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創業 CEO:是執行長,也是編輯長

March 17th, 2014

Jack Dorsey interviewing Barack Obama

CEO 都是編輯,我們負責統整所有人的想法,並且把它們濃縮、編輯成一個和諧而完整 (Cohesive) 的故事。 

–Jack Dorsey, CEO, Square

歡迎來到每週一刊出的「創業 CEO」系列,在這裡,我們討論創業者如何教會自己成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往是由這樣的人在領導

擔任 CEO 這個角色越久,我越同意 Jack 的說法。這個工作的本質,其實更像出版業的編輯,而不是軍隊的統帥。軍隊存在的目的,是鞏固並找機會擴張佔領的國土,透過的手段是在各式作戰中打敗對手的軍隊。新創企業存在的目的,雖然也是鞏固並且找機會擴張佔領的市場,但透過的手段卻幾乎很少是在作戰中打敗對手的員工。相反的,我們的工作往往是面對市場,透過提供給顧客更棒的產品、更好服務,用心經營顧客關係,甚至創造網路效應等方式,來擴大我們的市佔率。

因此,我們很少思考我們的員工能不能在作戰中壓倒對方的員工,卻經常思考我們公司整體傳遞給市場的訊息是什麼,每一個接觸點傳遞給客戶的體驗又是什麼。為了讓這些故事能夠趨近完美,我們經常需要做許多編輯的工作。以下是我認為一位 Chief Editing Officer 應該經常執行的編輯工作:

編輯團隊

CEO 工作的本質是找到好人才,並且把他們放在對的位置。但這件事情不可能一步到位,並且當規模、商業模式與大環境變化,團隊常常也需要變化。所以 CEO 必須要時時觀察組織表現,適時介入調整結構。尤其當團隊表現與預期有相當落差,除了更用心領導他們,或是耐心等候他們成長之外,另一方面就是要編修掉不適合的人才。

編輯工作流程

團隊要有好的工作表現,除了人才,就是工作的流程與方法。會為了讓自身的工作更有效率,團隊常常會自然的產生各種流程。但很多時候,這些流程不一定是對公司全體最好的方法。因此身為 CEO,必須不斷去了解這些組織內形成的系統,並且適時的介入編修,才能避免落入因小失大的困境,維持公司全體故事的完整性。

編輯目標與策略描述

團隊與流程編輯到了最佳狀態,接著就是帶領他們往目標前進。如果只有 CEO 一個人知道目標,那麼這團隊勢必迷失方向。如果目標只有 CEO 一個人相信,那團隊勢必分崩離析。因此 CEO 的工作是整合所有人的想法,濃縮、編輯出一個完整而和諧的目標,接著讓公司全體全然理解目標,以及為了達到它我們所採取的策略。這個工作當然不會一蹴可及,因此過程中也當然需要不斷編修。

編輯目標客戶

多數產品無法適用於所有用戶,新創團隊尤其必須聰明的選擇 TA (Target Audience)。設定 TA 與設定目標是相輔相成的,也是 CEO 必須要花很多心思在上面的工作。

編輯產品

當團隊從技術出發去思考時,產品的功能有太多可能性。但當你從市場往回看,只有少數幾種功能組合會打中 TA 的需求。因此 CEO 必須貼近市場,有策略的編輯產品的設計與功能,才能夠把 Product-Market Fit 的機率拉到最大。

編輯顧客與合作夥伴

不是每一個顧客都是適合的顧客,也不是每一個合作夥伴都是適合的夥伴。一旦發現他們產生的價值小於引發的成本,那麼 CEO 的工作就是勇敢的斷開鎖鏈。

編輯現金流

最後,要維持一個新創團隊的運行,健康的現金流是必備條件。現金流有許多的可能性,但在一個新創企業中,它的安排必須與所有短、中、長期策略完全的密合。因此身為 CEO,編輯現金流的運用當然也是重點工作。

以上,希望有幫助你從編輯的角度思考 CEO 的工作,成為一個更棒的領導人。

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(Photo via techcocktail, CC License)

創業 CEO:CEO 該不該關注產品的細節?

