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設計,不是美化 — 2011 台北設計大展的爛設計

September 26th, 2011

我上班的路上,每天都會經過「2011 台北世界設計展」的看板,那天剛好要幫一本聊設計的書寫推薦序,所以等紅綠燈的時候就順手拿起手機,想看看這個展的的網站有什麼好設計。首先,這個 2011designexpo.com.tw 的 SEO 非常差,無論你 Google 的是「設計展」還是「台北設計展」,第一名的網站都被「城市通」搶走了。(事實證明要查「設計展」,而且 2011designexpo.com.tw 仍舊不是第一名。)

好不容易從 CityTalk 那裡連回到 2011 Taipei World Design Expo 的網站,結果手機出現的畫面是這樣:

沒錯,空的,白的,什麼也沒有。不信邪,可能是手機壞掉了,拿起 iPad 再試,結果呢?

沒錯,更大一片空白。這就讓我好奇了,是「設計大展」,所以有什麼我這麻瓜悟不透的好設計嗎?到了公司,趕快打開電腦連上去。迎接我的,是一個下載將近 1 分鐘的 Flash…

「原來是 Flash,難怪 iOS 上打不開…」我心中暗唸著,「不過這東西下載這麼久,應該是什麼了不起的設計吧?」等著等著,好不容易,這隻三頭章魚猴子終於跑到了 100%,結果會發生什麼事情呢?你們可以自己去看看

沒錯,一個兩秒鐘的開場動畫,葉子和羽毛打個叉,就這樣。為了一個沒意義的兩秒動畫,這個網站不惜讓你等超過黃金 10 秒,也不惜讓你在 iPhone 和 iPad 上,都不能使用他們的網站。我傻眼,然後呢…?無論我怎麼點那個葉子和羽毛,這個 Flash 就只是這樣而已。

想不到,真的讓我想不到,原來 Enter 在網頁的下方。沒錯,我的視窗沒有放到最大,所以 Enter 就被隱藏起來了。進去之後,這個網站還有一大堆狗屁不通的爛設計。不過我想光這個開場動畫,你大概就可以想像我想講的。想像那些手拿 iPhone 的設計師,專程前來台灣看展,結果連上這樣一個官方網站,我個人認為這個 epic fail(ure) 足以媲美總統府的 700 萬玩具

這幾年,官方一直在講什麼「文創」、「軟實力」,然後不停的辦活動、蓋園區、搞經費。但光從這樣一個網站,就可以看到他們有多麼不了解「設計」,和它與跟「美化」的不同。這真的是一種文化的問題,設計,是從使用者的角度出發的,需要長期的思考培養、實作練習。而這些人,卻以為掛上一個「產業」,然後把錢倒進去,這一切就會像灌漿水泥一樣自然成形。如果文化真的這麼容易養成,就好了。

想設計出好網站、好 Apps 嗎?第四屆 appWorks 育成計畫,歡迎你加入我們。

(images via 2011designexpo.com.tw)

科技的下個超級大代誌

April 7th, 2010

說到矽谷的創投家,約翰‧道爾 (John Doerr) 大概其中的代表。英特爾業務出身,道爾在 1980 那年轉行加入老字號的 KPCB 創投,之後便展開了 30 年傳奇般的投資生涯。在他手上成功上市的投資案無數,而且都是你有聽過的公司,像是 Google、Amazon、昇陽 (Sun)、康柏電腦 (Compaq)、賽門鐵克 (Symantec)、Macromedia 等。要說矽谷的科技和網路產業是他一手拉拔大的,也不為過。

不過不像我們新一輩的 VC,道爾工作的方式比較傳統,平時並沒有寫網誌的習慣,多半是靠受邀演講和訪問的方式和大家溝通。所以,今天他以客筆的方式在 TechCrunch (北美科技網誌) 上發表文章,便顯得非常難得。

而山人突如其來的大動作,當然有其原因。原來,KP 決定將設定投資iPhone/iPad 應用的 iFund,大手筆從 1 億美金加倍到 2 億美金。因為,他們認為行動領域,將是科技圈的下一個超級大代誌(The Next Big Thing)。

