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2011與那些愚人節的惡搞們 (4/7更新)

April 3rd, 2011

很多人在問今年的愚人節,為什麼 Jamie 都沒有出招?其實事情很簡單,因為我自食惡果,被兒子惡搞了。那天按照慣例,一大早起來寫文,自己邊寫邊笑,誰知道寫到一半,小鬼突然醒了,然後就開始亂鬧,搞到最後我也沒時間把文章寫完。接著就是連續4個會,等到忙完,已經是下午四點的事情,看到時機已失,只好把寫到一半的東西收起來了。

不過今年的 April Fool,雖然我最後沒當成整人專家,倒是被好多惡搞痛到。TechCrunch 整理了一份完整的名單,以下則是我最喜歡的幾個:

以上,希望你們有感受到他們的美式幽默,假期愉快。

(Images via techcrunch.com)

Zynga 大賺錢的內幕被踢爆 這樣的商業模式值得效法嗎?

November 4th, 2009

ScamVille

從周末以來,美國這邊網路圈的話題都圍繞著 Zynga 的黑暗面 (dark side)。(Zynga 是以開發 FarmVille 和 Cafe World 等大受歡迎的 Facebook 遊戲著稱的”社交遊戲”公司,之前的許多文章都有討論到.) 這個消息由北美科技網誌 TechCrunch 主編 Michael Arrington 在上周六先揭發,原來 Zynga 今年預計將達到的一億美金 (US$ 100M) 營收,居然有高達 1/3 是靠著游走道德邊緣的 CPA (Cost Per Action) 廣告賺來的。(詳情也可以參考 Mr. 6 網誌上的文章。)

我一直鼓勵創業團隊效法 Zynga 的商業模式,開發中文社交遊戲,也知道 CPA 長期以來都是他營收來源的一部分。但在這個事件爆發出來之前,任誰也沒想到 CPA 居然佔了 Zynga 高達 1/3 的營收。既然如此,我們就來探討一下 CPA 這個商業模式,以及有什麼可取及不可取之處。

所謂的 CPA,是網路廣告計費方式的ㄧ種,中文可以略翻為”每次行動成本。”  要了解 CPA,我們得先從 CPC 關鍵字廣告說起。像 Google 等搜尋引擎所提供的廣告服務,大多是以 CPC (Cost Per Click/每次點擊成本) 的方式來計費,例如: 如果我是電腦經銷商,可以去 Google 購買”小筆電”這個關鍵字,則當使用者在 Google 上搜尋”小筆電”時,就會在搜尋結果中看到我張貼的廣告。而如果他覺得我的廣告符合他想找的產品,於是點擊我的廣告中的連結,這時 Google 就算是功德圓滿,也就可以跟我收取一次的 CPC 點擊成本。Google 並不在乎使用者到了我的網站後有沒有成交,或是我的網站根本沒有在賣小筆電。

但對於某些行銷人員來說,CPC 是有缺點的,因為他很難去抓用戶取得成本 (user acquisition cost)。於是,聰明的網路廣告商就發明了 CPA,也就是讓行銷人員可以定義一個動作 (action),例如: 下單購買。也就是說,如果我賣小筆電有 500 元的毛利,我可以跟 Google 說我願意花 100 元的 CPA 買一張訂單。於是,當使用者點擊我的廣告時,我不用付給 Google 錢,但是當使用者完成下單的動作,Google 就可以跟我收取 100 元。而 CPA 這樣的模式,他的表現是完全可以保證的,所以價格上往往是 CPC 的數十倍至數百倍。

像 FarmVille 等這些社交遊戲提供的廣告服務,除了 CPC,也有許多是用 CPA 的收費方式。但跟關鍵字廣告單純的下單比起來,社交遊戲 CPA 的”動作”常常相當的五花八門,基本的有回答問卷,填寫註冊表格,而較受爭議則是像寄發邀請函給朋友 (廠商因此獲得朋友的 email),訂購 (運費很貴的) 免費贈品等等。

使用者要花這麼多功夫,廣告費卻是 Zynga 賺走,哪有人會去填什麼資料?  顯然是沒有。於是 Zynga 又發揮了商人的智慧,把他的每個遊戲裡的農民幣/Cafe Dollar 這些可以用來買遊戲商品的”虛擬貨幣”拿來當贈品。這些假錢對 Zynga 而言這些是沒成本的,但是對玩家而言卻有ㄧ些價值。 把這兩個套在一起,噹噹,就出現了財金課本上標準的低買高賣”套利空間 (arbitrage)”。換成白話,就是,Zynga 拿不值錢的農民幣賄絡你,讓你去幫他的廣告商填表格,最後他自己收取白花花的現金,皆大歡喜。

財務課本上說當有套利機會時,請用力的套,套到不能套為止。所以 Zynga 毫不手軟,大手筆的在 Facebook 上購買廣告,邀請使用者免費玩他的遊戲。Zynga 玩家越來越多,營收也越衝越高,Facebook 廣告越賣越好,獲利在即,又是一場皆大歡喜。

