September, 2015的文章

創業 CEO / 必讀《鋼鐵人馬斯克》,別只崇拜他,更要從 Tesla 真實故事中得到教訓

September 29th, 2015

鋼鐵人馬斯克:從特斯拉到太空探索,大夢想家如何創造驚奇的未來

創業 CEO 勢必要孤獨,但絕不能迷惘,誠摯邀請你加入 AppWorks Accelerator Class #12,讓我們做你的後盾

在「創業 CEO」系列,我們探討創業者如何教會自己,成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往都是由這樣的人在領導

身為當代的創業者,你應該知道 Elon Musk,了解他是 SpaceX 的創辦人兼執行長、Tesla 的共同創辦人兼執行長,或許也聽說過他曾是 PayPal 的共同創辦人兼執行長,甚至可能知道更早之前他還創辦過 Zip2,並且成功被 Compaq 併購。

但這些風光表面的背後,你恐怕沒有真的了解過,Elon Musk 的真實面貌,以及他那些峰迴路轉、曲折離奇的創業故事。

因此,今天的創業 CEO,我要推薦一本書,一本真能讓你體會到,偉大公司創辦的幕後,定是充滿折磨、事與願違、瞞天過海、種種紛爭,還必須要加上極大的強運。

在這本 Elon Musk 唯一官方授權的側傳《鋼鐵人馬斯克》中,你不僅能看到這些故事真實面,還能理解到 Elon Musk 身為創業 CEO 的領導哲學,從他的方法中所造就的組織文化,而後從這些文化中誕生的 SpaceX 與 Tesla,兩個近乎奇蹟般的存在。

很榮幸的,受到天下文化邀請,我為這本書的中文版寫下了推薦序,也在這裡與大家分享。

哲學家皇帝的遠征

文 / 林之晨

身為 1999 年入行的網路創業者,某種程度上我們是看著 Elon Musk 長大的 ─ 當然不是真的從身旁,但他與 PayPal、eBay、Tesla、SpaceX 等故事一路的發展,絕對是我們長期透過媒體、矽谷友人追蹤,試圖從中找到啟發的重要泉源。

即便是已經熟悉的大綱,本書精采故事呈現手法,還是讓人一拿起就捨不得放下。 它揭開的許多幕後轉折與祕辛,更是解釋了不少我心中的懸案,也再次提醒我們歷史必然中充滿的偶然。

讀這本書,我除了欣賞 Elon 永不妥協的鴻鵠之志,也佩服作者 Ashlee Vance 不顧一切要把 Musk 的過去、現在、周遭完整呈現,藉以掀開他內心世界的那股決心。

我忍不住想,這本書講的是 Musk 種種更大於生命的冒險,但豈不也是 Ashlee 作家人生的巨大挑戰。

你想,身為一個作者,他耗費長達兩年的人生,維持著恐怕只有微薄的收入,在主角的堅決反對之下,厚臉皮地一個個去叨擾散落在南非、加拿大與加州的 300 多位關係人。這些 Musk 的家人、朋友、前同事,很多可能會拒絕受訪,即使願意開口的,記憶可能也已模糊,甚或可能因恩怨而加油添醋。在這樣錯綜複雜、真假未知的資訊網中抽絲剝繭,試圖拼湊出一個完整客觀的故事,光這個挑戰,就足以讓許多人卻步。

但事情還不只這樣,即使真能組成這張拼圖,Vance 仍要擔心成書出版後乏人問津,甚或被評論家批為一文不值,那賠上的就不只兩年人生與收入,還有身為一個作家的名節。更糟的是,在那之上,從一出發,身為億萬富翁的主角就已明白表示,屆時如果書的內容有損他商譽,他必將無所不用其極,讓 Vance 的生活非常淒慘。

這也難怪在 Vance 之前,那麼多作者起了頭要寫 Elon,卻通通半途而廢。但 Vance 就是與眾不同,他不僅不為所動、勇往直前,甚至還讓 Elon 最後不得不與他合作。

這不禁讓人好奇,是什麼讓 Ashlee 鐵了心腸要完成這任務?我的推測,是他看見了一個比維繫物質生活或是作家生涯還重要的目標 ─ 眼前是一位極可能在十年、二十年後, 成為近代科技史、甚至人類史上最重要領袖的人物,讓全人類能夠從他前半生的遭遇中,得到珍貴的啟發與教訓,對於一個媒體工作者而言,這是一個遠比個人名譽還重要的工作。

