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《創業》文摘 / 靠賣早餐麥片,賺得第一桶水,才有今天的 Airbnb

February 4th, 2015

第十節插圖 from 創業 (Entrepreneurship) by  林之晨

本文摘自我的新書《創業》第二章「團隊與資本」

除了極少數創業前就在 Google、Facebook 等名門立下汗馬功勞的人之外,絕大多數的矽谷新創公司,在第一次得到創投資金前,也都經歷過相當長的掙扎歲月。

讓人們把家裡空閒的房間放到網路上日租,2012 年營業額突破 1 億美金,最新一輪增資估值近 25 億美金,如今看起來不可一世的 Airbnb 就是這中間很好的例子。

Airbnb 的意外誕生

Airbnb 的兩位創辦人 Brian Chesky 與 Joe Gebbia 是羅德島設計學院的同學,畢業後一起搬到加州想要一圓創業夢。在舊金山,他們觀察到每回舉辦大型論壇時,從全美各處飛來的與會者常常無法找到便宜又乾淨的旅館,因此在 2007 年,他們索性買了幾個空氣床 (Air Bed) 放在客廳,開始把它們在網路上日租出去,也因此取了「Air Bed and Breakfast」這個名字。

漸漸的,他們發現真的有旅行者願意付錢來睡他們的客廳,於是他們開始邀請更多的房東來加入。經過一段時間的努力,他們在全美幾個主要城市累積了不少願意把房間暫租出去的用戶,而這已經是 2008 年的事情了。

餓不死,但也養不活

這時的 Airbnb 網站,一個禮拜大概可以為 Brian 與 Joe 帶進200 美金,也就是約合新台幣 6,000 元的營業額,換句話說,一個月不到 3 萬塊的收入。即使在台北,這樣的進帳也不足以供兩個大人生活,更何況物價比台北貴 2-3 倍的舊金山。

因此一年多來兩個人一直靠著信用卡來支應公司支出與生活所需,但到此為止,他們的額度也紛紛刷爆了。眼看著公司就要因為資金短缺而宣布倒閉,兩個人還得各自背負好幾萬美金的卡債,他們開始絞盡腦汁,尋找脫離苦海的機會 ── 不,這時的 Airbnb 網站雖然有真實的使用者與交易,由於市場太過利基,交易量也缺乏顯著的成長,即使在創投發達的矽谷,也找不到投資人願意支持。

總統大選的早餐商機

那時適逢 2008 年的美國總統大選,很多選民會旅行到全美主要城市去參加候選人的造勢大會。兩個人因此開始動腦筋,「除了提供給這些選民日租套房之外,有沒有其他的產品可以賣給他們?」燈泡一亮,他們設計了以兩黨主要候選人 Obama 與 MaCain 為封面的限量盒裝早餐麥片,並且以一盒 40 美金的價格賣給狂熱選舉粉絲當做紀念品 ── 40 元可是比一般市售早餐麥片還要貴 10 倍的價格。

obama o's & cap'n mccain's cereals

結果 Obama 麥片大賣好幾百盒,讓 Brian 與 Joe 幾乎還清了所有卡債。但壞消息是 McCain 麥片非常滯銷,兩個人只好在後來的幾個月靠這些麥片度日。

意外的收穫

接著神奇的事情發生了,Obama 麥片的其中一盒輾轉落入了矽谷知名天使投資人 Paul Graham 手上,讓他對 Airbnb 這兩位蟑螂般打不死的創辦人起了興趣,最後決定投資他們 2 萬美金,並且邀他們加入 Y-Combinator 創業加速器。在 Paul 的輔導下,Airbnb 大幅改善了他們的商業模式,最後也在 YC 牽線下,得到了矽谷一流創投紅衫資本的支持,而那已經是 2010 年的事情了。

創業精神:拼死賺到第一桶水

因此在創業初期,當你還沒做出任何令人驚艷的事情前,大概很難真的吸引到投資人的目光,這點無論在台灣或是在矽谷都是一樣的情況。所以戴先生說得很對,如果沒有把手邊的資源都利用到極致,堅毅不拔直到破繭而出為止的決心,那或許該好好考慮,你是不是真心的想創業。

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創業 (Entrepreneurship) - 林之晨

(Cereal Photo via TechCrunch)

品味:Airbnb 的品牌大躍進

July 18th, 2014

Airbnb welcome home

歡迎來到每週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好

7 歲Airbnb 兩天前大幅更新了他們的品牌識別與網站體驗,正式揮別當年較稚嫩的外表,從今開始要做一個洗練、優雅、成熟的全球性服務。

他們的新 Logo 尤其值得我們玩味:

