October, 2011的文章

appWorks 育成案例:5945 呼叫師傅

October 19th, 2011

我永遠都記得一年半前,第一屆 appWorks 育成計畫召募團隊,Brian 和 Micheal 來面談時那青澀模樣。

Michael 是木工師傅,會寫一點程式,自己還創過業,所以很想解決「找人修馬桶」這個大問題 — 身為消費者,你通常不只要打 2-3 通電話,師傅可能愛來不來,真的來了有時候還敲你一筆。不過 Michael 後來私底下跟我說當初對 appWorks 其實是半信半疑的,因為他在 2006 年的時候去「加盟連鎖」被騙過,所以對人的不信任感比較重。Brian 則是典型的工程師,安安靜靜,話不是特別多。

就這樣,「5945 呼叫師傅」加入了第一屆 appWorks 育成計畫,然後就看他們在過去這 18 個月中持續的成長,終於在最近開始找到一些好的商業模式。這段故事,我們請到 Michael 自己跟你說:

喜歡文字的人,這裡有內容的節錄:

進 appWorks 的時候,我對網路是陌生的,我對網路可以對這個產業帶來甚麼的應用跟改變也是沒有太大頭緒的,我那時候每天都在收集商家資料庫,每天都在寫關於水電廠商的網誌,我常跑去問 Jamie,問他這樣做 OK不OK,Jamie 常跟我說:這不是重點,重點是你要有個架構去追蹤你的努力是否市場要的。讓市場決定你 OK 不 OK。

我當時不是那麼了解 Jamie 的意思,但現在我慢慢懂了。回頭看績效,當年我花兩個月寫水電商家介紹的產值超低,但是如果我能夠早點透過追蹤成效,多花點時間去問問 user 這是你們要的嗎? 那我會更早意識到這個工作產值是很低的,我可以趕緊去做別的工作,推進其他的進度。

但是沒做過、沒錯過,我想我是不可能有那麼深切的體悟的,對我來說這是很重要的學習跟累積。這樣的犯錯、學習、累積的模式也同樣發生在我們 5945 的方向,我跟 Brian 當初只是想去 copy 國外網站 RedBeacon,想說 copy 完成那天,我們就成功了,事實上,創業根本不是這麼一回事。

當時 5945 對於市場的痛點或是 5945 要做甚麼,基本上我們都沒有比較明確的方向,但隨著時間,我們有了更明確的想法跟方向,這讓我們更有效的聚焦我們資源,投注在對的事情上面。經過過往學習的經驗,我總結整個 5945 想要解決市場的痛點:

惱人的裝修問題,真的很苦惱。5945 發現,消費者有以下的困擾:

1. 找不到師傅
2. 找不到可以信任的好師傅
3. 資訊不對稱造成的恐懼。師傅會不會因為我不懂就騙我、會不會偷工減料…

對準上述 user 的需求,剛開始,5945 提供了一些基本的服務:

1. 優質店家資訊:5945 提供有店面、在地經營超過兩年商家的資料,讓您就近迅速找到可以信任的好師傅。
2. 5945 嚴選師傅:透過實地拜訪師傅、拍攝師傅工地現場跟作品,5945 幫大家篩選優質師傅與工班
3. 裝修百科 wiki:詳細整理了各種裝修資訊,消彌了裝修產業的資訊不對稱,透明價格,避免消費者被當肥羊當凱子。

推出之後,根據市場的反饋,5945 又做了以下 Pivot

1. 需求單:有些消費者連花時間找師傅都嫌麻煩,希望 5945 根據專業為他們推薦師傅,為此5945 推出需求單服務,讓消費者一單解決找師父的麻煩跟惱人的裝修問題。

2. 5945 室內設計:除了裝潢修繕,5945 發現很多消費者在「室內設計」這個領域也有類似的問題,所以 5945 決定接著也擔負起為大家篩選室內設計師的責任。

另外,5945 正在強力徵求人才:實習生一名,正職員工一名,請直接呼叫師傅

以上就是第一屆 appWorks 育成的 5945 呼叫師傅。時間過的很快,轉眼就快一年半了。我不知道他們什麼時候會成為參天大樹,但我知道只要他們繼續進步,有一天一定會為裝潢修繕市場帶來一些變革。更重要的是,回想這段時間,看著他們成長,我覺得種下了一個很棒的種子。

第四屆 appWorks 育成計畫,歡迎你加入我們,一起幫所有人解決各種惱人的問題。

網路:通路革命,不是科技革命

October 18th, 2011

每次跟一些來自「硬體」產業的人開會,講了老半天,總不免會繞回到一個問題:「請問,這個東西的技術門檻在哪裡?不是很容易被複製嗎?可以申請專利嗎?」

他們拿著 IT 世界的那套規則,很方便的就往網路產業裡套,反正底層都是 01001,所以邏輯應該是一樣的。於是乎,如果沒有技術難度的保護,那就必須要躲在政府的防火牆後面。那之外,只要容易被複製的,就是沒有價值。

