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科技的下個超級大代誌

April 7th, 2010

說到矽谷的創投家,約翰‧道爾 (John Doerr) 大概其中的代表。英特爾業務出身,道爾在 1980 那年轉行加入老字號的 KPCB 創投,之後便展開了 30 年傳奇般的投資生涯。在他手上成功上市的投資案無數,而且都是你有聽過的公司,像是 Google、Amazon、昇陽 (Sun)、康柏電腦 (Compaq)、賽門鐵克 (Symantec)、Macromedia 等。要說矽谷的科技和網路產業是他一手拉拔大的,也不為過。

不過不像我們新一輩的 VC,道爾工作的方式比較傳統,平時並沒有寫網誌的習慣,多半是靠受邀演講和訪問的方式和大家溝通。所以,今天他以客筆的方式在 TechCrunch (北美科技網誌) 上發表文章,便顯得非常難得。

而山人突如其來的大動作,當然有其原因。原來,KP 決定將設定投資iPhone/iPad 應用的 iFund,大手筆從 1 億美金加倍到 2 億美金。因為,他們認為行動領域,將是科技圈的下一個超級大代誌(The Next Big Thing)。

照慣例,我鼓勵你直接連過去閱讀,沒有時間的人,下面是我的重點整理和想法。

新平台的濫觴

道爾用“講古”作開場,他說如果你回頭看看,大概很難想像在不久之前,我們根本沒有網路這個東西 (我也常常有這樣的感覺)。1994 年,當 Mosaic 瀏覽器第一次出現的時候,大家根本不知道這東西會帶我們到哪裡去。結果再過來的 10 年之內,我們看到一批批的創業家,在 Web 上發光發熱,帶給我們 Google、Yahoo 拍賣等大大改變我們生活方式的工具,也讓矽谷轉眼變成網路經濟的中心。

而他看到 iPhone 和 iPad 所發動的革命,就跟當年 Mosaic 出現而帶動起一個新產業,有非常多的相似處。不過我倒是認為,雖然 iFund 專注於蘋果 App Store 的投資,但就像當年 Mosiac 和 Netscape 都不是最後的贏家,而瀏覽器之爭到現在也還沒結束是一樣的道理,我們應該要看到的是行動應用的起飛,結果大概不會是某個平台的獨霸。

iFund 1.0 的表現

道爾公布 iFund 的第一個一億,兩年來共投資了14 個公司,其中包括之前介紹過的 BooyahZynga 等等,產生了超過 1 億次的下載。並且,2010 年才過三個月,就已經創造了 1 億美金的營收。不過在投資金額方面,連同其他 KP 同業的資金,這些公司總共募集了 4.3 億的資金。

行動的新世界

而在道爾的眼中,這個行動新平台與過去 15 年的主流,也就是 Web,有很多的不同,包括:視窗變成了觸碰、點擊變成了滑動、不自然的介面變成直覺的操作、所見即所得變成了所碰即所得、連滑鼠都變成了魔術。也就是說,iPad 和同類型裝置的崛起,意味著 PC 時代的結束,我們將進入一個全新的人機互動時代

這也就是為什麼 KP 要在這個節骨眼,雙倍押寶行動應用領域。他們看到的,是一個大規模的平台轉換,一場革命,一個大事件

appWorks 團隊的看法

和 KP 同樣在投資網路相關產業,appWorks 則是把行動應用包含在 Web 3.0 裡面,雖然人機介面經驗會有很大的改變,但是應用服務的本質和內容卻是互通的。Facebook 和 Twitter 就是很好的例子,你可以在電腦上使用這些服務,也可以在手機上,雖然操作的方式不同,但是得到的內容和價值卻是相類似的。

不過無論如何,行動應用,絕對是 2010 和往後很有潛力的創業領域,也是我們有興趣投資的主題之一。剛好的是,在發展速度方面,繁體中文的網路市場,目前比英文的稍慢 2-3 年。所以如果 KP 在 2 年前開始投資行動應用,到現在可以累積這麼不錯的成績,那 appWorks 從現在開始經營,希望在 2-3 年內也有機會開花結果。

所以,如果說行動應用,是科技的下一個大代誌,那繁體中文團隊們絕對不可以再缺席了,一起努力吧!