但這真的皆大歡喜嗎?  其實不然。有許多社交遊戲的 CPA 廣告,都是游走在道德的邊緣,隱含的費用藏在超小的字體中,加入會員就必須繳月費是寫在最下面的附註裡面。天下沒有白吃的午餐這些 CPA 廣告商付得起較高的廣告費就是因為使用者去他們網站所完成的”動作”往往是有暴利可圖的。這常常讓使用者事後發現受騙上當,而對廣告商,Zynga 甚至是 Facebook 留下不好的印象。這樣接近金光黨的手段,短期之內或許可行,但絕對不是遊戲公司長久經營之道。

而這些社交遊戲 CPA 跟先前小筆電 CPA 的最大不同,在於使用者原先沒有購買的意圖,而是被你引誘去填表格,拿”贈品”,最後卻掏了腰包。

其實 CPA 不是不好的商業模式,如果運用得當,是三贏的,例如: Cafe World 遊戲中有好用的鍋子,好看的碗盤,你可以引導想要在真實生活中買類似產品的玩家,去廠商的網站購買,然後收取 CPA。

但是,靠著賄絡使用者方式而賺取的 CPA有根本的結構上的問題,廠商很難不用騙術,從原先沒有購買意圖的使用者身上搾出錢來。這種模式,優質的廣告商當然不會使用,而相對的,吸引惡意廣告商的機率就很大。所以CPA 沒有不好不好的是 Zynga 使用的方式

以上,希望這篇文章能讓大家對 CPA 有更健全的了解,也能因此用更正面的方式執行這個的商業模式,來賺取額外的利潤。中文社交遊戲團隊,加油!

(Image via TechCrunch)

新聞自由與新聞道德:Twitter 的機密文件駭客事件 (7/16 更新)

July 16th, 2009

http://3.bp.blogspot.com/_Qy4iftwk5JM/RdpHyroIklI/AAAAAAAAAPU/Acr8zmM5jk0/s400/breaking+news.gif

本日 (7/15) 北美網路圈的大事件,就是當紅微網誌 Twitter 的企業文件資料庫遭駭客入侵,且該組織得手 300 多份 Twitter 機密營運資料後,竟把所有文件轉寄給科技網誌 TechCrunch。TechCrunch 是北美科技人必讀的新聞網站,所以該駭客組織此一舉動不外乎是想要借其觸角,將這批 Twitter 機密資料公諸於世。 (右圖來自: blogspot.com)

TC 首先在昨晚發文紕漏這個消息,主編麥可‧阿靈頓 (Michael Arrington) 並說明 TC 將會選擇性的公布這些文件,關於個人隱私的將不予公布,例如: 一些網路業資深管理人與 Twitter 的面試文件。然而,關於 Twitter 未來營運計畫的相關文件,如產品規劃及財務分析,TC 將在近期張貼出來。此文一出,立刻在科技圈掀起軒然大波,對於 TC 這樣遊走在道德邊際的做法,在 TC 自身網站及其他網路討論區,都引起很多激辯甚至韃伐,焦點尤其在於新聞自由與新聞道德的界線,到底在哪裡?

TC 迫不得已只好在今早再度發文解釋其身為媒體擁有的報導權及自由,並拿其他平面 (華爾街日報) 及網路 (Gawker) 同業面對類似事件的處理方式,為自己辯護。

雖然 Mr. Jamie 常常不齒 TC 在美國科技圈仗勢欺人的霸道行徑,但是對於此一 Twitter 事件,我倒是覺得阿兄選擇的處理方式可以說是合理,並且有兼顧到讀者知的權力及出版者應有新聞的道義。說穿了每日在媒體上報導的新聞,除了公司發稿的官方說法以外,可以說都是記者們去挖掘而來的題材。 而這些資料取得的過程,也往往不全然是走合法途徑,但是新聞業取材及保護資料來源的權力,卻是受到法律的允許的。這樣的遊戲規則,目的在於鼓勵資訊的公開。

Mr. Jamie 認為,所謂民眾知的權力,可以說是民主社會及自由市場經濟最重要的基石之一。原因在於當交易的雙方所擁有的資訊不均衡時,往往是造成不公平結果的最大主因。例如: 如果候選人私底下與財團的掛勾沒有公諸於世,或是買二手車時廠商沒有告知泡水歷史等。所以,我認為網路所帶來的革命與其說是科技及便利不如說是提供民眾與消費者更完整更不偏袒的資訊來源進而減少大家被占便宜的情況。所以在這個前提下,鼓勵媒體去挖掘內幕,是很重要的。

至於駭客入侵 Twitter 這樣的行為,本身當然是違法,且應該受到懲罰的。但今天一旦文件已經外流,如果 TC 不加以公布,則會讓 TC 及其他擁有這些文件的關係人,站在資訊的優勢端。雖然這樣的優勢短期內對市場的參與者,並不至於造成重大的損害,但中長期來說,還是有可能會有獲利者跟受害者的出現。例如: 如果 Twitter 再次進行增資,某些投資人擁有這些資訊,而某些人沒有。

所以新聞報導的自由與道德,或許有一個不算小的灰色地帶,但由於資訊透明化對社會的發展,其好處遠多於壞處,則在平衡的選擇上,我認為我們應該要傾向自由報導的這一端。

7/16/09 更新: TechCrunch 已開始刊出 Twitter 機密文件。本篇詳細例出了 Twitter 的商業計畫,包括獲利模式以及對於競爭對手的分析。而財務預測則在此篇刊出。

※延伸閱讀※

eTaiwan News: Twitter安全拉警報 駭客入侵員工帳戶

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