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創業 CEO:創造健康利潤是執行長的責任

October 14th, 2014

People over Profit

歡迎來到「創業 CEO」系列,在這裡,我們討論創業者如何教會自己成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往是由這樣的人在領導

企業必須要產生健康的利潤,才能照顧辛勞的員工,也才能報答股東的支持,並且有多餘的資源在上下游培養蓬勃的生態系。

關於提昇企業獲利,這些年下來,我的觀察心得如下。

1. 戰略上的勤奮

企業利潤是結果,其形成原因是「好戰略」加上「好執行」,其中好戰略的重要性遠高過好執行 ─ 用優異的方式執行一個爛戰略,只會得到悲劇的結果 (正所謂戰術上的勤奮)。因此,作為 CEO,花極大的功夫去釐清戰略,是工作的最核心。

2. 簡單而專注

好戰略不一定容易執行,但絕對是簡單易懂的。Lativ 的初期戰略是 Uniqlo 相同的品質、一半的價錢,PChome 是應有盡有、價錢便宜、快速到貨,Momo 是挑品,再透過電視、網路雙管齊下壓低價錢。這些戰略聽起來的都很直接,但有效執行的結果,就形成了三家台灣網路產業中獲利優異的企業。

3. 取得不公平的優勢

市場是物競天擇的世界,要晉升食物鏈上層的物種,必須擁有不公平的競爭優勢。有些優勢是天生的,像是 Momo 取自於富邦集團的購物頻道。有些優勢是後天的,像是 Facebook 逐步建立的使用者間網路效應。

4. 連結優勢

白手起家的創業者,初期擁有的優勢相當有限。除了能夠以一擋百 (實務上比較接近以一敵三) 的優秀共同創辦人們,大概就是既有的知識與經驗。因此,如何利用初期的優勢,去換得中期的優勢,然後再取得長期的優勢,是策略思考的重點。

5. 抉擇

既然優勢有限,就必須要集中用在關鍵的地方,才能形成區域性的不公平競爭。創業的過程中充滿著機會,但往往只有一個產品、一種功能組合、一個價格、一個通路、一種命名、一個商業模式,擁有最高的潛在投資報酬率。所以抉擇與專注,才是關鍵。

6. 開除爛客戶

同樣的道理,所有可能的潛在客戶裡面,往往也只有一個子群體亟需你的產品,並且願意付出高額價差來購買。

7. 正確時間觀念

在對的時間,做對的事情,也是提昇投報率的重要關鍵。另外,別忘了,很多事情需要時間的醞釀。

8. 不是拼死才能拼活

提昇利潤往往不是冒著死亡風險做一個驚人之舉,反而更常是許多小成功逐漸累積起來。

9. 庫存、現金流管理

空有帳上利潤,卻被庫存、現金流壓垮的企業不在少數。

10. 莫忘初衷

最後,別忘了,你是為了要提昇客戶的生活,照顧員工、回報股東,才開始這些思考,執行這些事情的。

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(Inspired by Tim Ferriss; Photo via urbanprose, CC License)

關於「賺錢」

September 18th, 2012

今天在 New York Times 讀到了科技作者 Nick Bilton 寫的一篇 Disruptions: Let Silicon Valley Eat … Ramen Noodles? 這是一篇關於「創業與賺錢」的文章,內容在討論為什麼矽谷的創業者每個人都說不愛錢,可是一旦公司被買掉、上市,賺到了錢之後,卻又變得非常的揮霍。

他舉例 Yammer 的創辦人 David Sachs 把公司用 12 億美元的高價賣給微軟後,轉頭馬上就花了美金 140 萬幫自己開了場生日派對,還請到知名的饒舌歌手 Snoop Dogg 來炒熱場子。Facebook 上市以後,持有最多公司股票的員工馬上組成了「新貴 250」俱樂部 (TNR 250 = The Nouveau Riche 250),常常秘密聚會討論該買哪條船、哪架飛機、哪座島來讓犒賞自己。

最後,Nick 為這整件事情下了一個這樣的結論。

這裡的人們假裝他們不愛錢的其中一個原因,是因為他們裡面最成功的一些人真的不愛錢。

蘋果的共同創辦人 Steve Jobs 從來不是受了錢的驅使而做任何事情從,Facebook 的創辦人 Mark Zuckerberg 也非常公開、誠懇的表現出他專注的點是建造一個偉大的公司,而不是一個停了六台車子和一堆玩具的車庫。

Elevation Partners 的創辦人 Roger McNamee 說:「Steve Jobs 講得很清楚:『改變世界,然後世界就會好好的回報你。』然後像 Mark Zuckerberg 等人也的確追隨著 Jobs 的路線,但我想每 10 到 100 個創業者,才會有一個真的是那樣。每有一個 Mark Zuckerberg,背後就有 10 個創業者只是在假裝他們是 Zuckerberg。」

矽谷其實不需要假裝它不愛錢,負責任的花費是好事,專注在讓好的新創公司成長當然更好。我們已經有夠多的人假裝他們是「太陽王」了。

閱讀 Nick 的文章,你會發現他的邏輯有些奇怪,他指控矽谷的創業者其實偷偷在愛錢,只是表面上不說出來,但舉出來的例子卻又無法呼應他自己的說法 — 如果愛錢的話應該把錢死守在銀行裡,可是例子中的矽谷創業者卻拼命的在想辦法把錢花掉。解釋起來其實很簡單,因為 Nick 把「錢」和「財富」搞混了。

再說一次,財富不是錢,財富是我們「想要」的東西,裡面許多是錢買得到的,也有不少是錢買不到的。而每個人的財富,當然也與其他人的不同 — 每個人想要的東西,本來就與其他人想要的東西不同。

Steve Jobs 與 Mark Zuckerberg 的財富,他們想要的東西,是在地球上留下他們長長的足跡。因此錢不重要,因為錢或許能買到一個腳印,但絕對買不到那條足跡。但他們身邊的人的財富,他們身邊的人想要的東西,可能與 Jobs 和 Zuckerberg 有些差別。他們身邊的人想要的是豪宅、是私人飛機、是遊艇、是擁有一個島嶼,所以如果公司能夠賺大錢,幫他們得到他們要的財富,那他們會繼續協助 Zuckerberg 得到他的足跡。如果公司不能賺大錢,不能幫助這些人得到他們的財富,那他們可能就會跳槽去別的地方,別的讓他們可以得到他們的財富的地方。

而這些財富,這些人們想要的東西,其實都沒有「對」與「錯」的差別。只要不是傷害別人,只要不是靠搶奪偷竊,賺到錢的人本來就有資格決定他想要買的東西,他們想要過的生活,那是他的人生,他的自由。

當你想通了這些事情,那麼所謂每 100  個創業者才有 1 個 Zuckerberg 的說法就變得平淡無奇,這世界上本來就很少人有相同的興趣組合。而當你是一個硬派的創業者,你或許是以「改變世界」為畢生的志業,但千萬別忘了,你還是要照顧到海賊船上每個人的需求。

所以最終,公司還是要幫員工與股東賺到一定的錢,他們才會繼續支持你得到你的財富,否則他們隨時可以跳去支持別的可以幫他們得到財富的另一個船長。

從這個角度看過去,關於創業、賺錢與財富,一切就都清楚了。

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看來我 9/22 (六) 應該會在矽谷辦個小聚會,有興趣一起來聊創業的朋友,歡迎寫信到 mr.jamie.blog [at] gmail.com

(Photo via jdhancock, CC License)

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