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如果 iPhone 6 真有 5.5 與 4.7 吋兩種版本

March 11th, 2014

taking picture of jellyfish with smartphone

iPhone 5s 與 5c 才剛在去年九月上市,不到半年,大家已經等不及開始猜測今年秋天蘋果推出的 iPhone 6 產品線,會是怎樣的組合。

目前為止供應鏈上傳出的消息,是 iPhone 6 極可能會推出兩種尺寸版本,分別搭載 5.5 與 4.7 吋螢幕。如果這個消息屬實,那真是一個破天荒的發展。

如何命名?

首先, 傳承已故 Steve Jobs 的減法思維,前 6 代 iPhone 一直堅持單一產品路線 (註)。直到去年的 iPhone 5s/5c 組合,才是蘋果第一次同時推兩支新手機。不過 5c 事實上是 5 的舊酒裝新瓶,而 5s 則是 5 的功能加強版,因此除了處理器以及 Touch ID 等少數先進功能差距外,兩者在尺寸、螢幕等重要規格都是雷同,所以勉強還算是同一家族。Apple 讓兩支手機共用 iPhone 5x 的命名,也在說明這個邏輯。

但如果 iPhone 6 真的同時推出 5.5 與 4.7 吋兩種螢幕版本,那就很難再說他們是同一系列。而按照 Apple 一貫的命名邏輯,兩者之間必須要有足夠的區隔。如果沿用 iPad 的命名方式,則 5.5 吋的新 iPhone 應該叫做 iPhone 6,而 4.7 吋版則稱為 iPhone Mini,或是 iPhone 6 Mini。這樣的命名方式會碰到一個問題,那就是按照慣例將會繼續銷售的 4 吋 iPhone 5s,屆時將比 4.7 吋的 iPhone Mini 迷你許多,因此 6 & Mini 的命名邏輯看來較難發生。另一個可能是沿用 Mac 的命名邏輯,4.7 吋的新 iPhone 稱為 iPhone 6,而 5.5 吋的大傢伙則稱為 iPhone 6 Pro。如果 iPhone 5s 繼續銷售,這樣的命名邏輯似乎較為可能。

解析度差異?

此外,兩個螢幕會不會有解析度的差異,也是另一個令人頭痛的問題。如果解析度一樣,則 App 開發者勢必需要針對螢幕較小的 4.7 吋設計,以避免產生物件太小難以精準觸碰的問題。而當這些物件來到 5.5 吋螢幕上,勢必會通通放大 37%,到時候要如何在精緻與易用間得到平衡,會是一個難題。

如何維持 App 開發單純的優勢?

如果兩者間的螢幕點距一樣,而解析度不一樣,那麼會意味著從此以後,開發者必須要針對兩種不一樣的螢幕去設計,App 製作的難度與成本將會大幅上升。因此無論兩個螢幕解析度是否一樣,同時推出兩種尺寸手機,勢必會對 App 開發商產生壓力。過去 iOS 陣營因為平台單純所造就的 App 質量優勢,也因此將會有些風險。

追隨三星?

最後,自從 2007 推出第一代 iPhone 以來,Apple 一向以智慧手機的業界標準制定者自居。此番推出 5.5 吋與 4.7 吋兩版本,明顯是衝著三星這幾年來大受歡迎的 Note 與 Galaxy S 兩系列而來,也讓 Apple 當場從引領者淪為了後進者。當然直搗對手黃龍是非常積極的進攻策略,但萬一 Apple 出師不利,卻又遠離了之前辛苦經營的地盤,那可是相當巨大的風險。

由於以上種種難處,Apple 今年是否真會出兩款 iPhone 6 非常值得觀察。如果真出,他們又會如何聰明的解決這些習題也令人期待。

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註:iPhone 5 其實是六代 iPhone ─ 2G → 3G → 3GS → 4 → 4s → 5 → 5s/c

(本文編輯後刊登於《APP 情報誌》; Photo via ericparker, CC License)

Apple 季報:抵抗地心引力是科技的宿命

January 28th, 2014

Apple iPhone 5s - Forward Thinking

台灣時間今天凌晨,Apple 公布了最新一季的季報,國內外各大媒體都有詳盡報導,還沒讀到的人我重點整理如下:

總體表現

  • 營業額:576 億美金 (+5.7% YoY)
  • 淨利:131 億 (+0%)
  • EPS: 14.5 元 (+5%)

主要產品線

  • iPhone 銷量:5,100 萬支 (+6.7%)
  • iPhone 營業額:325 億 (+5.9%)
  • iPad 銷量:2,600 萬台 (+13.5%)
  • iPad 營業額:115 億美金 (+7.5%)

依市場區分

  • 美洲市場營業額:201 億 (-1%)
  • 歐洲市場營業額:131 億 (+5%)
  • 中國市場營業額:88 億 (+29%)
  • 直營店營業額:70 億 (+9%)
  • 日本市場營業額:49 億 (+11%)
  • 亞洲其他市場營業額:36 億 (-9%)

總體來看,本季成績算是差強人意,營業額小幅成長,獲利總算擺脫下滑。但考量過去的這一季不但是傳統年底消費旺季,Apple 也推出非常有競爭力的新一代產品線搶市,無論是擁有劃時代 Touch ID、True Tone Flash 等功能的 iPhone 5s,糖果包裝低入手價的 iPhone 5c,超輕薄的 iPad Air,以及首次搭載視網膜螢幕的 iPad Mini 等等,都是非常有吸引力的商品。如果最終的銷售表現是如此,那是相當令人失望的。果不其然,華爾街在盤後交易也以大跌 8% 表達不滿。

價格的地心引力

要了解 Apple 面對的狀況,我們得先看看分析師 Ben Evans 的這張圖:

