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2011與那些愚人節的惡搞們 (4/7更新)

April 3rd, 2011

很多人在問今年的愚人節,為什麼 Jamie 都沒有出招?其實事情很簡單,因為我自食惡果,被兒子惡搞了。那天按照慣例,一大早起來寫文,自己邊寫邊笑,誰知道寫到一半,小鬼突然醒了,然後就開始亂鬧,搞到最後我也沒時間把文章寫完。接著就是連續4個會,等到忙完,已經是下午四點的事情,看到時機已失,只好把寫到一半的東西收起來了。

不過今年的 April Fool,雖然我最後沒當成整人專家,倒是被好多惡搞痛到。TechCrunch 整理了一份完整的名單,以下則是我最喜歡的幾個:

以上,希望你們有感受到他們的美式幽默,假期愉快。

(Images via techcrunch.com)

為什麼 Android 大獲全勝?

December 17th, 2010

Android 在北美超越 iPhone 躍居第一… Android 在亞洲也超越 Symbian 成為第一… Android 在日本成為最暢銷機種… Android 每日賣出 (啟用) 300,000 台… 幾個月下來,Android 不斷的在市場上傳出捷報,領先的態勢越來越明顯,和 iPhone/iOS 的差距甚至即將拉大到達兩倍。大家都把這件事情歸功於 Android 的開放、加上 HTC、Samsung 等眾多品牌硬體廠商的大力支援、還有和 iPhone 相比較便宜的價格等等因素。

不過,我想在這裡提出另一個論點,Android 會大敗 iOS, 還有一個很重要的原因,那就是 Google 對雲端服務的理解大大勝過 Apple.  既然這些智慧手機平台,都是行動上網裝置,都得靠雲端應用來提供「殺手服務」 (Killer Apps),Google 挾持挾著背後強大的雲端能力,當然有最後勝出的本錢,而且 Apple 將非常難搶回領先的地位。

Apple 搞不懂

如果各位升級 iOS 4.0 之後,有試試過註冊 Game Center 服務,你們就知道 Apple 對於如何開發一個好的雲端服務使用經驗,有多麼的無能為力了。Game Center 的註冊流程繁瑣,不但所有資料必須要重新填寫 (奇怪 iTunes  裡面不已經有我全部的資料了?),填表錯誤要按下註冊才會丟回來,重點是還不能直接匯入 Facebook 好友。相對於 iOS 上最近爆紅的 Instagram 等等服務,Game Center 簡直就是活在 1999 年 Web 1.0 時代的產物。

Email、地圖兩大殺手

而在雲端服務方面,相較於 Apple 一年要收美金 $79, 幾乎沒有人在用的 Mobile Me,Google 的 Gmail, Google Maps 等免費應用當然就成為超級殺手。由上面 InsigtXploer 所作的研究也可以看到,Email 和地圖是智慧手機使用者,每月使用率前 5 名的最重要應用的其中兩個。

Gmail

有用 Gmail 的使用者都知道,封存 (Archive)、打星號、搜尋、標籤等功能有多麼的好用,多麼的重要。這些東西,抱歉只有 Android 上面有。而日前 Google 推出的 Priority Inbox 超強信件過濾功能,當然還是只有 Android 上用得到。在這個 Emails 的量越來越爆炸的時代,越來越多使用者會依賴 Gmail 這些強大的功能來幫助他們消化郵件,所以你說 Android 能不贏嗎?

Google Maps

再來是另一個殺手 Google Maps, 原本在 Android 上和在 iPhone 上都差不多。不過今天 Google 又正式推出了全面翻新的 Google Maps for Mobile 5.0, 改用超強的 3D「向量」繪圖法,不管是離線使用、導航、無縫放大縮小通通做得到。這個東西,對不起也只有 Android 上有。

所以什麼意思呢?也就是說 iOS, Android 都是平台,好處是可以讓其他廠商來幫他們開發殺手應用,但是壞處也是殺手應用都掌握在其他廠商的手上。iPhone 剛推出的時候靠著內建 Google Maps, Youtube 等殺手應用,打下一片江山。但現在,也將因為這些關鍵雲端服務,都掌握在對手 Google 手上,而敗下陣來,久久不得翻身。

所以這裡的課程就是,創業團隊們,做平台很好,但千萬自己也要掌握幾個殺手應用,你看 Facebook 就緊緊抓著 Photo 不放,還不斷的加強功能。另外,Android 的領導地位將難以動搖,你們不但要「先行動」,而且要往先 Android 移動,才是上上策略。

PS. 聖誕節特別版 Startup Mixer 來了,這次 appWorks 請來即將邁向第 200 期的《數位時代》聯合主辦,數位時代的社長、總編輯長都將蒞臨現場,跟我們分享 10 多年來身為台灣科技雜誌領導品牌的感想和心得,12/23 (四) 6:30 PM @ BCDog Cafe,趕快去報名吧!

