March, 2014的文章

平庸時代的終結

March 18th, 2014

Boys & Girls, Keep to the Rules

大家都在考證照,我是不是也該去考幾個?

星期天主持完 AIESEC 青年影響力論壇其中一場專題後,某位學生朋友問我。

如果你想跟大家一樣,那就去考吧。不過你該問自己的是,跟大家一樣,就能得到你想要的人生嗎?

我這麼回答。

換做是我,即使不是在創業,而是要找工作,我也不會去考跟大家一樣的證照。同樣的時間,我會拿去建立一個我專屬的證照,一個讓我最嚮往的企業,不得不積極請我加入的理由。

最基本的原因是幾乎所有的證照,每年考過的人數都遠大過產業需要這種人才的數量。因此即使考上,你還是無法拿到門票。

而還要更重要的是,即使拿到門票,如果不是進到一家頂尖企業,你能夠得到的機會與報酬仍舊相當有限。

半封閉的工業革命

20 世紀的工業革命,帶來了產品的大量複製。而後社會把同樣的邏輯應用在人才培育上,創造出了標準化的教育體系。

早期的工業革命,仍有國界、地域、語言、文化、市場、資本、擴張速度與特許執照等種種的物理限制,使得每個在地的垂直市場都能允許不少平庸企業體的存在。在這些競爭有限的半封閉市場裡面,企業只要懂得運用量產技術,即使雇用標準教育體系製造出來的標準人才,多半都能形成一個可運轉,可獲利的商業模式。2000 年以前的本土出版、雜誌、媒體,乃至於紡織等產業,都是很好的例子。

進入全球性無差別競爭時代

但 2000 年以後,有許多力量逐漸改變了這個公式。

  • 資金的氾濫 ── 多年的工業革命運轉,創造了資本的積累,也帶動了資金的氾濫。資金在全球投資追逐機會,大大增加了每個產業的競爭程度。
  • 市場的開啟 ── 蘇聯解體與芝加哥自由學派在全世界的勝利,增加了全球的貿易自由度,降低了國與國之間的界線,也讓各國政府陸續開放許多特許行業,再度提昇了產業競爭。
  • 網路的興起 ── 網路興起帶來了通路的革命,產業界線的溶解,當然也增加了每個垂直內的競爭。
  • 工業革命的尾聲 ── 量產技術進步趨緩,降低了企業依賴它作為競爭優勢的能量,也增加了產業內的競爭。

因此當今的企業,面臨的是全球性、無差別競爭的時代,舉例來說,遠在中國浙江、跟台灣不但沒有邦交,還有政治矛盾的淘寶,居然可以在這裡有上百億的年營業額,一點也不輸在地冠軍 PChome,就是這個全球大亂鬥的最好印證。

在這個時代裡面,過去的在地平庸企業將逐漸被淘汰,而能夠在其領域能做到全球一流的企業,才能擠進最後站立的勝利組。在這樣的時代,作為人才,你需要的不是一張標準化、加入平庸企業的門票。你需要的,是一個辦法,成為一流企業需要的一流人才,才能在雙方共同的努力下,一起達到全球性競爭的彼岸。

平庸時代結束了,從現在起,企業沒有苟延殘喘的餘地,除了追求全球性的卓越,沒有角落可以閃躲。同樣的道理,人才也一樣。

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(Photo via burleydude, CC License)

創業 CEO:是執行長,也是編輯長

March 17th, 2014

Jack Dorsey interviewing Barack Obama

CEO 都是編輯,我們負責統整所有人的想法,並且把它們濃縮、編輯成一個和諧而完整 (Cohesive) 的故事。 

–Jack Dorsey, CEO, Square

歡迎來到每週一刊出的「創業 CEO」系列,在這裡,我們討論創業者如何教會自己成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往是由這樣的人在領導

擔任 CEO 這個角色越久,我越同意 Jack 的說法。這個工作的本質,其實更像出版業的編輯,而不是軍隊的統帥。軍隊存在的目的,是鞏固並找機會擴張佔領的國土,透過的手段是在各式作戰中打敗對手的軍隊。新創企業存在的目的,雖然也是鞏固並且找機會擴張佔領的市場,但透過的手段卻幾乎很少是在作戰中打敗對手的員工。相反的,我們的工作往往是面對市場,透過提供給顧客更棒的產品、更好服務,用心經營顧客關係,甚至創造網路效應等方式,來擴大我們的市佔率。

因此,我們很少思考我們的員工能不能在作戰中壓倒對方的員工,卻經常思考我們公司整體傳遞給市場的訊息是什麼,每一個接觸點傳遞給客戶的體驗又是什麼。為了讓這些故事能夠趨近完美,我們經常需要做許多編輯的工作。以下是我認為一位 Chief Editing Officer 應該經常執行的編輯工作:

