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科技的下個超級大代誌

April 7th, 2010

說到矽谷的創投家,約翰‧道爾 (John Doerr) 大概其中的代表。英特爾業務出身,道爾在 1980 那年轉行加入老字號的 KPCB 創投,之後便展開了 30 年傳奇般的投資生涯。在他手上成功上市的投資案無數,而且都是你有聽過的公司,像是 Google、Amazon、昇陽 (Sun)、康柏電腦 (Compaq)、賽門鐵克 (Symantec)、Macromedia 等。要說矽谷的科技和網路產業是他一手拉拔大的,也不為過。

不過不像我們新一輩的 VC,道爾工作的方式比較傳統,平時並沒有寫網誌的習慣,多半是靠受邀演講和訪問的方式和大家溝通。所以,今天他以客筆的方式在 TechCrunch (北美科技網誌) 上發表文章,便顯得非常難得。

而山人突如其來的大動作,當然有其原因。原來,KP 決定將設定投資iPhone/iPad 應用的 iFund,大手筆從 1 億美金加倍到 2 億美金。因為,他們認為行動領域,將是科技圈的下一個超級大代誌(The Next Big Thing)。

照慣例,我鼓勵你直接連過去閱讀,沒有時間的人,下面是我的重點整理和想法。

新平台的濫觴

道爾用“講古”作開場,他說如果你回頭看看,大概很難想像在不久之前,我們根本沒有網路這個東西 (我也常常有這樣的感覺)。1994 年,當 Mosaic 瀏覽器第一次出現的時候,大家根本不知道這東西會帶我們到哪裡去。結果再過來的 10 年之內,我們看到一批批的創業家,在 Web 上發光發熱,帶給我們 Google、Yahoo 拍賣等大大改變我們生活方式的工具,也讓矽谷轉眼變成網路經濟的中心。

而他看到 iPhone 和 iPad 所發動的革命,就跟當年 Mosaic 出現而帶動起一個新產業,有非常多的相似處。不過我倒是認為,雖然 iFund 專注於蘋果 App Store 的投資,但就像當年 Mosiac 和 Netscape 都不是最後的贏家,而瀏覽器之爭到現在也還沒結束是一樣的道理,我們應該要看到的是行動應用的起飛,結果大概不會是某個平台的獨霸。

iFund 1.0 的表現

道爾公布 iFund 的第一個一億,兩年來共投資了14 個公司,其中包括之前介紹過的 BooyahZynga 等等,產生了超過 1 億次的下載。並且,2010 年才過三個月,就已經創造了 1 億美金的營收。不過在投資金額方面,連同其他 KP 同業的資金,這些公司總共募集了 4.3 億的資金。

行動的新世界

而在道爾的眼中,這個行動新平台與過去 15 年的主流,也就是 Web,有很多的不同,包括:視窗變成了觸碰、點擊變成了滑動、不自然的介面變成直覺的操作、所見即所得變成了所碰即所得、連滑鼠都變成了魔術。也就是說,iPad 和同類型裝置的崛起,意味著 PC 時代的結束,我們將進入一個全新的人機互動時代

這也就是為什麼 KP 要在這個節骨眼,雙倍押寶行動應用領域。他們看到的,是一個大規模的平台轉換,一場革命,一個大事件

appWorks 團隊的看法

和 KP 同樣在投資網路相關產業,appWorks 則是把行動應用包含在 Web 3.0 裡面,雖然人機介面經驗會有很大的改變,但是應用服務的本質和內容卻是互通的。Facebook 和 Twitter 就是很好的例子,你可以在電腦上使用這些服務,也可以在手機上,雖然操作的方式不同,但是得到的內容和價值卻是相類似的。

不過無論如何,行動應用,絕對是 2010 和往後很有潛力的創業領域,也是我們有興趣投資的主題之一。剛好的是,在發展速度方面,繁體中文的網路市場,目前比英文的稍慢 2-3 年。所以如果 KP 在 2 年前開始投資行動應用,到現在可以累積這麼不錯的成績,那 appWorks 從現在開始經營,希望在 2-3 年內也有機會開花結果。

所以,如果說行動應用,是科技的下一個大代誌,那繁體中文團隊們絕對不可以再缺席了,一起努力吧!

(Pic via jdlasica@flickr under CC license)

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