無效時,你必須要確定能夠生存下去,不會因此流落街頭。

身為商務社群 LinkedIn 的創辦人,Hoffman 也花了很多篇幅在分享他的「人脈學」。其中我尤其認同的,是他一句:當你認識新朋友時,別再問「這對我有什麼好處」,而該問「這對『我們』有什麼好處」。

我常說創業是一種態度,而真正的創業者就是用這個態度去面對人生種種大小事情的人。當然不是每個人都要創業,但你絕對可以把這本書裡的方法與精神,好好的運用在你的人生上。相信我,你會發現你的世界,從此變得非常不一樣。

PS. 習慣閱讀英文版的人:The Start-Up of You

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流言終結者 #21 –「創業機會是天上掉下來的…」

January 9th, 2013

Steve Chen Chad Hurley YouTube

為了做出美味的食物,你必須吃美味的食物。食材品質固然重要,但你必須鍛鍊出能分辨好壞的舌頭。沒有好的味覺,做不出好的食物。假如你的味覺比顧客差,你要如何打動他們?–《壽司之神》小野二郎

從小,長輩常常提醒我們:「機會,是留給準備好的人。」這句話聽起來簡單,裡面卻藏有莫大的人生智慧。

首先,幾乎沒有人的一生,是預先安排好的。每個人的人生道路,沿途上都充滿著轉折。而這些轉折,往往是因為你抓住了某些機會,或是沒抓住某些機會,因此而產生的變化。

所以「機會」是人生非常重要的元素,它左右了我們的命運。然而同時間,機會的出現卻是無法法控制的,多看、多聽、多與人交往或許可以增加它的機率,但你能做的,頂多也就是那樣而已。

因此,除了要隨時伺機而動,你還必須能在好機會出現時,用力的抓住它 — 所以你必須當一個準備好的人。當然在真實的人生中,準備好與找機會,並不是一個兩階段的工作。相反地,它們往往是兩個並進的功課,並且有互相加分的效果。

就像米其林三星級大廚小野二郎在以他為主角的紀錄片《壽司之神》中所說的一樣,要做出美味的食物,你必須要鍛鍊能夠分辨好壞的味覺。當你越能夠欣賞美味的食物,你也就越能夠敦促自己做出更美味的食物。所以每次休假,二郎不是待在家裡,而是跑遍各地,用心品嚐來自全世界的一流美食,藉以鍛鍊自己分辨好壞的舌尖。

同樣的,要抓住好機會,你必須要鍛鍊自己能夠聞到好機會的嗅覺。那往往是透過嘗試各種的機會,很多時候甚至是像二郎一樣,在「別人的餐廳」,也就是在幫助別人抓住機會的過程中,鍛鍊出自己分辨、抓住好機會的能力。

1999 年,台灣子弟 YouTube 創辦人陳士駿,在大四的最後一個學期,毅然從北美電腦資訊頂尖的伊利諾大學香檳分校輟學,隻身搬到矽谷。你或許會以為他是去創業的,但其實不然,他為的是去加入「別人的創業」,由伊利諾學長 Max Levchin 所創辦的 PayPal 線上支付服務。

「Steve, 你可以來加州工作嗎?快一點,我們現在很需要人。」

為了學長的一句話,陳士駿成了 PayPal 的前 20 名員工。接下來的五年,Steve 參與了 PayPal 從一個小公司成長為一個數百名員工,每年處理數十億美金交易的網路巨擘。過程中,PayPal 被 eBay 買下,而在 eBay 中,Steve 又銜命上陣,成為 PayPal 進軍中國的「貝寶」大型專案的技術團隊總負責人。