照慣例,我鼓勵你直接連過去閱讀,沒有時間的人,下面是我的重點整理和想法。

新平台的濫觴

道爾用“講古”作開場,他說如果你回頭看看,大概很難想像在不久之前,我們根本沒有網路這個東西 (我也常常有這樣的感覺)。1994 年,當 Mosaic 瀏覽器第一次出現的時候,大家根本不知道這東西會帶我們到哪裡去。結果再過來的 10 年之內,我們看到一批批的創業家,在 Web 上發光發熱,帶給我們 Google、Yahoo 拍賣等大大改變我們生活方式的工具,也讓矽谷轉眼變成網路經濟的中心。

而他看到 iPhone 和 iPad 所發動的革命,就跟當年 Mosaic 出現而帶動起一個新產業,有非常多的相似處。不過我倒是認為,雖然 iFund 專注於蘋果 App Store 的投資,但就像當年 Mosiac 和 Netscape 都不是最後的贏家,而瀏覽器之爭到現在也還沒結束是一樣的道理,我們應該要看到的是行動應用的起飛,結果大概不會是某個平台的獨霸。

iFund 1.0 的表現

道爾公布 iFund 的第一個一億,兩年來共投資了14 個公司,其中包括之前介紹過的 BooyahZynga 等等,產生了超過 1 億次的下載。並且,2010 年才過三個月,就已經創造了 1 億美金的營收。不過在投資金額方面,連同其他 KP 同業的資金,這些公司總共募集了 4.3 億的資金。

行動的新世界

而在道爾的眼中,這個行動新平台與過去 15 年的主流,也就是 Web,有很多的不同,包括:視窗變成了觸碰、點擊變成了滑動、不自然的介面變成直覺的操作、所見即所得變成了所碰即所得、連滑鼠都變成了魔術。也就是說,iPad 和同類型裝置的崛起,意味著 PC 時代的結束,我們將進入一個全新的人機互動時代

這也就是為什麼 KP 要在這個節骨眼,雙倍押寶行動應用領域。他們看到的,是一個大規模的平台轉換,一場革命,一個大事件

appWorks 團隊的看法

和 KP 同樣在投資網路相關產業,appWorks 則是把行動應用包含在 Web 3.0 裡面,雖然人機介面經驗會有很大的改變,但是應用服務的本質和內容卻是互通的。Facebook 和 Twitter 就是很好的例子,你可以在電腦上使用這些服務,也可以在手機上,雖然操作的方式不同,但是得到的內容和價值卻是相類似的。

不過無論如何,行動應用,絕對是 2010 和往後很有潛力的創業領域,也是我們有興趣投資的主題之一。剛好的是,在發展速度方面,繁體中文的網路市場,目前比英文的稍慢 2-3 年。所以如果 KP 在 2 年前開始投資行動應用,到現在可以累積這麼不錯的成績,那 appWorks 從現在開始經營,希望在 2-3 年內也有機會開花結果。

所以,如果說行動應用,是科技的下一個大代誌,那繁體中文團隊們絕對不可以再缺席了,一起努力吧!

(Pic via jdlasica@flickr under CC license)

Web 3.0 到底是什麼?

December 11th, 2009

自從年初開始有了搬回亞洲的想法之後,一直在思考我回去可以做什麼,有什麼事情是我有興趣的,有挑戰性的,能夠把我這些年在美國累積的知識經驗學以致用的,也能為社會帶來點貢獻的。我有興趣的領域其實很多,從政治,經濟,財務,金融,到科技電子,資訊,一路到軟體,硬體,都是我常常花時間關心的。但是算算自從 99 年創立碩網資訊以來,這中間 10 年,我最主要的活動範圍,還是不出網路和創投兩個重點,所以做些和這兩者相關的事情,似乎是合理的。