Airbnb new logo

乍看這個 Logo 是從一個大 A 變化而來的,但尖尖的屋頂也會讓你立即聯想到「家」。中間的水滴造型像是入口,也像是地圖的標記。但這個 Logo 沒有這麼簡單,再多看幾眼,你似乎同時感受到了男女的生育器官,但由於極簡的風格,這個聯想不但不會令人不舒服,反而還帶有一點原始的歸屬感。

歸屬感,的確是 Airbnb 這個新標記想表達的,他們也發佈了一支影片來講這個故事:

Airbnb introduces the Bélo: the story of a symbol of belonging

但 Airbnb 並沒有停在那裡,事實上,他們還創造了一個 Create Airbnb 網站,鼓勵所有人用自己的方式去詮釋這個標記,並且用它作為屋主與房客之間信任基礎的識別。

之前就聊過,在網路時代,品牌的真正主人是你的客戶,這次 Airbnb 的大躍進,我認為,為大家清楚示範了如何從零開始,把這件事做到極致。

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品味:精美實用的網頁式年度報告

January 3rd, 2014

MailChimp 2013 Annual Report

歡迎來到每週一次的「品味」專欄,在這裡,我分享我所看到的種種美好。

公開市場通常規定,在其上交易的上市公司每年要交一份年度報告給全體股東。這裡面當然有像 Warren Buffet 每年寫給 Berkshiare Hathaway 投資人的信一樣,被奉為聖經閱讀的,不過大多數的情況是公司辛辛苦苦做的年度報告,股東們卻可能因為要下載檔案、排版不適合螢幕閱讀、印出需要耗費大量紙張與時間,因而減少了咀嚼的興致。

既然 Internet 這麼普及了,事實上年度報告也可以用網頁的形式製作,那麼不但一點就可以打開,也可以舒服的在瀏覽器裡,甚至是手機上就閱讀完畢。而既然是要放在公開的網路上,那麼年度報告也不一定要限制只是給股東觀看,用戶、廣告主、合作夥伴,甚至是競爭對手,也都可以是這份報告的 TA,他們需要知道的數字與資訊,也都可以納入內容裡面。

如果網頁式年度報告做得很精美,還可以贏得到許多媒體、網誌的傳閱,又得到免費的推廣,更是一舉多得。

以下我們就來看看我在網路上找到的,值得參考的網頁式年度報告。

MailChimp 2013

MailChimp 2013 Annual Report

Email 行銷服務公司 MailChimp 的 2013 年度報告是一個相當直覺的單頁式設計,它的創意在於資料是根據數字由小到大的排列來提供,閱讀者往下捲動的同時,數字就從 0 開始往上累積,每經過一個關鍵數字就會顯示出這個數字的含意,一直到寄出 70,000,000 封 Emails 這個最大的數字為止。這個報告裡面包含許多有意義的資訊,也隱藏了不少 MailChimp 團隊的幽默,相當值得欣賞。

Airbnb 2013

Airbnb Annual Report

房子日租服務 Airbnb 的年度報告也是單頁式的設計,內容相對簡單,主要是交代成長的情況,以及一些使用者的故事,但裡面仍有一些值得品味的設計。

LiveStrong 2012

LiveStrong 2012 Annual Report

LiveStrong 基金會的 2012 年度報告,也是另一個一頁式設計,我喜歡它左邊提供的目錄選單,讓讀者可以更容易的在章節間跳躍。

charity: water 2012

charity: water 2012

將飲用水帶到弱勢地區的 charity: water 基金會所製作的 2012 年度報告,也是相當精美且直觀。

Microsoft 2013

Microsoft 2013 Annual Report

最後是一個比較失敗的案例,微軟的 2013 年度報告,從這個設計裡面,就可以體會到這家公司對於「使用者經驗」的理解,還停留在非常原始的程度。

同場加映 Facebook The Annual

Facebook The Annual 2013

Facebook 這份給品牌主的 2013 The Annual 報告,並不是以網頁為主要瀏覽形式最佳化的,因此裡面有許多跨頁式的設計,在瀏覽器裡觀看反而顯得突兀。但無論如何,裡面有不少值得創業者參考的資料,就一併在這裡提供了。

以上,就是我找到的一些值得大家參考的年度報告,或許你的 Startup 也可以製作一份?如果有的話,歡迎留言讓我知道。

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