而這,就是當 Musk 與 Vance 兩道生命交錯,在本書裡迸發出的西方哲學家皇帝光芒。當這些人看到一件事情對於整個文明發展是重要的,他們就奮不顧身去完成它,雖千萬人吾往矣。

因此,在這本書中,我推薦你不僅要享受啟發人心的創業故事,更要感受那種對大是大非永不妥協,對現實追根究柢,西方哲學家皇帝獨有的遠征精神。

我從中得到很大啟發,希望你也是。

創業 CEO / 別小看正能量,它可以是營收成長的重要燃料

September 24th, 2015

Positive Energy

在「創業 CEO」系列,我們探討創業者如何教會自己,成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往都是由這樣的人在領導

前言:今天這篇文章我寫了很久,但一直沒辦法寫完。對我而言,這是一個顛覆性的核心觀念翻轉,而且看穿後,反而覺得怎麼之前連這麼簡單的常識都沒想通。但我看了不少資料,又沒辦拿出一個科學的證據,因此相當掙扎該如何切入。但我想光是這觀念或許還是可以幫助到一些創業 CEO,所以把這個不完全滿意的版本貼了出來。就請你用充滿正能量的寬容狀態,姑且聽聽我這篇文章想講分享的領悟。

我們都知道正能量可以讓人更有信心,而有信心的人往往表現得更好,因此形成一個正向循環。

但這個影響有多大,近期讀到 HBR 的 Consuming Negative News Can Make You Less Effective at Work,以及背後 Nationwide Insurance 案例讓我相當驚訝。

這家美國大型保險公司為了增加同仁的生產力,決定施行一連串提昇公司內部「正能量」的工作方式,舉例來說,客服中心的同仁每天早上來到公司的第一件事,就是所有人集合進行「Huddle」[1],昨天有好進展的人,會跟大家分享喜悅,今天需要加油的人,所有人會一起鼓勵她。

而這樣全公司上下不斷強調正能量的結果,神奇的是,營業額居然較去年同期成長了 50%,申請人數甚至跳升了 2 倍多 [2],該事業部總經理被訪問時表示:

我們無法精準衡量到底有多少影響,但我們可以明確說,部分成果是歸功於這個快樂訓練

換句話說,他們真的可以感覺到正能量起了作用,即使無法明確的衡量。

這給我了一個很大的領悟,當我自己處在愉悅、充滿希望的情緒中,相較於憤慨、沮喪之下,的確有高出許多,甚至可以說是數倍的戰鬥力、生產力、耐受力。當然我已經出來創業十多年,因此練就相當的功力可以常保正面。但面對同仁,如果能幫助大家也經常維持高昂的情緒,不僅公司的氣氛會更快樂,對於他們的工作效率,說不定也能起到關鍵性的影響。

這說來簡單,但其實很難做到。

苛求完美

包括我自己在內,我認識的創業 CEO 幾乎都是完美主義者。但創業、經營公司的過程中,不可能有事情是無懈可擊的。所以我們自然的反應是站在 100 分這一端,然後不斷去要求同仁往我們逼近。光這一個結構,就會搞得大家長期處在沒有成就感的狀態。

改變的常態

另一方面,由於網路業的市場瞬息萬變,我們的想法也往往很快跟著改變。所以不僅同仁經常無法達到期望,還得適應更令人沮喪的朝令夕改,這又讓他們的工作更難有正向回饋。

負向循環

經常處在沮喪的狀態下、生產力低落,當然難有滿意的作品。難有滿意的作品,又更難有成就感。沒有成就感,又更缺乏信心。於是久而久之,這就成了一個難以突破的負向循環。

跳到不完美

所以,我想,如果要改善這件事情,最基本我們可以做的,是從完美的那一端,跳過來不完美的這一端。經常與同仁站在一個陣線,讚美他們已經有的成果,一起思考該如何去追求更好的境界。或者更簡單來說,給予回饋的同時,維持同仁在正向情緒中,則不僅他們會更能接受這些回饋,也能用更大的信心去克服其中的障礙。

好消息

另一方面,我們應該更常與同仁分享好消息,也鼓勵大家彼此這麼做。創業永遠是辛苦的,但如果大家能知道公司在一步步的往前進,心理多出的踏實感,很有可能就會反應在工作表現上。