Apple iPhone iPad ASP over time

這是 iPhone 與 iPad 平均售價在過去 5 年的表現。從圖中可以看到,iPhone 的平均售價從 2012 年開始就面對頗大的向下壓力,一路從 642 元將至 577 元的低檔,直到 iPhone 5s 推出後才好不容易拉回到 637 元。相對的 iPad 狀況更糟,從一推出就開始不斷下探,最新一季已經來到 442 元的位置。

當然過程中蘋果推出的 iPhone 5c、iPad Mini 等平價版產品也加速了 ASP 的下滑,但如果不是要反應市場對價格的期待,蘋果不會有這樣的產品線設計。這個價格地心引力的主要來源是競爭,當小米、Google 不斷推出高 CP 值手機,當 ASUS、Amazon 主打低價平板,消費者對這些商品的價格期望會不斷被拉低,因此即使是高端定位蘋果也會感受到這個 G 力。

所以 Apple 未來還是會繼續想辦法創新,但他們的很多努力仍舊會被這個價格地心引力所抵消,這是無可避免的。

銷量的地心引力

iPod Shipments over time

另一方面,隨著時間的位移,單一產品線的銷量也面對著另一個地心引力。這點從 iPod 過去 10 年的銷售線圖就可以清楚看出,這個 MP3 隨身聽之王在 2008 年達到頂峰,接著由於市場飽和以及智慧手機這個替代性商品的普及,即使 Apple 持續更新 iPod,仍無法阻止銷售量的不斷下滑。

iPod, iPhone, iPad Shipments over time

把 iPod 的線圖拿來與 iPhone、iPad 做比較,可以發現後兩者雖然還在起飛期期,但離高點似乎不遠。對照 Apple 在北美、歐洲等成熟市場分別衰退 1% 與僅成長 5% 的表現,我預期最快兩年後 iPhone 將會碰到天險,不僅 ASP,連銷售量都會開始被地心引力牽引下來。

那時蘋果必須要有新的成長動能,當然 iPad 必須頂住,但 iTV 或是 iWatch 可能也需要適時的成功。

這就是我們處在的科技行業,抵抗地心引力是永無止境的奮鬥,即使強大如 Apple 也是一樣。

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(Graphs via Ben Evans)

2014,極有可能的智慧生活元年

January 15th, 2014

Kid with iPhone

行動廣告廠商 Vpon 日前出版了「2013 台灣行動廣告市場年終報告」,其中有幾個發展趨勢相當值得關注,也暗示了在 2014,智慧生活將有機會真正發光發熱。

首先是裝置的普及度。根據 Vpon 的估計,台灣的總體行動裝置數量已經突破 1,400 萬台,如果把它除以 2,134 萬的 10 歲以上總人口數,可以得到平均每 100 人當中,持有的智慧手機與平板電腦數量已經超過 66 台,也就是達到三分之二的普及率。

如果大家還記得的話,iPhone 與 Android 正式登台也不過是 2008 年底的事情。短短的五年內,這兩個新平台就虜獲了絕大多數的寶島消費者,這樣的穿透速度是前所未見的,且它們將聯手帶來的用戶行為變化,也恐怕是前所未見的。

再來,三星在兩年前第一次嘗試了 5 吋大螢幕手機 Galaxy Note I,意外大獲市場好評,打開了一個介於 Phone 與 Tablet 的中間市場。緊接著各大 Android 手機廠陸續加入,讓 Phablet 這個新品種逐漸形成一股力量。

Sony Xperia Z Ultra

螢幕大小介於 5 到 7 吋的 Phablet 擁有手機的攜帶性,但加大的螢幕讓閱讀、筆記、欣賞影音體驗都有長足的進步。更重要的是,與手機一樣,Phablet 的仍經由電信商銷售,因此消費者可享受補貼過後的便宜入手價,且往往會跟經常連線的 3G 數據服務一起購買。與往往是空機價且必須到處找 WiFi 連線,或是依賴手機充當熱點的平板相比,Phablet 顯然是有競爭力許多。尤其在平均收入較歐美為低的東南亞等開發中市場,一台抵兩台的 Phablet 對消費者而言有很大的吸引力。

也由於這些有利因素,Phablet 在短短兩年中以近乎旱地拔蔥的姿態崛起。光 2013 一年內,在台灣的市佔就成長了 162%,已經達到總體行動裝置的 37%。扣除沒有 5-7 吋產品的 Apple 陣營,Phablet 在 Android 的市佔率更已堂堂超過 5 成。因此,除非有意外發生,否則 2014 年開始 Phablet 在台灣的主流地位幾乎已經確立。而如果這樣的狀況普遍在亞洲與全球開發中國家發生,則蘋果在今年推出 5 吋以上的 iPhone 6 予以回應也是可以預期的。

Phablet vs Phone vs Tablet Market Share in Taiwan

最後,Vpon 也公布了人們使用智慧裝置透過 WiFi 上網的行為,首次在 2013 第四季超越了透過 3G 上網的行為。這說明了無論是在家中、學校、公司,或是餐廳、戶外等人們經常逗留的地點,提供 WiFi 連線已日漸被視為與照明、自來水、洗手間相當,滿足人類基本需求的必備服務。

綜合以上三個發展,我們可以說 2014 是台灣無線網路環境、智慧裝置體驗與數量都突破關鍵門檻的一年。隨著這樣的環境成熟,我們可以預期更多、更厲害的智慧應用也將陸續被激發出來。所以如果要猜 2014 是智慧生活真正開始發光發熱的一年,我想是相當有機會成真的。

(本文編輯後刊登於《APP 情報誌》; Photo via demandaj & Dambrāns, CC License)

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