編輯團隊

CEO 工作的本質是找到好人才,並且把他們放在對的位置。但這件事情不可能一步到位,並且當規模、商業模式與大環境變化,團隊常常也需要變化。所以 CEO 必須要時時觀察組織表現,適時介入調整結構。尤其當團隊表現與預期有相當落差,除了更用心領導他們,或是耐心等候他們成長之外,另一方面就是要編修掉不適合的人才。

編輯工作流程

團隊要有好的工作表現,除了人才,就是工作的流程與方法。會為了讓自身的工作更有效率,團隊常常會自然的產生各種流程。但很多時候,這些流程不一定是對公司全體最好的方法。因此身為 CEO,必須不斷去了解這些組織內形成的系統,並且適時的介入編修,才能避免落入因小失大的困境,維持公司全體故事的完整性。

編輯目標與策略描述

團隊與流程編輯到了最佳狀態,接著就是帶領他們往目標前進。如果只有 CEO 一個人知道目標,那麼這團隊勢必迷失方向。如果目標只有 CEO 一個人相信,那團隊勢必分崩離析。因此 CEO 的工作是整合所有人的想法,濃縮、編輯出一個完整而和諧的目標,接著讓公司全體全然理解目標,以及為了達到它我們所採取的策略。這個工作當然不會一蹴可及,因此過程中也當然需要不斷編修。

編輯目標客戶

多數產品無法適用於所有用戶,新創團隊尤其必須聰明的選擇 TA (Target Audience)。設定 TA 與設定目標是相輔相成的,也是 CEO 必須要花很多心思在上面的工作。

編輯產品

當團隊從技術出發去思考時,產品的功能有太多可能性。但當你從市場往回看,只有少數幾種功能組合會打中 TA 的需求。因此 CEO 必須貼近市場,有策略的編輯產品的設計與功能,才能夠把 Product-Market Fit 的機率拉到最大。

編輯顧客與合作夥伴

不是每一個顧客都是適合的顧客,也不是每一個合作夥伴都是適合的夥伴。一旦發現他們產生的價值小於引發的成本,那麼 CEO 的工作就是勇敢的斷開鎖鏈。

編輯現金流

最後,要維持一個新創團隊的運行,健康的現金流是必備條件。現金流有許多的可能性,但在一個新創企業中,它的安排必須與所有短、中、長期策略完全的密合。因此身為 CEO,編輯現金流的運用當然也是重點工作。

以上,希望有幫助你從編輯的角度思考 CEO 的工作,成為一個更棒的領導人。

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(Photo via techcocktail, CC License)

品味:GoBe 證明減重才是智慧手環的殺手應用

March 14th, 2014

Healbe GoBe

歡迎來到每週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好。

過去兩年多,在 Jawbone、Fitbit 與 Nike 的聯手帶動下,智慧手環平地拔起成為了一個新興產業。一個又一個的新式樣被開發出來,瞄準的都是「自我量測」與「健康管理」這兩大主軸。量測與健康當然都是非常重要的問題,但總覺得並不是消費者的超級痛點,也因此這些手環似乎一直還停留在積極、狂熱者的早期市場。

直到 10 天前在 Indiegogo 推出的 GoBe,我認為幫智慧手環這個物種開啟了一個新頁。與它的堂兄們最大不同,是 GoBe 改成瞄準「體重管理」這個應用,訴求是讓消費者可以無痛追蹤卡路里吸收與消耗。這個切入角度看來正中了市場的紅心,GoBe 上架短短 9 天,就狂募了超過 50 萬美金,比團隊預設的目標還要高出 5 倍。我們先來欣賞一下 GoBe 的這支介紹影片:

Introducing Healbe GoBe

從影片中可以看到,GoBe 透過量測血液、心跳、細胞中的水份與葡萄糖量,以及運動情況,去推測出配戴者的卡路里吸收與消耗。因此使用者可以不需要手動輸入任何資料,就可以達到卡路里監控與體重管理的目的。當然實際上有沒有宣稱的那麼神奇,要等 GoBe 產品真的出貨後才能知道。但從市場的反應觀察,減重的確是一個比量測與健康還來得痛,也還來得熱烈的議題。

所以我認為 GoBe 打開了一個新頁,在它之後,各種瞄準減重的手環應該會陸續被開出來。這就是創業的世界,大家永遠在嘗試、觀察,想辦法做出市場喜歡的產品。

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一天中的美景,我都收錄在 Instagram

(Photo via Healbe)

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