北極星

最後,公司的北極星也非常重要。如果大家有一個共同的遠大目標,則當團隊感受到我們正在向這個目標緩緩接近,產生的成就感,也能讓大家更有力量持續努力。

正向循環

而這一切,說穿了,在最抽象的觀念上,就是一個正向循環與負向循環的差異。如果能在情緒上,維持團隊在正循環上,那麼最終能夠產生像 Nationwide Insurance 一樣的成果,或許並不是誇大不實的新時代管理神話。

以上,是我近期相當大的領悟,與你分享,希望能給你一些啟發。

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[1] Huddle 來自美式足球,攻擊方球員在列陣之前會圍成一個圓圈,互相打氣、快速溝通並佈達戰術

[2] 文中沒有清楚說明是哪一種申請,我猜想是保險「要約」(申請加入) 的人數

(Picture via Allegra, CC License)

創業 CEO / 不計代價的勝利,不是真勝利

September 16th, 2015

I would prefer even to fail with honor than to win by cheating

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在「創業 CEO」系列,我們探討創業者如何教會自己,成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往都是由這樣的人在領導

前天出席施振榮先生主辦的王道論壇,開場劉兆玄前院長講他用明成祖篡位背景所寫、以小說方式闡述的「王道劍」故事大綱,讓我想起前陣子在羅輯思維上看到羅胖對這段歷史的新解

詳細的內容我鼓勵大家找個週末時間慢慢欣賞,但結論就是明成祖朱棣表面上武功卓越、把中國帶入永樂盛世,但私底下其實是個變態至極的暴君,不僅史無前例的將反對者誅十族,屠殺無數平民百姓,在宮內也長期用你無法想像的方式虐待臣妃。

這些走火入魔行為背後的原因,根據羅胖的推敲,就是因為他當年為了篡奪皇帝大位不擇手段,而後又必須做更多的罪惡來試圖掩蓋前面的罪惡,日積月累,最後讓罪惡吞噬了整個人性。

當然你可以說這只是一個帝制時代的極端例子,但在現實商業的世界,我們每天也看到許多人為了打擊對手、為了贏得合約、為了升遷、股價、金錢、名利,劍走偏鋒、不計代價的求短期收穫。

這樣的方法或許可以得到一時的勝利,但在更長遠、更宏觀的角度看,其實往往是得不償失的。

你可能無法原諒自己

首先,就像朱棣一樣,無論你再怎麼說服自己,這麼做是不得已、一時、一次性的,你的良心最終可能都無法原諒自己。在人靜、獨處時,當你想起這個疙瘩,你會後悔自己曾經做過這樣的事情,你會厭惡當時的你,無法全然的喜歡自己。當人不喜歡自己,你就無法真正的快樂,因此你必須去做那些宣洩情緒、讓自己忘記的活動,一不小心,它就形成了一個羅胖口中的惡性循環。

你可能樹立一個仇家

情緒是最厲害的動力來源,因為它不顧一切,沒有合理性、機會、沉沒成本的觀念。當一個人恨你,他能夠做出來傷害你的事情,恐怕是你無法想像的。

家人會怎麼看你

你的另一半、父母、還有最重要的,你的小孩、你將來的孫子,他們會怎麼看你?當自己的兒孫都無法尊重你,你的人生如何能完整?

夥伴、同事如何信任你

當夥伴們看到你為了一時的利益,可以做出如此極端、卑劣的事情,他們將來恐怕很難再全心全意的信任你。團隊內失去了信任,工作起來就難有效率。沒有效率,未來的勝利就更難求得。更難求得,你又得用更多激烈的手段。如此,又陷入了另一個惡性循環。

應得的,終究會得到

因此,雖然很抽象,但今天的文章,主要就是想分享這些年下來,關於人生的一個很大心得,那就是這世界上的事物,都有一個「物理極限」。

你可以超越這個物理極限,但多得的最終都要加倍還回去。最簡單的例子,吃美食很享受,但吃得過飽,你就得花一個晚上的時間被脹氣、胃痛、胃酸過多,甚至胃食道逆流煎熬,賠上多好幾倍的痛苦。

因此,在這個世界上,你最終能夠造成的巨大影響,必須是在經年累月的過程中,用逼近「物理極限」的時速運行,所達成的結果。所以,選定方向、長期努力、並且用正確的方法去砥礪自己的能力,創造物理極限的真正提昇,我認為,才是創業 CEO 的正道、王道。

與大家共勉之。

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(Graph via smemon, CC License)

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