April 8th, 2013

Jack Dorsey at Square just before launch

歡迎來到「創業 CEO」系列,在這個系列中,我們討論一個創業者如何教會自己成為一位偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的創業公司,往往都是由這樣的人在領導

非常成功的行動支付新創公司 Square 創辦人 Jack Dorsey 兩年前拜訪 Stanford,在 Entrepreneurial Thought Leaders Lecture 系列中給了一場很有啟發性的演講

在演講中他形容自己在 Square 掛的職稱是 CEO,但在他眼中 CEO 是「Chief Editing Officer」的意思 ,主要負責 Edit 三種事情:團隊、溝通與財務。

他認為「團隊」必須是能協同往目標邁進的系統,因此 CEO 的工作是新增適合的人,並且編修掉不適合的人。「溝通」分為內部與外部,內部溝通是讓團隊中每一個人明確的知道長、中、短期的目標,所以他的工作是編修目標並且編修溝通的內容。外部溝通,也就是與顧客間的溝通,則是透過「產品」,所以 Jack 編修產品,並且確認產品能讓客戶了解 Square 想要說的故事。最後是「財務」,也就是銀行裡的存款,CEO 應該負責新增足夠的資金,無論是從創投,或是從推動營業額 (毛利) 成長而來 — 雖然 Jack 沒有提到,但我認為這裡也隱含了 CEO 應該要積極編修掉表現差的支出項目。

Jack 的結論:

There’s only one thing you have to do —  you have to make every single detail perfect, and you have to limit the number of details.

也就是說,如果公司是一個系統,則系統當中必定有少數幾個流程,對整個系統的健康有著巨大的影響 — 想像公司是一個人體,則飲食、運動、社交、吸收知識等,就是這些關鍵流程。所以身為 CEO 的工作就是關注這些極少數的流程,並且確認這些流程的每一個細節都是完美的。

了解了這個概念,接下來我們還要看看 Steven Sinofsky,微軟前任 Windows 總監,近期寫的這篇 Being a leader, not a micromanaging editor: 3 patterns to avoid.

Steven 說:

編修同仁的產出會損害授權,負責任態度以及自動自發… 在產品開發的複雜過程中,總是有很多的「前因後果」。現實上每件事情都比較像一座冰山,大多的事情沉在你看不到的地方。所以當產品被包裝後呈現給管理者,那很多複雜度與現實考量看不見了。

也就是說 Steven 認為管理者應該要給予回饋,但不可以直接編修同仁的工作,尤其是公司研發中的產品。這似乎與 Jack 的理論相當衝突,值得我們探討。

我認為這兩個人的學派會如此不同,首先 Jack 領導的是一家新創公司,而 Steven 當初領導的是在一個大企業中的產品開發團隊,也就是接近內部創業的結構。Square 是 Jack 的寶貝,從開發的第一天他就身在其中,所以每一個前因後果,每一個細節,他都非常的清楚。Windows 不是 Steven 的發明,他從 2009 年才接下這個部門,所以不但他必須要尊重下面更資深的同仁的知識,也要要求 Steve Ballmer,Microsoft 的 CEO 尊重 Windows 部門的許多決策。

無論如何,沒有人會反對「做產品」,尤其是「做市場歡迎的產品」,是一個科技公司最最關鍵的工作。只是在不同的前因後果下,必須要有不同的最佳工作方法。當然對於大多創業者來說,你往往在從產品的一開始就參與了細節。如果是那樣,則在你慢慢學習成為一個 CEO 的同時,我比較認同 Jack 的觀念,你應該持續關注產品的細節,並且確認每個重要的細節都是完美的。

以上,就是我今天想跟大家分享的。

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