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創業 CEO / 別小看正能量,它可以是營收成長的重要燃料

September 24th, 2015

Positive Energy

在「創業 CEO」系列,我們探討創業者如何教會自己,成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往都是由這樣的人在領導

前言:今天這篇文章我寫了很久,但一直沒辦法寫完。對我而言,這是一個顛覆性的核心觀念翻轉,而且看穿後,反而覺得怎麼之前連這麼簡單的常識都沒想通。但我看了不少資料,又沒辦拿出一個科學的證據,因此相當掙扎該如何切入。但我想光是這觀念或許還是可以幫助到一些創業 CEO,所以把這個不完全滿意的版本貼了出來。就請你用充滿正能量的寬容狀態,姑且聽聽我這篇文章想講分享的領悟。

我們都知道正能量可以讓人更有信心,而有信心的人往往表現得更好,因此形成一個正向循環。

但這個影響有多大,近期讀到 HBR 的 Consuming Negative News Can Make You Less Effective at Work,以及背後 Nationwide Insurance 案例讓我相當驚訝。

這家美國大型保險公司為了增加同仁的生產力,決定施行一連串提昇公司內部「正能量」的工作方式,舉例來說,客服中心的同仁每天早上來到公司的第一件事,就是所有人集合進行「Huddle」[1],昨天有好進展的人,會跟大家分享喜悅,今天需要加油的人,所有人會一起鼓勵她。

而這樣全公司上下不斷強調正能量的結果,神奇的是,營業額居然較去年同期成長了 50%,申請人數甚至跳升了 2 倍多 [2],該事業部總經理被訪問時表示:

我們無法精準衡量到底有多少影響,但我們可以明確說,部分成果是歸功於這個快樂訓練

換句話說,他們真的可以感覺到正能量起了作用,即使無法明確的衡量。

這給我了一個很大的領悟,當我自己處在愉悅、充滿希望的情緒中,相較於憤慨、沮喪之下,的確有高出許多,甚至可以說是數倍的戰鬥力、生產力、耐受力。當然我已經出來創業十多年,因此練就相當的功力可以常保正面。但面對同仁,如果能幫助大家也經常維持高昂的情緒,不僅公司的氣氛會更快樂,對於他們的工作效率,說不定也能起到關鍵性的影響。

這說來簡單,但其實很難做到。

苛求完美

包括我自己在內,我認識的創業 CEO 幾乎都是完美主義者。但創業、經營公司的過程中,不可能有事情是無懈可擊的。所以我們自然的反應是站在 100 分這一端,然後不斷去要求同仁往我們逼近。光這一個結構,就會搞得大家長期處在沒有成就感的狀態。

改變的常態

另一方面,由於網路業的市場瞬息萬變,我們的想法也往往很快跟著改變。所以不僅同仁經常無法達到期望,還得適應更令人沮喪的朝令夕改,這又讓他們的工作更難有正向回饋。

負向循環

經常處在沮喪的狀態下、生產力低落,當然難有滿意的作品。難有滿意的作品,又更難有成就感。沒有成就感,又更缺乏信心。於是久而久之,這就成了一個難以突破的負向循環。

跳到不完美

所以,我想,如果要改善這件事情,最基本我們可以做的,是從完美的那一端,跳過來不完美的這一端。經常與同仁站在一個陣線,讚美他們已經有的成果,一起思考該如何去追求更好的境界。或者更簡單來說,給予回饋的同時,維持同仁在正向情緒中,則不僅他們會更能接受這些回饋,也能用更大的信心去克服其中的障礙。

好消息

另一方面,我們應該更常與同仁分享好消息,也鼓勵大家彼此這麼做。創業永遠是辛苦的,但如果大家能知道公司在一步步的往前進,心理多出的踏實感,很有可能就會反應在工作表現上。

北極星

最後,公司的北極星也非常重要。如果大家有一個共同的遠大目標,則當團隊感受到我們正在向這個目標緩緩接近,產生的成就感,也能讓大家更有力量持續努力。

正向循環

而這一切,說穿了,在最抽象的觀念上,就是一個正向循環與負向循環的差異。如果能在情緒上,維持團隊在正循環上,那麼最終能夠產生像 Nationwide Insurance 一樣的成果,或許並不是誇大不實的新時代管理神話。

以上,是我近期相當大的領悟,與你分享,希望能給你一些啟發。

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[1] Huddle 來自美式足球,攻擊方球員在列陣之前會圍成一個圓圈,互相打氣、快速溝通並佈達戰術

[2] 文中沒有清楚說明是哪一種申請,我猜想是保險「要約」(申請加入) 的人數

(Picture via Allegra, CC License)

創業 CEO / 尖酸自私老闆註定失敗

December 1st, 2014

Gorilla Boss

在「創業 CEO」系列,我們討論創業者如何教會自己,成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往都是由這樣的人在領導

久未作文的 Y-Combinator 創辦人 Paul Graham,昨天在他的個人網誌貼出了一篇 Mean People Fail,聊他認識的成功科技創業家,幾乎清一色是溫暖友善的領導者,這正相關背後可能的成因。

文章不長,大家可以自己去讀讀,不過濃縮到極致,就是以下這段話:

…刻薄的創辦人會失敗,因為他們無法讓頂尖的人才為他們工作。他們可以請到一些願意忍受的人,但那只是因為這些人需要一份工作。然而頂尖人才有的是選擇,因此一個刻薄的老闆無法說服他們加入… 頂尖人才不僅可以幫助任何組織,擁有他們對於新創公司來說,更是關鍵…

相較於衛冕者,新進的挑戰者往往在資金、品牌、用戶基礎、通路、供應鏈上,都居於劣勢。要突破這困境,只能靠技術與人才兩種槓桿。而人才又是技術的來源,因此擁有頂尖人才,才會是新創公司成功的最關鍵決勝點。在非常極端的例子下,新創公司的確可以靠一個以一敵百的創辦人,以及一群平庸的員工達到某種短期的成功。但若要擁有長期、不斷提昇的市場位置,那麼最終還是得吸引更多頂尖人才加入。

也因此,如果領導人本身尖酸刻薄、自私自利,只想要驕其員工、展現自身優越,或是根本缺乏體會、體貼同事感受的能力,那麼長期而言,這個企業幾乎註定會失敗。

當然,除了長期的成敗,刻薄老闆帶領的企業,事實上也面對很多隱形劣勢。關於這點,大家可以參考 Harvard Business Review 在一週前無獨有偶登出的 The Hard Data on Being a Nice Boss

文章中提到,高壓力企業平均得多負擔高達 46% 的同仁健康費用 (註),甚至還找到一篇研究,指出領導者的風格,大大影響了同仁心臟病發作的機率。

另一方面,溫暖正向的領導人不僅能讓同仁更加信任、提昇大家的生產力,這正能量甚至還會透過服務擴散到顧客,讓他們也更開心健康。

文章尤其建議領導者真心誠意的熱愛自己的組織,為它犧牲奉獻,因為這樣以身作則的風範,最能感染同仁的向心力。

不過說穿了,這些道理,其實我們從小都在北風與太陽的故事中聽爛了。所以最終,只是我們有沒有努力成為溫暖的太陽,如此而已。

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註:即使在健保吃到飽的台灣,大家也別忽略了病假,以及同仁因為生、心理健康而拖累生產力,所造成的衍生成本

(Photo via mobilestreetlife, CC License)

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