這五年的歷練,不只讓 Steve 磨練了實作的能力,打開了他的人脈與眼界,也因此讓他在 2004 年,抓住了另一個找上門來的機會。

「嘿,我回來了,想做點事,你不想做點什麼嗎?」

打這通電話來的是早先 PayPal 的同事 Chad Hurley,Chad 早 Steve 幾年離開 PayPal,搬去西雅圖成家,但接著又回到矽谷,因為他想要創業。身為網頁設計師 Chad 需要工程師夥伴協助他建造產品,所以就想到了以前 PayPal 的夥伴,其中 Steve 與 Jawed Karim 最後加入了 Chad。

而 YouTube 這個主意是在他們三個人組成團隊後,才想出來的概念。在 2004-2005 年美國出現了多個「窘片」事件,包括 Janet Jackson 與 Justin Timberlake 在超級盃中場表演的影片。但那時的網路並沒有方便人們張貼影片的地方,三個人體認到網路頻寬與 Flash 播放軟體當時正在成熟,所以決定追逐 YouTube 這個機會。

而那之後的事情,包括 YouTube 兩年後以 16.5 億美金的高價出售給 Google,就是大家比較熟知的歷史了。我提這段故事的意思是,假如 Steve 沒有在 1999 那年離開伊利諾香檳去加入學長的 PayPal,那他可能永遠也不會碰到 Chad。更重要的是,即使他真的碰到了 Chad,少了 5 年的 PayPal 與 eBay 歷練,他很有可能也無法分辨 YouTube 是一個多麼棒的創業主意。

也就是說,好的創業機會往往不是你在「外頭」看到的那些,而你所需要做的準備就是讓自己進到「裡面」去。如果你去讀矽谷創業者的故事,大多都有這段幫助他們進到裡面去的過程,無論是到別人的新創公司實習,或是參與別人的創業團隊

所以如果你想創業,但卻沒有什麼好主意的話,與其窩在家裡想破頭,或許你該試試像每個壽司學徒一樣,去別人的餐廳裡,鍛鍊鍛鍊你的功夫與味覺。

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想了解更多關於陳士駿參與 PayPal 創業與創辦 YouTube 的故事,可以參考 YouTube 你的熱情和直覺

網誌之外,我每天會在 Google+ 上分享許多新發現,歡迎收聽

(本文編輯後刊登在 2012 年 12 月號《30 雜誌》; Photo via ruscoe, CC License)

共同創辦人:結婚之前,先同居吧!

November 4th, 2011

我們都知道,創業要成功,擁有好的「共同創辦人」(co-founders) 是最重要的關鍵。而跟他們一起創業,就好像結婚一樣,你們每天要花十幾個小時在一起,比真正的夫妻還多,常常又要對「小孩子」的教育問題爭吵。既然這樣,在結婚之前,你或許應該要考慮清楚。

我最常聽到的就是「某某某邀我一起創業,我覺得他這個 idea 很好,市場感覺也很有機會,然後他又是 XXX 的專家,又認識很多重要人物」,這麼棒的機會,我應該不要錯過吧?

這聽起來的確像是一個王子騎著白馬要來求婚,嫁入豪門後,似乎一定是一場美好的婚姻。但問題是,事情往往不是你想的那麼完美。王子基本上也是人,也會有個性、有喜好、有他自己的價值觀,無論他的身家、背景、條件再好,這些人性的東西,才是你每天真正面對的。所以無論這個創業機會再好,如果你沒辦法跟他一起工作,那最後絕對是一個慘淡的結局。

所以怎麼辦?就跟真實生活的婚姻一樣,你們應該先約會、先同居,多找機會相處、甚至一起開始做一些簡單的產品,等到二、三個月後確定處得來,確定彼此是值得託付終身的伴侶,那時候再決定結婚也還不遲。

無獨有偶,今天早上看到 Max Levchin 在講他和 Peter Thiel 一起創辦 PayPal 前,兩個人花了好幾個月的時間約會的故事,也是如出一轍的建議。找共同創辦人很難,就像找老婆一樣。但這可是影響你一輩子的終身大事,急不得,也一定要花很多精神、很多力氣在上面。

加油!


Watch live video from Startup School on Justin.tv

(Image via scobleizer, CC License)

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