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如何熬過創業最痛苦的 ─ 第二年

April 20th, 2016

Walking through the valley

創業最有趣的是第一年,一群夥伴一起實現夢想,做出心目中最棒的產品。討論功能、努力推廣、看 Google Analytics 流量、聆聽用戶回饋、解開被媒體報導成就、跟供應商、通路夥伴談合作、跟廣告客戶提案、碰到佛心的天使投資人、被創投主動邀約,幾乎什麼事情都很新鮮。

到了第二年,刺激感逐漸消退,取而代之的是殘酷的現實。做了五個產品都沒有 Product-Market Fit,共同創辦人經常為路線選擇吵得面紅耳赤,承受不了經濟壓力的夥伴退出回去上班,失去耐心的股東開始變得嚴厲,沒有創投願意投資,身邊的親朋好友都勸你放棄,甚至連身體健康都出現問題。

這是創業必經的死亡之谷,對你身心靈最嚴峻的考驗,多數團隊會在這裡彈盡援絕、分崩離析,只有真有決心的少數人才能撐過,找到之後的康莊大道。

所以,如果你現在在這個階段,恭喜你,雖然你還沒有真的感覺到,但事實是你離 PMF 更近了。當然,說是這樣說,第二年的個過程還是非常痛苦的。要怎麼撐過?以下有一些實用的提醒。

加速產品週期

進到這個階段,你應該已經沒有面子問題了。既然如此,MVP (Minimum Viable Product) 可以更 M (Minimum),加速推產品、取回饋週期,才能最大化單位時間的學習。我的建議是每個禮拜至少推出一次新版或新產品,如果可以更快,那更好。

學會愛上挫折

在第二年,你應該已經發現,創業過程中,挫折發生的機率遠遠大過順遂,你或許也有些感覺,挫折其實不是失敗,相反的,它可以讓你學到很多關於真實世界的知識,是很珍貴的養分。既然如此,你不應該排斥它,反而應該要愛上它。發生可以學到教訓的挫折,總比沒事發生還好。

跟更多用戶聊天

尤其是那些已經加入會員、長期使用、訂購、甚至回購很多次的用戶,花時間了深入解他們為什麼喜歡你的產品、用來解決什麼問題,可以幫助你更了解市場真正的傾向。

砍掉所有不必要現金流出

縱使你有再多雄心壯志,如果銀行現金用完,那公司就有倒閉風險。所以,為了買到更多時間,進入第二年,請狠下心,把所有不必要的經常、非經常支出,通通都刪掉。

加入創業社群

第二年的痛苦,只有正在經歷,或是剛剛走過的創業者,才能真的明白。選擇適合的創業社群加入,讓同病相憐的同學們提供你心靈上的支持,會讓你不孤單。

正常作息

不正常的作息,會讓心理更難安定。你應該已經體會到,這是一場長期抗戰。既然如此,除了每天投入 12-14 小時在創業上,也要有固定、優質的睡眠時間 (我自己的實驗結果是 11pm-5am)。

保持運動

同樣的道理,你需要保持身體的健康,才能一路走到第三年、第四年、第十年。所以養成運動的習慣,非常重要。除此之外,運動的過程中,你的大腦會進入不同的狀態,常常反而會得到更好的靈感。

別忘了當初為什麼要出來創業

最後,別忘了你當初為什麼要放棄大好就業機會,跑來創業,是想讓這個世界的某個角落更美好、幫一群弱勢的人、還是要創造一個令人敬佩的企業?別讓現實害你忘了理想,眼睛鎖定你的北極星,會讓你更能堅持,直到走過這個大沙漠。

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正在經歷創業的第二年?歡迎加入 AppWorks Accelerator,讓我與同學、AppWorks 校友們一起陪你走

(Photo via papercuts, CC License)

流言終結者 #23 –「快速致富的祕密…」

March 12th, 2013

Slot Machine

觀察書店的暢銷排行榜,總是不乏「輕鬆理財」、「快速致富」之類的相關書籍。但回頭看看四周,你會發現根本沒有朋友真的靠著這些方法成功「致富」。這些書籍這麼暢銷,裡面的方法如果有效,走在路上不小心都該踢到幾個成功案例。所以唯一合理的推論:靠著這些書籍快速致富的,只有出版社與作者而已。