有了這樣的概念,加上人暫時回不去,我想至少可以先找個管道開始和大家互動,分享我的學習,於是有了這個網誌。6 月底開始零零星星的寫,到了 7-8 月幾個台灣的網路創業團隊陸陸續續開始找上我,希望我能夠給他們一些方向上的建議。Facebook 在台灣突飛猛進,整個生態圈改變得很快,大家需要一些美國這邊的經驗。我突然領悟台灣的網路圈是比美國這邊慢上 2-3 年的,所以把我這幾年在這邊的學習拿回去,對大家而言,會是很好的資產。

再來我回台灣待了三個禮拜,實際見了許多網路,創投圈的朋友,對於我的行動主軸,又有了更明確的定義。台灣曾在 Web 1.0 是中文市場的領先者,到了 Web 2.0 卻幾乎繳了白卷。現在 Facebook 已經一統江山,網路要進入下一個階段,我可以做的,就是幫助台灣團隊們在 Web 3.0 時代,找回方向,放眼國際,逐鹿中原。

講了這麼多,到底 Web 3.0 是什麼? 你問。

其實 Web 3.0 本來就沒有一個官方定義的,更沒有明確的時程和範圍 — Web 本來就是一個不斷在演進的生態系。但是如果把 Facebook 定江山,Yahoo 和 Myspace 相繼伏首稱臣的 2009 年底當作一個分水嶺,那未來的網路會有什麼值得期待的呢?

Social (人際化)

Facebook 等社群網路的崛起,其中一個重要的意義,是電腦第一次可以這麼大規模,這麼詳細的了解人與人之間的關係。多了這樣一個層面的資料,中間可以衍伸出來的應用,可以說是千變萬化,數之不盡,且非常有意義的。舉例來說,在 Web 3.0 的世界裡面,email 收件夾將不再是以信件寄達的時間排列,而將是針對寄件人跟你的關係,自動調整重要性。而當你上傳了一些照片,你也只需要跟他說: 請分享給我的家人。然後電腦就會自動根據你的家族關係,去寄送通知給他們。或者當你要去某地出差,某個 Web 3.0 服務將能告訴你你的朋友中,誰有去過當地,讓你可以好好跟他請教。這些都是 Web 3.0 將透過人際關係來加值的例子,也就是說 Web 3.0將會把冰冷冷的網站變成人性化的小秘書,讓你我的生活,不僅更加輕鬆,而且更加有趣。

Ubiquitous (無所不在的)

Web 3.0 的另一個重點,是網路應用將不再只是從電腦去使用的。他會跑到你的手機上,你的電視上,飛機機艙內的螢幕上,等等各種你生活周遭可以觸及的媒介上。而加上 Web OS 的落實,在 3.0 時代,無論你使用哪個終端去使用這些網路應用,你都將能夠得到一樣的服務,存取一樣的資料,而不再受限於特定的電腦。所以好處是我們再也不需要擔心要帶著什麼東西到處走,網路應用會變成像電視節目一樣到哪裡都可以使用到哪裡可以得到一樣的結果

Content Replaces Ads (內容取代廣告)

Web 3.0 的最後一個重點,是相關的內容將取代無效的廣告。當電腦越來越了解你的偏好,他將能夠提供你最重要的訊息,而且這些訊息是個人化的。所以即使是商品資訊,也將是你會覺得有趣的,相關的。由於這些內容將會比廣告有效得多,我們會看到純廣告日漸式微。也就是說,身為消費者,你終於再也不用看到那些不停閃爍的惱人橫幅也不用等影片和影片間的廣告時間網路會變得很乾淨但你也不會錯過你需要的商品資訊

所以,不管是從使用者,還是從投資者的角度去看,Web 3.0 都是非常令人興奮的。而對於即將能夠透過 (正在籌備中的) appWorks,跟大家一起發想,一起開創出許多有意義,有價值的 Web 3.0 應用,更是令我非常的期待。我相信,Web 3.0 絕對是台灣團隊們在網際網路上再次發光發熱的好機會。各位創業同好,就讓我們一起上吧。

(上圖: 眾 Web 2.0 知名公司/產品的 Logo)

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