問題是,網路不是一場技術革命,網路,根本是一場技術普及化所帶來的「通路革命」。所以重點不在研究 Starbucks 能不能被複製,而是如何像 7-Eleven 一樣透過通路的力量去革命咖啡產業,創造出 City Cafe 的成功模式。

還是太模糊?沒關係,舉個更容易了解的例子:EZTABLE 的網站有什麼技術難度?基本上沒有,隨便找兩個工程師來,幾個禮拜就複製了。問題是然後呢?你並沒辦法複製它們的 300 家合作餐廳,也沒辦法說服消費者改用你的 CopyTable。

這,就是「通路革命」。它改變了消費者接觸產品的管道,不是技術難度,而是商業模式難度 — 網路效應品牌社群媒體。這些難度,就算沒有專利保護,你也很難複製 — PTT 就是最好的例子。

而直到你了解這個邏輯之前,你,其實不懂網路。

歡迎加入第四屆 appWorks 育成計畫,跟我們一起打破少數人把持的實體世界。

(image via seibi, cc license)

土豆網赴美掛牌,差點被「新浪架構」害死

October 17th, 2011

Youku 之後,另一個被標籤為「中國 Youtube」的土豆網,終於也在 Nasdaq 掛牌上市了。雖然被稱為「中國 Youtube」,但土豆網其實不是 Youtube 的山寨。事實上,王微創辦 Tudou.com,僅僅比 Youtube 成立慢了兩個月的時間。

而土豆於 2010 年 11 月送出的上市申請,事實上也比優酷早了近一星期的時間,但到了 TUDO 真正掛牌成功,卻足足比 YOKU 晚了九個月。而造成這差異的,就是中間發生的創辦人王微和主播楊蕾鬧得滿城風雨的離婚事件。

王微和楊蕾於 2007 年閃電結婚,又於 2008 年閃電離婚,說實在跟土豆掛牌本來沒什麼關係。但這段期間土豆完成 4 輪增資,依據中國的夫妻共同財產法,楊蕾有權主張王微這些股權中的一半。所以土豆不申請上市還沒事,才剛送出文件,楊蕾馬上提出告訴,於是才讓土豆的上市計畫因此延後了 9 個月。

而為什麼創辦者的私人官司和公司經營權有這麼大關係,足以延後上市案的進行,是因為中國網路公司慣用的「新浪架構」。

由於網站在中國屬於特許行業,必須由本國人主導股權,所以欲赴國外上市的互聯網企業,都必須透過境外控股公司與創辦人間的特殊合約關係來解套。由上圖可見,實際設立於開曼群島的 Tudou Holdings 透過了層層架構,最後和王微以合約關係綁訂他持股 95% 的 Quan Toodou 境內公司。所以萬一王微離婚官司敗訴而失去 Quan Toodou 一半的股權,那這個新浪架構可謂當場崩解,因為土豆控股跟楊蕾間並沒有任何合約關係。

而這一延九個月,對土豆投資人來說,是近一倍的損失。當去年底 YOKU 掛牌時,美國股市景氣正好,對「中國故事」也非常買單,所以優酷最後得以 31 倍營收的市值釋出他們的股票。等到 TUDO 日前上市,美國已經陷入國債危機,所以土豆的釋股的估值乘數當場少了一半,只以 16 倍營收掛牌,新浪架構下,王微一場私人官司便讓投資人損失慘重。

有趣的是土豆這次掛牌,吃「新浪」的悶虧還不只一次。在掛牌的同時,由於估值比起其他影音服務相對「合理」,還真的引來了目前在影音方面大幅落後的新浪網的大舉收購。在一番 IPO 認股和公開市場買進後,短短幾天內,市值 66.7 億美金的新浪,只花了市值 1% 的 6,640 萬,就控制了 TUDO 的 9.05% 股權,並且已經比創辦人王微控制的 8.6% 還高。

不過如果新浪因為入股土豆,促使雙方展開密切合作,對彼此其實應該都是好事。新浪微博目前已經逼近 2 億用戶,早已確立在中國市場的領導地位,將是土豆影音內容最好的通路夥伴。而相對的,新浪的影音相關服務在幾個入口網站中處於落後地位,有了土豆的加持,應該可以急起直追。

另一方面,土豆網的使用量雖然只稍稍落後目前暫居領先的優酷,但雙方的營收卻有相當顯著落差,尤其自從 YOKU 去年底上市取得豐沛資源後,這個差距有擴大的趨勢。在 2010 年末,土豆的營收佔中國影音市場的 17%,優酷則為 21%。但 2011 年上半年,眼看著 Youku 繼續成長至 23%,Tudou 卻已快速落至 14%。所以業務拓展亟需補強的土豆,若和新浪合作也將可以快速提升。

無論如何,從土豆上市的過程我們看到了新浪架構的巨大風險,和華爾街投資人對「中國故事」的逐漸疲乏。接下來就看中國政府和網路公司,如何因應這些市場的訊號了。

想進入中國市場?你需要很多幫忙。第四屆 appWorks 育成計畫,歡迎你跟已經在那邊經營的學長姐們一起打群架。

(images via TUDO F-1;本文編輯後的版本,刊登在 2011 年 9 月號的《創新發現誌》上)

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