(Pic via thomasrstegelmann@flickr under CC license)

Facebook 宣布 Fmail,Web 3.0 革命終於來到 Emails

November 16th, 2010

讓整個網路圈從上星期開始,可以說是屏息以待的 Facebook 「新郵件系統記者會」,昨天深夜終於上演。Facebook 創辦人馬克‧沙克伯 (Mark Zuckerberg) 和軟體工程處長 (Director of Engineering) 安德魯‧壩斯沃斯(Andrew Bosworth) 輪番上陣, 詳細的介紹了這個 FB 的最新發明,他們口中所謂的「現代化訊息系統」(Modern Messaging System),我則簡稱它叫 Fmail。

Fmail 到底是什麼?與其說它是「Gmail 殺手」,我倒覺得它更像是「Email 殺手」,因為什麼事情加上了 Social (真實人際),都會更加好用、更加有趣、更加有意義。而已經 45 歲的 Email,就是下一個 Web 3.0 大革命的場所。

宇宙的中心

對於大多數的人來說,Email 是我們日常生活的中心,大多數的網路活動,都圍繞著我們的 Email 帳號。雖然我們常常也同時掛在 FB 上面,但很多時候,我們是靠著 Email 通知來開始我們的每一次 Facebook 經驗。Facebook 清楚的知道這一點,所以在他們成功的佔據使用者社交中心的位置後,他們必須繼續往中間靠攏,才能讓大家更離不開 FB 的懷抱。因此,以策略上來說,改革 Email 是 FB 非常合理的下一步。

Email 的問題

問題是 Email 並沒有壞掉,它或許可以更好,但是大家並沒有太多的抱怨。目前使用者碰到最大的問題,大概是在 Email 的量上面,所以 Gmail 先前推出了「優先收件匣 (Priority Inbox)」,來幫助使用者過濾出重要的 Email。而 Fmail 這次的重點,也是在如何透過使用者的人際關係 (Social Graph),來更有效率的濾出重要的訊息。

另一方面,Facebook 認為 Email、Chat 和手機簡訊等訊息管道可以更整合,也就是說當我傳訊息給朋友的時候,只需要知道要傳給誰,並不需要知道對方是用什麼方式接收這個訊息。這個問題我不確定是否存在,先前也有很多人嘗試解決,但是結論都不是很好。畢竟一般的消費者很難了解「整合式訊息」這個概念,不要 care 訊息管道也會讓人感到不安,況且 Facebook 所擁有的人際圖譜在這方面並沒有幫助。

除此之外,Facebook 認為 Email 還可以更簡化、更短、不要那麼嚴肅、更即時,於是,Fmail 就這樣誕生了。

@facebook.com 和三個資料夾

在 Fmail 的世界,使用者將有一個 @facebook.com 帳號,所有寄到這個帳號的訊息 — 有可能是 Email, Chat 或是簡訊 (你看,是不是很難理解),都會被歸入三個檔案夾的其中一個。收件匣 (Messages 或稱 Main Folder) 裡面都是最重要的訊息,就像 Facebook 首頁的「動態新聞」一樣,是 FB 透過社交圖譜幫你過濾出的。其他較不重要的訊息則被放入「其他 (Other)」這個資料夾,FB 認為你大概一天去看一次,然後可以把重要的訊息「救」到收件匣裡面 (這裡的邏輯和 Gmail Priority Inbox 很像)。最後是垃圾,你連看都不會看。

單一討論串

Fmail 的另一個特色,是你和每一個朋友的所有對話歷史,包括 Email、Chat 和簡訊 (你看,是不是很難理解),都被整理到一個討論串當中 — 只有一個討論串,而且是根據朋友來歸檔,而不是信件主旨。這個邏輯和傳統的 Email 非常不同,我覺得並不適用於所有的使用情境。不過 Facebook 是非常擅長 Lean Startup 和 MVP 的公司,所以我猜他們的策略是先把這個滿足 80% 的東西做出來,然後看大家怎麼用,再來修改功能。

然後呢?

根據 Facebook 的公告,這個功能將會在未來的幾個月,陸續的開放給使用者測試。然後他們希望在 1~2 年後的將來,大家對 Email 的依賴將會越來越少 — 也就是說對 FB 的依賴將會越來越多。我個人認為,就像 Facebook 首頁動態新聞一樣,事實證明用 Web 3.0 式的社交圖譜 (Social Graph) 來過濾訊息,是非常有效率的。而這樣的特色能不能真的讓大家的使用行為開始轉變,讓 Facebook 更往宇宙的中心靠攏,我們就接著看下去吧!

(更新:有興趣早點開始試用的朋友,可以到這裡去要求邀請函。)

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