(Pic via jdlasica@flickr under CC license)

是遊戲 是行動微網誌 也是探險指南 Booyah 成功募資千萬美金

October 5th, 2009

Booyah Homepage

前陣子介紹了讓使用者可以輕鬆分享”去了哪裡”的行動微網誌 Foursquare,今天要聊一個 idea 非常類似,但是執行面大有不同的 Booyah Society。(關於微網誌是什麼,為什麼重要,請參閱 Foursqaure 一文。)

Booyah 和 Foursquare 同樣是講求虛擬與現實的結合,同樣是以遊戲的角度出發,利用點數及獎章,來鼓勵使用者的發布內容。但是比起 Foursquare,Booyah 遊戲化的程度高了好幾倍。首先, 每個使用者在 Booyah 都會有一個長得像忍者機器人的 3D 寵物,與許多其他遊戲一樣,這個機器人有許多可以客製化的地方,例如: 五官,穿著等等。這個寵物除了會在螢幕上做些逗趣的動作給你帶來娛樂之外,還會不時的講話提供你一些在地的活動訊息 (含廣告),甚至還可以拿來跟別人對戰 (目前是以剪刀石頭布的方式)。

至於微網誌的內容方面,Booyah 主打的是 生活上的成就,他把這些成就分成 10 類,包括: 一般,飲食,健身,娛樂,血拼,工作/學校,藝文,社交,旅行,愛情等等。例如你剛剛在看了阿密特的演唱會,你就可以在娛樂類成就裡面記上一筆。或是你剛剛買一支新的 iPhone 3GS,就可以加到血拼類成就裡面。Booyah 這樣一個主題的定位是相當有趣的策略,他讓使用者發表的內容多了許多可看性。因為我們關心的,往往是朋友生活上的成就,這點有在玩 Facebook 與噗浪的朋友,應該就會有感覺。每次朋友分享找到新工作,考上研究所,或是看了一部好電影,讀了一本好書等這些大大小小的成就,獲得的迴響往往是熱絡很多的。所以 Booyah 這樣的策略,是很聰明的,值得參考的。

要鼓勵使用者分享,內容的”廣播”功能也很重要。Booyah 在這方面做得還不錯,可以 自動幫你發到 Facebook 塗鴉牆和 Twitter 上,也可以 跟全世界其他”布友” (Booyah 使用者) 分享,而你的朋友們也可以 透過他們的 Booyah 追蹤你的成就。只可惜 Booyah 本身沒有一個首頁可以讓你一次追蹤全部朋友的新聞,不過我相信這樣的功能應該很快就會出現。

前面說到 Booyah 跟 Foursquare 一樣都靠點數與獎章鼓勵使用,但在這方面 Booyah 也比 Foursquare 更進一步。在 Booyah 上,當你達成某些里程碑時 (例如: 分享 10 個旅行成就), 除了徽章,還會給你一些特殊物件,讓你可以用來裝飾你的寵物機器人。這樣透過裝飾與穿著來愛現是許多線上遊戲 (例如: 餐廳城市等) 都有採用可以有效刺激使用的策略

除此之外,Booyah 還有一個非常特殊的 20 項旅行成就 (GPS Achievements),也就是你必須要親身到達包括紐約時代廣場和巴黎羅浮宮等地方,然後透過 iPhone/iPod Touch 內建 GPS 的確認,才能領取。這樣的功能更是可以刺激使用者的愛現心態,畢竟可以親身到達全球 20 個著名景點的人,應該算是少之又少。

所以,綜合了以上這些功能的 Booyah,可以說是遊戲,也可以說是行動微網誌,還可以是生活指南。這樣的一個有趣的組合,在去年十月的時候,第一輪增資,就收到美國創投第一品牌 KP (Kleiner Perkins) 青睞,投資 450 萬美金。上個禮拜 (9/30),又傳出第二輪也成功增資 500 萬美金,也就是說一年內總共已募得了近千萬美金的資金。為什麼一個小小的 iPhone 遊戲可以募得這麼多錢呢?  因為除了好玩好用之外,重點是他可以變成一個 非常有效的廣告平台。他上面的廣告,可以依據你使用的分類甚至是進一步分析你的內容來投你所好。他知道 你的所在地,所以也可以 顯示在地的內容。他的廣告 可以是有互動性的 (回饋),還可以 靠著點數來吸引你點選。這麼多的好處,就是因為他當初設計了一個既能吸引使用者,又能對廣告主有助益的平台。而且他現在已經有廣告了,上述的功能,也大概都有雛形,大家看看下圖就可以了解:

Booyah Ads Booyah Ads

不過這樣的產品規劃,也不是完全沒有缺點。首先,純 3D 介面開發耗資也耗時,從他們花一年才進步到 v1.1 且已經燒完 450 萬美金就可以知道。而且他的 硬體要求高,又要跑 3D,又要 GPS (全球定位),沒有智慧手機的使用者大概就沒辦法玩,所以也不利於市場的拓展。

所以,我覺得有興趣開發類似行動應用的朋友,可以參考 “定主題”這個策略,來讓使用者發表的內容更有閱讀的價值,也讓廣告或是獲利模式更清楚。也可以參考 獎勵制度,保持使用者的興趣。至於 3D 或是地理定位,可以等到市場成熟,也就是智慧手機的普及率再高一點的時候,再加入也不遲。

延伸瀏覽: Booyah 1.1 的新功能介紹

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