當然這世上永遠不缺乏「富人」,況且財富也不只是錢,如果用「人們想要的東西」來定義,則對創業者來說,追求事業上的成功也是另一種「致富」。不過無論是金錢或是事業上的富人,如果你有機會跟他們聊聊,向他們請教成功之道,我相信有一個關鍵字你幾乎不會聽到,那就是「快速」。

有次,記者問北美最大,年營業額超過 500 億美金的網路零售商 Amazon 創辦人 Jeff Bezos,為什麼他的公司如此成功,他回答說:

1997 年,Amazon 股票上市後給股東的第一封信,標題是『重點都在長線』。如果你在做的事情需要三年的時間,那必定和一大堆人在競爭。但如果你願意投資七年的時間,則競爭對手只剩下一小撮,因為很少公司願意這樣做。僅僅是把時間拉長,你就能夠做一些別人沒辦法做到的事情。在 Amazon,我們喜歡做 5-7 年的事情。我們願意播種,然後讓它們慢慢長大 — 我們非常的固執。『固執的願景,靈活的細節』是我們的座右銘。

觀察 Amazon 的創業歷程,的確印證了 Bezos 的理念。這家公司在 1994 年創立,一路辛苦到 2001 年的第四季,整整七年多的時間,才首度獲利。但也由於他們的堅持,當「達康股災」幾乎把所有網路公司摧毀時,Amazon 生存了下來,並且趁著 2000-2004 年北美網路創業風氣低迷,資本市場與創投還在災後重建的同時,持續投資倉儲等基礎建設,大大拉開了與追兵之間的距離。

到了 2007 年,Bezos 又帶領他的團隊,透過 Kindle 閱讀器與書城,一腳跨入了電子書市場。第一代的 Kindle 設計非常簡陋,在上面能夠買到的電子書也很少,當時多數的產業評論家都不看好它的發展。但 Bezos 很有耐心,每年每年穩步更新 Kindle 的設計,並且持續的與出版社洽談,充實 Kindle 書城的電子書數量。

這樣堅持到 2011 年,Kindle 上的電子書目從剛開始的近 9 萬本,大幅成長至 76 萬本,而電子書的銷售數量,也首度超越了 Amazon.com 上實體書的銷售數量。到了 2012 年第四季 ,Bezos 終於在財報上向股東們報告:「一直期待的轉變終於讓我們看到了。經歷了五年,我們的電子書產品線已是美金數十億元的生意。」等於正式宣告了電子書策略的成功 — 沒錯,花了超過五年的時間。

除了 Bezos,蘋果的創辦人 Steve Jobs 也是另一個「慢速致富」的代表。

Jobs 帶領蘋果在 2001 年推出了第一代的 iPod,剛開始只支援極少數人擁有的麥金塔電腦 (更精確的說是只支援 Firewire),接著測試、調整、優化了四年,等到一切都準備就緒,他們才一口氣推出支援 USB 介面 ,可以讓廣泛 Windows 使用者使用的版本,iPod 的銷售量因此跳升超過 10 倍,最終也成為蘋果近 10 年來鹹魚翻身的最重要關鍵。

而在重回蘋果之前,Jobs 也在 Pixar 展現出他耐磨的一面。他在 1986 年共同創辦了這家電腦動畫電影製作公司,接著耐心的給了團隊 6 年的時間做各種軟硬體基礎建設,而後又花了一年半的時間不斷的測試、修改故事,再花了近三年製作,最終才有了全球票房超過 3.6 億美金,投資報酬率超過 12 倍的 Toy Story 電影。

所以說,如果暢銷書排行榜上「快速致富」常常名列前茅這件事背後有什麼秘密,那就是大多數人沒有那個耐心去磨一個五年、十年的遠大計畫。因此,光是能夠做到這一點,你就已經打敗了所有的兔子,很有機會成為最終贏得比賽的那隻烏龜。

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網誌之外,我每天會在 Google+ 上分享許多新發現,歡迎收聽

(本文編輯後刊登在 2013 年 3 月號《30 雜誌》; Photo via andresrueda, CC License)

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